« Humble et charismatique »: les victimes de la fusillade d’Uvalde pleurées lors des premières funérailles

Les premiers funérailles d’une victime de la fusillade à l’école primaire d’Uvalde ont eu lieu mardi dans la petite ville du Texas.

Le service, avant un deuxième prévu pour la soirée, est intervenu une semaine après qu’un homme armé de 18 ans, qui a finalement été tué par les forces de l’ordre, a assassiné 19 enfants et deux enseignants de l’école primaire de Robb.

Les personnes en deuil ont prévu 11 funérailles cette semaine. Lundi et mardi, des visites ont eu lieu pour deux victimes. Amerie Jo Garza et Maite Rodriguez avaient toutes deux 10 ans. Des visites pour l’un des enseignants, Irma Garcia, 48 ans, et pour deux autres enfants, Nevaeh Bravo et Jose Flores Jr, ont également eu lieu mardi.

Lors des funérailles de l’après-midi, pour Amerie, l’église catholique du Sacré-Cœur a refusé plusieurs personnes en deuil après avoir atteint sa capacité. Des centaines étaient à l’intérieur. Six porteurs vêtus de chemises blanches et de gants portaient un petit cercueil.

Amerie adorait le violet. Lors de ses funérailles, Erika Santiago, son mari et leurs deux enfants portaient des chemises violettes ornées d’images de victimes. Santiago a décrit Amerie comme « une gentille petite fille qui souriait beaucoup… si humble et charismatique mais pleine de vie ».

Santiago a déclaré à l’Associated Press que son fils de 10 ans, Adriel, était ami avec Amerie et Maite.

« Cela l’a tellement affecté », a-t-elle déclaré. « Il m’a dit qu’il ne voulait pas aller à l’école, craignant que cela n’arrive. Il m’a dit : ‘Maman, je ne me sens tout simplement pas en sécurité.’

Amerie avait reçu un téléphone portable pour son anniversaire. Une amie a dit au père d’Amerie qu’elle avait essayé d’utiliser le téléphone pour appeler la police pendant la fusillade.

La famille et les amis pleurent lors des funérailles d’Amerie Jo Garza, décédée mardi dans la fusillade de masse à l’école élémentaire Robb, à l’église catholique Sacred Heart d’Uvalde, au Texas. Photographie : Chandan Khanna/AFP/Getty Images

La réponse policière est sous haute sécurité. Les agents n’ont pas affronté le tireur pendant plus d’une heure avant qu’il ne soit tué par des agents de la patrouille frontalière.

Des responsables ont déclaré que des étudiants et des enseignants avaient supplié les opérateurs du 911 de les aider alors que le chef de la police du district scolaire d’Uvalde, Pete Arredondo, avait dit à plus d’une douzaine d’officiers d’attendre dans un couloir. Les responsables ont déclaré qu’Arredondo pensait que le suspect était barricadé dans une salle de classe voisine et n’attaquait plus activement les élèves ou les enseignants.

Vendredi, le chef du département de la sécurité publique du Texas, Steven McCraw, a déclaré aux journalistes: « C’était la mauvaise décision. » Le commandant, a-t-il dit, pensait « qu’il n’y avait pas d’enfants en danger. Évidemment… il y avait des enfants dans cette classe à risque.

Le ministère fédéral de la Justice a annoncé une enquête sur la réponse de la police.

Arredondo devait prêter serment au conseil municipal mardi. Le maire d’Uvalde, Don McLaughlin, a déclaré que la cérémonie n’aurait plus lieu. Il n’était pas clair quand ou si cela se produirait.

Lundi, de nombreux habitants d’Uvalde ont assisté aux deux visites. La famille de Maite portait des chemises tie-dye, la montrant avec les ailes d’un ange. Les chemises étaient vertes : la couleur préférée de Maite.

Un cousin, Destiny Esquivel, a déclaré à CNN Maite « aimait les animaux. Elle était déterminée. Elle était intelligente. Elle allait être quelqu’un ». Esquivel a également déclaré que ses camarades de classe avaient déclaré que Maite « était courageuse » lors de la fusillade.

« Attraper tous les autres étudiants, leur dire où se cacher. C’est une héroïne », a déclaré Esquivel.

