Britishvolt va investir plus de 200 millions de livres sterling dans une installation de test des Midlands

La startup britannique de batteries Britishvolt a annoncé qu’elle investirait plus de 200 millions de livres sterling dans une nouvelle installation dans les West Midlands pour tester les méthodes de fabrication qui seront utilisées dans l’usine prévue dans le Northumberland.

La société louera un site à Hams Hall, dans le Warwickshire, au promoteur d’entrepôts Prologis, l’installation de l’équipement étant prévue d’ici la fin de l’automne 2023.

Cette décision donnera à Britishvolt l’accès au nombre important d’ingénieurs travaillant dans les West Midlands, qui ont longtemps été au centre de l’industrie automobile britannique. Jaguar Land Rover (JLR) prévoit un centre d’assemblage de batteries à Hams Hall, tandis que le constructeur automobile allemand BMW y produit également des moteurs à essence.

Britishvolt a poursuivi une vague de partenariats et d’investissements alors qu’elle poursuit son ambition de construire des batteries de voitures électriques à partir de zéro. En janvier, il a obtenu 100 millions de livres sterling de financement gouvernemental, ainsi que le soutien de la société d’investissement Abrdn et du gestionnaire de fonds Tritax, qui devrait finalement atteindre 1,7 milliard de livres sterling. Britishvolt a également récemment obtenu un investissement de la compagnie maritime monégasque Scorpio Group, ce qui indique qu’elle regardera au-delà de l’industrie automobile pour les clients. Cependant, il a signé des protocoles d’accord avec les constructeurs automobiles britanniques Aston Martin et Lagonda.

Britishvolt a choisi de construire sa « gigafactory » – jargon industriel généralement utilisé pour désigner les usines de batteries d’une capacité annuelle de plus de 10 gigawattheures – à Cambois près de Blyth dans le Northumberland. Ce site a été choisi en partie en raison de l’accès à l’énergie renouvelable des parcs éoliens offshore.

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Paul Franklin, directeur immobilier de Britishvolt, a déclaré qu’il souhaitait que l’entreprise « dirige le voyage du Royaume-Uni vers la réindustrialisation avec la première gigaplante de batteries à grande échelle », et a ajouté que l’installation de Hams Hall « aiderait le Royaume-Uni à s’appuyer sur son développement local ». batterie la propriété intellectuelle et remettre le pays à niveau pour la transition énergétique ».

La seule autre usine de batteries prévue d’une échelle similaire est un investissement du chinois Envision sur un site de Sunderland qui appartenait auparavant à Nissan pour produire des batteries pour ses modèles électriques. Un autre effort pour construire une « gigafactory » à l’aéroport de Coventry n’a pas encore trouvé d’investisseur majeur.

Le projet espère attirer les investissements d’une grande entreprise automobile, JLR, basée dans les West Midlands, étant considérée comme la meilleure solution. Cependant, JLR n’a pas démenti un rapport de Bloomberg la semaine dernière selon lequel il envisageait de s’approvisionner en batteries à l’étranger, auprès du suédois Northvolt ou du chinois SVOLT Energy Technology, pour une gamme de voitures électriques qu’il pourrait assembler en Slovaquie.

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