Quelle est la prochaine étape pour l’Ukraine après l’offensive russe du Donbass ?

Les récentes avancées russes dans le Donbass conduisent à une question inévitable : les tactiques aveugles déployées par le Kremlin là-bas serviront-elles de modèle pour les futures offensives ?

Avec des informations faisant état d’un grand nombre de soldats, d’artillerie et de lanceurs de roquettes se rassemblant à travers la frontière près de la ville russe de Koursk – dans une zone qui borde la province ukrainienne de Soumy – c’est une question urgente.

Alors que l’on a beaucoup parlé du rythme douloureusement lent et écrasant de la récente offensive russe dans le Donbass, la vitesse des gains territoriaux n’est pas la seule mesure.

Les tactiques russes qui ont façonné la bataille dans le Donbass ont également posé un dilemme brutal aux défenseurs ukrainiens : tenir bon au milieu des pertes qui augmentent rapidement, ou se retirer et risquer de donner un élan aux attaquants.

Alors que d’autres parties de la ligne de front de 300 milles à l’est de l’Ukraine manquent de certaines des mêmes vulnérabilités qui existaient autour de Sievierodonetsk – qui se trouvait au milieu d’un saillant ukrainien exploité par la Russie – dans toute future offensive, le Kremlin est susceptible d’offrir à Kyiv le même dur choix, tentant d’étirer sa capacité de réaction.

L’avancée de la Russie sur Sievierodonetsk

Sieverodonetsk et Lysychank

Peut-être que la première et la plus urgente question – si et quand les forces russes prennent complètement Sievierodonetsk – est de savoir si elles tentent ensuite de traverser la rivière Siverskyi Donets après des tentatives désastreuses de traverser ailleurs qui ont été ciblées par l’artillerie ukrainienne avec un effet mortel.

Que les forces russes tentent ou non de traverser la rivière Siverskyi Donets – une barrière naturelle – à Sievierodonetsk ou ailleurs en Ukraine, les forces russes semblent se préparer à une nouvelle poussée plus au nord au milieu des preuves qu’elles se regroupent près de la ville ukrainienne d’Izium pour renouveler leurs efforts bloqués contre Sloviansk, reconstruisant un pont ferroviaire près de Kupyansk pour faciliter le mouvement des troupes et du matériel vers la région.

Ce qui est plus difficile à évaluer, c’est le niveau d’attrition infligé des deux côtés, et quel impact cela aura sur les futures offensives et la capacité de l’Ukraine à se défendre et à contre-attaquer.

Alors que le ministère britannique de la Défense a fait grand cas des pertes russes tout au long de la guerre – plus récemment, les pertes croissantes parmi les officiers subalternes – les gains russes dans le Donbass semblent raconter une histoire différente, du moins pour le moment. De plus en plus de preuves anecdotiques suggèrent que l’Ukraine a subi de lourdes pertes lors des récents combats dans l’est, en grande partie à cause d’éclats d’obus, et des problèmes d’équipement et d’approvisionnement ont été signalés.

Ce qui est peut-être vrai, c’est que malgré les preuves de nouveaux préparatifs russes, la difficulté des combats et les lourdes pertes peuvent limiter les ambitions de la Russie au-delà du contrôle du Donbass, du sud et de son littoral clé.

« Après presque cent jours de guerre », a écrit Michael Clarke du Royal United Services Institute dans le Times plus tôt cette semaine, « l’offensive russe en Ukraine commence enfin à paraître plus cohérente, sinon encore stratégiquement sage ou durable ».

Prédisant une guerre prolongée, cependant, l’ancien général australien Mick Ryan, a contesté l’idée que la Russie ou l’Ukraine était proche de l’épuisement dans un long fil Twitter examinant la position militaire actuelle et la trajectoire probable.

« En avril et début mai, après la victoire de l’Ukraine dans la bataille de Kyiv, un certain triomphalisme s’est glissé dans les récits de guerre ukrainiens. Mais comme les Russes l’ont montré récemment, en concentrant leurs forces sur de plus petites régions d’Ukraine, ils peuvent générer des victoires tactiques », a-t-il déclaré.

« Aucun des belligérants n’a démontré la capacité de porter un coup stratégiquement décisif contre l’autre. Bien que les Ukrainiens fassent preuve de supériorité en matière d’influence, de stratégie et de leadership mondiaux, les Russes continuent de générer la puissance de combat nécessaire pour les attaquer à l’est.

« Bien que les Russes et les Ukrainiens perdent des centaines (voire des milliers) de personnes et d’équipements, les nations ne sont pas non plus épuisées. Les Russes ont des réserves de main-d’œuvre et de matériel en stock. L’Ukraine a des masses d’aide militaire qui traversent ses frontières.

Malgré la poursuite des bombardements russes autour de Kharkiv et dans le sud autour de Kherson, où deux contre-offensives ukrainiennes limitées sont au point mort, l’objectif russe dans ces deux zones – selon l’état-major ukrainien – est de consolider les défenses et les lignes d’approvisionnement et de perturber les forces ukrainiennes. où ils ont réussi à progresser.

Ailleurs, cependant, comme le suggère le groupe de réflexion américain The Institute for the Study of War : « Les avancées russes restent limitées et il est peu probable qu’elles s’accélèrent à court terme, d’autant plus que les forces russes continuent de donner la priorité aux assauts sur Sievierodonetsk au prix de d’autres lignes d’effort.


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