J’avais l’habitude de rechigner à dire aux gens que je venais de Bradford – maintenant c’est une ville culturelle britannique | Ghazal Abbassi

Listicles, dans toute leur splendeur concise, ont une place spéciale dans leur cœur pour Bradford, ma ville natale. Bradford est régulièrement présenté dans des articles portant des titres tels que « Top 10 des pires endroits où vivre au Royaume-Uni » et « Top dumps ». Il n’est pas étonnant qu’à l’adolescence, j’ai hésité à dire aux gens d’où je venais, fatigué des sourcils levés et des regards apitoyés.

D’où ma joie face à la fantastique nouvelle d’hier selon laquelle Bradford a été couronnée ville britannique de la culture 2025. Le titre lui permettra enfin d’afficher son engagement déjà florissant à nourrir la créativité et le talent – et je n’aurai plus jamais à prétendre que je viens de quelque part. autre.

La réputation de Bradford a été mise à rude épreuve au fil des ans, en grande partie à cause de la fascination des médias pour la composition unique de sa communauté. À l’école, je me souviens de l’indignation qui a suivi la diffusion par Channel 4 de Make Bradford British en 2012. Non seulement il y avait une implication qu’il y avait quelque chose d’intrinsèquement anti-britannique chez nous, mais la ségrégation raciale était illustrée à travers le prisme inévitablement déformant de la télé-réalité. Pour beaucoup, ce problème était bien trop grave pour être diffusé comme un divertissement, et de telles représentations médiatiques laissaient un arrière-goût amer.

Bien que les aspects positifs de la vie à Bradford soient souvent négligés au profit de représentations sensationnalistes, ils ont joué un rôle central dans le façonnement de ma carrière de journaliste. À l’âge de 12 ans, j’ai été encouragé à participer au festival de littérature d’Ilkley avec un poème (plutôt mielleux) que j’avais écrit. Pour la première fois, j’ai eu l’idée que mon avenir pourrait impliquer de manipuler le langage pour gagner ma vie.

Alors que des images des foules en liesse de City Park réagissant à l’annonce de la secrétaire à la culture, Nadine Dorries, inondaient ma chronologie, je me suis souvenu de mon tout premier «reportage» (j’utilise le terme de manière vague) à l’âge de 14 ans, à travers lequel je ‘ J’ai pu rencontrer l’architecte qui contrôlait la couleur et la formation des fontaines du parc sur son téléphone. J’étais captivé.

Bradford possède l’une des populations les plus jeunes du Royaume-Uni, et les 1 000 spectacles et événements culturels prévus pour 2025 contribueront à élargir les horizons d’autres jeunes Bradfordiens, leur permettant d’envisager des carrières dans les arts qui n’auraient pas autrement fait leur apparition. radar.

Il y a à peine deux semaines, j’ai acheté un exemplaire de The Khan par Saima Mir, née et élevée dans le West Yorkshire. Des nuances de la vie de Bradford sont tissées dans le récit, et je me suis retrouvé accroché non seulement par l’intrigue criminelle au rythme effréné, mais aussi par le fait que, pour la première fois, j’avais rencontré une protagoniste féminine sud-asiatique dans la littérature. Il semble raisonnable d’affirmer que seule une ville culturelle britannique pourrait inspirer à la fois les paysages gothiques de Wuthering Heights et un roman policier axé sur une famille pakistanaise britannique de deuxième génération.

Comme c’est toujours le cas, tout le monde n’est pas d’humeur à célébrer cet engagement à cultiver le talent dont regorge Bradford. Immédiatement après l’annonce, je suis tombé sur une photo que quelqu’un avait postée sur les réseaux sociaux des émeutes de Bradford en 2001 – une barricade en feu entourée de dizaines d’hommes cagoulés. Ils l’avaient simplement sous-titré « Bradford – ville de la culture », et leur clin d’œil ironique à la violence du passé a accumulé des likes à la minute.

Nous ne devons en aucun cas négliger l’un des fils qui forment le tissu d’une ville. Mais à une époque de changement et de célébration, faire remonter des souvenirs de tensions raciales accrues semble au mieux antagoniste. C’est précisément pourquoi Bradford a besoin d’un coup de main pour se débarrasser des vestiges du passé et démanteler les idées préconçues sur son esprit et sa nature. Plus que tout, la ville doit croire en ses propres capacités pour inspirer l’excellence.

Des boutiques de chai animées ouvertes jusqu’au petit matin aux Waterstones nichés dans le bâtiment gothique digne de la bave Wool Exchange, Bradford est parfumé de culture ancienne et nouvelle. En tant que ville culturelle du Royaume-Uni en 2025, elle a l’occasion unique de tourner la roue et de commencer à contrer des décennies de stéréotypes négatifs qui ont proliféré à travers les médias traditionnels et maintenant les médias sociaux. En espérant que la prochaine fois que je tape « les pires endroits où vivre au Royaume-Uni » dans un moteur de recherche, il n’y aura pas « Bradford » dans chaque résultat. Ou, du moins, pas dans le Top 10.

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