La montée du « bai lan » : pourquoi la jeunesse chinoise frustrée est prête à « le laisser pourrir »

EAu début de ce mois-ci, le président chinois Xi Jinping a encouragé les jeunes du pays à établir de « grands idéaux » et à intégrer leurs objectifs personnels dans la « vue d’ensemble » de la nation et du peuple chinois. « ‘L’espoir de la Chine réside dans la jeunesse’, a-t-il déclaré dans un discours important.

Mais sur Internet en Chine, certains jeunes disent que leurs « idéaux » ne peuvent tout simplement pas être atteints et beaucoup d’entre eux ont renoncé à essayer. Frustrés par les incertitudes croissantes et le manque d’opportunités économiques, ils ont recours à un nouveau mot à la mode – bai lan (摆烂, ou laisse-le pourrir en anglais) – pour saisir leur attitude face à la vie.

L’expression bai lan, qui trouve son origine dans les jeux de la NBA, signifie un retrait volontaire de la poursuite de certains objectifs parce que l’on se rend compte qu’ils sont tout simplement trop difficiles à atteindre. Dans le basket-ball américain, cela fait souvent référence à la perte délibérée d’un match par un joueur afin d’obtenir un meilleur choix au repêchage.

Sur Weibo, les sujets liés au bai lan ont généré des centaines de millions de lectures et de discussions depuis mars. Les internautes ont également créé différentes variantes de l’attitude bai lan. « Les propriétés à Shanghai sont-elles trop chères ? Très bien, je louerai toute ma vie, car je ne peux pas me le permettre si je ne gagne de toute façon qu’un salaire mensuel », a grommelé l’un d’eux.

Ces derniers jours, cette expression – et plus anciennement « tang ping » (à plat, 躺平), qui signifie rejeter la concurrence exténuante pour une vie à faible désir – a gagné en popularité alors que la concurrence sévère et les attentes sociales élevées ont incité de nombreux jeunes Chinois à abandonner un dur travail.

Mais le bai lan a une couche plus inquiétante dans la façon dont il est utilisé par les jeunes en Chine : embrasser activement une situation qui se détériore, plutôt que d’essayer de la renverser. Il est proche d’autres expressions chinoises, par exemple « casser une marmite fissurée » (破罐破摔) et « les cochons morts n’ont pas peur de l’eau bouillante » (死猪不怕开水烫).

Les médias d’État ont pris note de cette tendance. « Pourquoi les jeunes chinois modernes aiment le ‘bai lan’? » demandait un article récent dans un média officiel. « En fait, c’est le résultat d’autosuggestions négatives, se répétant à plusieurs reprises que je ne peux pas y arriver… Et ce genre de mentalité conduit souvent les gens à adopter l’attitude ‘bai lan’. »

Mais la réalité n’est pas tout à fait celle que les médias d’État suggéraient, déclare Sal Hang, un professionnel de l’industrie créative de 29 ans à Pékin. Il dit que pour sa génération de jeunes Chinois, cette attitude de laisser pourrir est probablement causée par un manque de mobilité sociale et une incertitude accrue dans la Chine d’aujourd’hui.

« Contrairement à la génération de mes parents, les jeunes Chinois d’aujourd’hui ont des attentes beaucoup plus grandes, mais il y a aussi beaucoup plus d’incertitudes pour nous. Par exemple, nous ne pouvons plus faire de plans à long terme pour nos vies, car nous ne savons pas ce qui va nous arriver, même dans cinq ans.

Après avoir travaillé comme ingénieur de vol dans le sud-ouest de la Chine, Hang a déménagé à Pékin il y a trois ans pour travailler dans la musique, sa passion. Mais la réalité du travail a changé son ambition initiale.

« Mon patron me fixe souvent des objectifs irréalistes. Mais même si j’essaie de respecter ses KPI, j’échoue toujours. Donc au final, je perds ma motivation et je fais juste mon strict minimum.

Le professeur Mary Gallagher, directrice du Centre d’études chinoises de l’Université du Michigan, a déclaré que le « bai lan » n’est pas nécessairement un sentiment propre à la Chine. « C’est un peu comme la génération ‘slacker’ en Amérique dans les années 1990. Et comme ‘tang ping’ l’an dernier, c’est aussi un rejet face à l’ultra-compétitivité de la société chinoise d’aujourd’hui.

Mais dans la Chine d’aujourd’hui, le sentiment de désespoir chez les jeunes est encore exacerbé par la diminution des opportunités économiques, dit-elle. Au cours des derniers mois, alors que des centaines de millions de Chinois étaient confinés chez eux en raison des fermetures de Covid, la deuxième économie mondiale a également eu du mal à stimuler la croissance.

Plus de 18% des jeunes Chinois âgés de 16 à 24 ans étaient sans emploi en avril – le plus élevé depuis le début du record officiel. « Difficile de trouver un emploi après l’obtention du diplôme cette année ? Très bien, je vais juste bai lan – rester à la maison et regarder la télévision toute la journée », a écrit un internaute qui a eu du mal à trouver du travail, malgré le fait que le plus haut dirigeant chinois ait exhorté les jeunes à se battre pour l’avenir.

Kecheng Fang, professeur de médias à l’Université chinoise de Hong Kong, affirme que les jeunes Chinois utilisent le «bai lan» ou le «tang ping» pour montrer qu’ils ne coopèrent pas avec le récit officiel. « Toutes ces phrases populaires reflètent une émotion sociale partagée de la journée. Lorsque les gens les utilisent, ils ne se contentent pas de s’exprimer, mais recherchent une connexion avec ceux qui ont le même sentiment », dit-il.

« Malgré le grand récit officiel des dirigeants, dans la vraie vie, nous sommes tous dans la même situation, après tout. »

Reportage supplémentaire de Chi Hui Lin et Xiaoqian Zhu

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