L’Italienne Tonina Torrielli : « Je ne savais pas que je chantais au premier Eurovision »

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Ouand Tonina Torrielli a représenté l’Italie au concours Eurovision de la chanson à Lugano, en Suisse, en mai 1956, non seulement elle n’a jamais découvert à quel point sa chanson était performante, car seul le gagnant a été annoncé après un vote secret, mais elle ne savait même pas qu’elle était participer à la première édition de ce qui allait devenir le plus grand concours musical au monde.

« Ils m’ont envoyé, comme un colis, à Lugano, sans dire pourquoi », a déclaré Torrielli, qui vit à Turin, où se déroule le 66e concours Eurovision de la chanson. « Alors je suis allé chanter et c’est tout, je ne savais pas que c’était le premier concours de chanson européen car personne n’en parlait. »

Sa carrière de chanteuse dans des concours de musique a duré jusqu’au milieu des années 1960 lorsqu’elle a ouvert un magasin de musique appelé Maschio sur la Piazza Castello dans le centre de Turin avec son défunt mari, Mario Maschio, qui était batteur.

La boutique est également devenue célèbre et, pendant les quatre décennies suivantes, a été l’endroit où aller pour les amateurs de musique. « Encore aujourd’hui, les gens viennent demander : ‘Où est Maschio ?' », raconte Shpetim Xhani, un concierge de l’immeuble voisin. « C’était très connu ; les gens venaient de partout car on pouvait y trouver toutes sortes de musiques.

Maschio a peut-être disparu – un magasin de vêtements l’a remplacé – mais la fièvre de la musique est très présente alors que la Piazza Castello et d’autres places et parcs autour de Turin se remplissent de musiciens ambulants et d’actes musicaux locaux à l’approche de la grande finale de l’Eurovision samedi.

« Il y a une très belle atmosphère », a déclaré Dino Ricchiuti, qui jouait du saxophone à quelques pas de Maschio, où il avait l’habitude d’acheter du matériel de musique. « Après deux ans de pandémie, qui a provoqué l’arrêt de nombreux groupes, Turin a repris vie. »

L’Italie accueille l’Eurovision pour la première fois en 31 ans après que le groupe glam pop Måneskin a remporté l’édition 2021 avec une performance époustouflante de Zitti e buoni. Le groupe de Rome a connu un succès phénoménal depuis, notamment en soutenant les Rolling Stones lors d’un concert aux États-Unis en novembre.

Måneskin célèbre après avoir remporté le concours Eurovision de la chanson 2021 à Rotterdam. Photographie : Peter de Jong / AP

La victoire de Måneskin, ainsi que le fait que l’Italie est l’hôte de cette année, ont contribué à relancer le concours dans un pays qui s’est retiré de l’événement à de nombreuses reprises au cours des 66 dernières années, invoquant un manque d’intérêt.

En 1974, Rai, le radiodiffuseur d’État, a censuré le concours par crainte que le titre de la chanson italienne, Si, chanté par Gigliola Cinquetti, qui a été le premier vainqueur italien de l’Eurovision en 1964, n’ait incité le public à voter oui en faveur d’un prochain référendum sur le divorce. L’Italie s’est retirée de la compétition pour la dernière fois en 1997 et est revenue en 2011.

Désormais, le pays est le plus titré parmi les «cinq grands» qualifiés automatiquement, avec la France, l’Allemagne, l’Espagne et le Royaume-Uni, après avoir terminé dans le top 10 lors de huit des 10 derniers concours. Mahmood, qui a terminé deuxième en 2019, est à nouveau en compétition cette année, en chantant Brividi, une ballade italienne classique, en duo avec Blanco.

« Il est difficile de comparer ce concours avec le précédent, même si nous sommes très heureux de représenter l’Italie à domicile », a déclaré Mahmood. « Nous sommes vraiment prêts pour cela et espérons donner le meilleur de nous-mêmes pour que notre musique soit mieux connue à l’étranger. »

Torrielli a eu sa grande pause en chantant de manière compétitive au festival de musique de Sanremo, qui a commencé quelques années plus tôt et a été l’inspiration derrière le concours de chanson Eurovision. Toujours très populaire en Italie aujourd’hui, celui qui remporte Sanremo continue de chanter pour le pays à l’Eurovision.

Tonina Torrielli
Tonina Torrielli. Photo : Paola Male

Torrielli, surnommée « Candy Girl » parce qu’elle travaillait dans une fabrique de bonbons, est devenue une sensation du jour au lendemain lorsqu’elle a battu plus de 6 400 espoirs de toute l’Italie pour gagner une place parmi les 15 qui ont participé au festival de Sanremo en mars 1956.

« Le propriétaire de l’usine m’entendait chanter des chansons d’opéra, et m’a donc poussé à participer », a déclaré Torrielli, 88 ans. Sa chanson, Amami se vuoi, est arrivée deuxième, mais parce que le premier Eurovision a autorisé deux chansons pour chacun des sept pays qui ont participé, Torrielli a représenté l’Italie avec la gagnante de Sanremo cette année-là, Franca Raimondi.

Torrielli a de nouveau concouru à Sanremo, terminant troisième en 1957 et deuxième en 1958, et a parcouru le monde pour participer à d’autres festivals de musique.

Federico Capitoni, journaliste et critique musical, a déclaré que l’Eurovision était devenue plus à la mode en Italie, principalement grâce à Måneskin, mais que Sanremo faisait toujours la loi. « Si vous pensez à qui a participé à l’Eurovision dans le passé, personne ne se souvient de qui ils sont », a-t-il déclaré.

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Pas tout à fait vrai. Torrielli, qui a parlé de l’hôpital, où elle avait été opérée après un récent accident, reçoit toujours du courrier de fans. Il y a aussi une page qui lui est dédiée sur Facebook, où les supporters partagent des extraits de ses chansons.

Étonnamment, cependant, elle n’est pas si grande fan de sa propre musique. « Si vous me demandiez les paroles de mes propres chansons, je ne m’en souviendrais pas », a-t-elle déclaré. « Mais demandez-moi de chanter les goûts de Mi chiamano mimi [by Puccini]je les connais tous par cœur car l’opéra est la musique que j’aime.

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