Opinion : Chers diplômés universitaires : J’avais l’habitude de penser que le réseautage était ringard. Maintenant je sais que c’est la chose la plus précieuse que tu puisses faire

Chers diplômés 2022,

Au début de ma carrière, j’avais une aversion viscérale pour l’activité tribale connue sous le nom de réseautage.

J’avais grandi en entendant le mantra selon lequel vous avez avancé dans la vie grâce à qui vous saviez plutôt qu’à ce que vous pouviez faire, et encore moins à quel point. Si vous aviez les bonnes relations, un contact en position d’influence, selon l’orthodoxie, vous pouviez décrocher le bon emploi, le bon rôle, le bon salaire.

Oh, mais dans mes 20 ans, je savais qu’il ne fallait pas jouer au jeu en réseau des vieux garçons. Après tout, nous, Américains de naissance et d’héritage, sommes fiers de vivre dans une méritocratie, non ? La prémisse fondamentale qui m’était chère était que si vous vous prépariez correctement pour le travail et la carrière, et si vous démontriez amplement vos qualifications, cela ferait l’affaire. La qualité de la performance prévaudrait, éclipsant toute autre considération. Les employeurs sprinteraient pour engager vos services. Les portes s’ouvriraient toutes grandes, le tout au rythme de « Ode à la joie ».

Pourquoi ma résistance au réseautage, défini dans le dictionnaire anglais de Cambridge comme « l’activité de rencontrer des personnes qu’il pourrait être utile de connaître, en particulier dans votre travail » ? Parce que, pour moi, à l’époque, cette tradition ressemblait à de la triche. J’ai atteint l’âge adulte dans les années 1970 très sceptiques, voire cyniques, sevré au Watergate. Vous deviez probablement être un agent de la CIA parce que vous étiez allé à Yale. Vous avez très probablement pratiqué le droit dans un cabinet d’avocats de Wall Street parce que votre père jouait au golf avec son associé directeur tous les vendredis matins. Vous avez tiré les ficelles et coupé les formalités administratives. Et ainsi de suite, à l’infini et ad nauseum.

En bref, le réseautage semblait fondamentalement injuste, voire résolument corrompu. Vous avez dragué les gens uniquement pour votre propre bénéfice et dans le but de contourner les protocoles de contrôle d’accès en place. En recherchant des références et des recommandations, vous aviez l’intention de jouer avec le système et d’en tirer un avantage indu, ce qui n’est pas différent de truquer une roue de roulette.

Mon opposition catégorique au réseautage a persisté tout au long de mes 30 ans, alors même que j’ai quitté un emploi pour me lancer dans la pige à temps plein, juste au moment où la pratique de la vigne m’aurait fait le plus de bien. Pour moi, tout se résumait toujours à la question : Étiez-vous bon dans ce que vous faites ? Et à ma conviction absolue que si vous étiez, en fait, bon, cela serait automatiquement reconnu et récompensé.

Mais il s’est avéré que suivre le soi-disant droit et étroit, toujours le plus aberrant, n’a réussi qu’à me mener pratiquement nulle part. Puis, alors que j’approchais de 40 ans, une percée. J’ai accepté un emploi dans une nouvelle profession et je l’ai immédiatement détestée – j’ai détesté mon patron, j’ai détesté son patron, j’ai détesté le travail lui-même. Heureusement, il m’est arrivé de parler de ma misère à un ami, ne m’attendant qu’à exprimer mes griefs, rien de plus. En l’occurrence, il connaissait quelqu’un qui cherchait quelqu’un comme moi. En quelques jours, j’ai été embauché.

Mieux encore, j’ai adoré mon nouveau travail et je reste à ce jour ami avec mon ancien patron, aujourd’hui âgé de 97 ans. Ce travail m’a propulsé dans une carrière de 21 ans en tant que cadre supérieur dans des entreprises mondiales de services professionnels. Tout le crédit revient au réseautage involontaire.

Ce n’est que des années plus tard, à partir d’histoires que ma famille m’a racontées, que j’ai appris que mes deux grands-pères avaient réussi en tant qu’entrepreneurs en grande partie grâce au réseautage. Un grand-père, ancien propriétaire de bar, s’est enrichi en investissant dans l’immobilier grâce aux pistes d’un ami. L’autre, comptable, gagna de nombreux clients grâce à un beau-frère très entreprenant.

Finalement, si lentement et même de manière suspecte, j’ai pris un coup délibéré au réseautage. En prenant cette nouvelle approche, j’ai obtenu des emplois, des clients, des missions, des avocats, des agents, des présentations pour un livre, même des opportunités de carrière pour notre fils et notre fille. Aujourd’hui, en tant que consultant, je serais dans le froid sans l’intérêt composé qui vient du réseautage.

Je regrette d’être arrivé si tard à ma compréhension et à mon appréciation de la valeur du réseautage. Appelez cela au mieux naïf. Et au pire stupide. Sinon, j’aurais peut-être accéléré 15 ans de progrès laborieux. Gagné plus d’argent, aussi.

Avouons-le : nous sommes née au réseau. À notre avis, que font les enfants dans une cour de récréation tout l’après-midi ? Le réseautage favorise l’efficacité, consolide le pouvoir et bâtit la réputation. L’échange de faveurs est darwinien. L’effet de levier exercé se nourrit de la force de la coopération, de la collaboration et de la générosité d’esprit.

Tout le monde connaît quelqu’un qui peut aider, ou connaît quelqu’un qui connaît quelqu’un qui pourrait le faire. Si vous voulez qu’on vous donne un coup de main, il vous suffit souvent de tendre la main.

Bob Brody, consultant et essayiste, est l’auteur des mémoires « Playing Catch With Strangers: A Family Guy (Reluctantly) Comes of Age ».

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