La visite d’Amerie a eu lieu au salon funéraire Hillcrest Memorial, juste en face de l’école primaire. Le jour de la fusillade, après que le tireur ait détruit son camion, deux hommes du salon funéraire ont couru vers les lieux. Le tireur a tiré. Aucun des deux hommes n’a été blessé.

Uvalde compte environ 15 000 habitants et deux salons funéraires. Des directeurs de pompes funèbres, des embaumeurs et d’autres personnes de tout le Texas ont offert leur aide. Les croque-morts aidaient aux reconstructions faciales nécessaires en raison des dommages causés par le fusil de style militaire du tueur. Un fleuriste de la ville a déclaré que les fleuristes de NPR d’autres villes avaient également offert leur aide.

Des fleurs sont empilées autour de croix avec les noms des victimes tuées lors de la fusillade dans une école la semaine dernière alors que les gens visitent un mémorial à l'école élémentaire Robb pour rendre hommage, le mardi 31 mai 2022, à Uvalde, au Texas.  (AP Photo/Jae C.Hong)
Des fleurs sont empilées autour de croix avec les noms des victimes tuées lors de la fusillade dans une école la semaine dernière alors que les gens visitent un mémorial à l’école primaire de Robb pour rendre hommage. Photo : Jae C Hong/AP

« La plupart des arrangements prennent entre 30 et 45 minutes chacun », a déclaré Kelly Baker. « Nous en faisons des milliers. »

Les fournisseurs avaient donné des fleurs gratuitement, a déclaré Baker, ajoutant: « Nous sommes très chanceux de ne pas avoir voulu de couleur ou de style de fleur. »

Veronica Berger, une fleuriste de LaCoste, à une heure de route, a déclaré: «Les fleuristes sont les seuls à savoir comment s’en sortir. C’est un travail très dur mais c’est très gratifiant. Lorsque cette tragédie s’est produite, nous savions exactement ce que nous devions faire.

Selon le site Web du district scolaire, la remise des diplômes du lycée d’Uvalde a été reportée par respect pour les victimes de la fusillade. Au milieu de l’intérêt continu des médias nationaux, la morgue de Rushing-Estes-Knowles – le deuxième salon funéraire de la ville, site des funérailles de Maite Rodriguez – n’a demandé « aucun journaliste ni photographe sur le terrain ».

Le Texas Tribune a rapporté d’un mémorial aux victimes : 21 croix de bois blanches dans le centre d’Uvalde, près du palais de justice, de la mairie et de la poste.

« Les croix mesurent quelques pieds de haut », a déclaré le journal. « Ils font face dans quatre directions depuis la piscine et la fontaine de [the] Centre de la Ville. Les bouquets sont empilés au pied de chacun.

«  » Bons moments à jouer au baseball avec toi « , une note dans l’écriture d’un enfant a dit sur la croix de Jose Flores, 10 ans. Une balle de baseball était perchée sur sa branche gauche. Un sac de collations de bretzels recouverts de fudge blanc Flipz était posé sur le dessus.

«Les cœurs bleus au milieu de chaque croix… contiennent des messages de dizaines d’êtres chers. « Lors de notre dernière fois ensemble, nous étions heureux », a déclaré une note à Maranda Mathis, 11 ans.

Il y a une église catholique à Uvalde. Les funérailles se prolongeront jusqu’à la semaine prochaine, la dernière étant prévue le 16 juin.

« Tout le monde ici connaît quelqu’un qui a été tué », a déclaré le prêtre de l’église Eduardo Morales au Washington Post. « Il va y avoir beaucoup de larmes et beaucoup de tristesse… mais alors que nous continuons à célébrer leur vie, elles se transformeront en larmes de joie. »

Eliahna « Ellie » Garcia doit être enterrée le lundi 6 juin, un jour après ce qui aurait été son 10e anniversaire. Sa famille avait préparé une fête. Elle espérait recevoir des cadeaux liés au film Disney Encanto.

« Elle a adoré ce film et en a beaucoup parlé », a déclaré sa tante, Siria Arizmendi, à l’AP. « C’est juste triste pour tous les enfants. »

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