« Bienvenue à la maison sexy »: Bradford savoure son année sous les projecteurs

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Srampant en blanc sur un pont à l’extérieur de Bradford Interchange, les mots « Bienvenue à la maison, sexy » ont fait sourire des milliers de passagers de train au fil des ans. Mais celui qui a écrit le graffiti n’a certainement jamais pensé qu’il serait utilisé comme slogan effronté pour la candidature de Bradford à devenir la ville de la culture du Royaume-Uni.

« C’est nous – c’est Bradford. C’est un peu espiègle, c’est hospitalier, c’est invitant », a déclaré Shanaz Gulzar, présidente de l’équipe de candidature de la ville, qui a admis que certains pensaient que le slogan était « un peu aussi Bradford » pour les juges.

Cela a fonctionné, cependant, car Bradford a battu la concurrence de Southampton, du comté de Durham et du comté de Wrexham Borough pour prendre la couronne de la ville de la culture en 2025.

« C’est formidable », a déclaré Zulfiqar Ali Karim, président du conseil des mosquées de Bradford et, en tant que lieutenant adjoint pour le West Yorkshire, l’homme de la reine à Bradford. « Beaucoup de gens ont vu Bradford comme un outsider par rapport à d’autres villes du nord et nous ont probablement considérés comme morts et enterrés », a-t-il ajouté. « Mais en termes de football, c’est nous qui sommes promus en Premiership. »

Bradford s’est senti mal aimé des étrangers pendant des décennies, négligé au profit de Manchester et de Leeds malgré son énorme potentiel en tant que plus jeune ville du Royaume-Uni.

La ville qui a envoyé de la laine au monde avait commencé à retrouver sa confiance en soi avant Covid-19, avec une scène culturelle et indépendante en pleine croissance, un espace public intelligent devant l’hôtel de ville victorien, un nouveau centre commercial étincelant et un live de 4 000 places lieu de la musique dans les œuvres.

Cependant, Bradford est la cinquième autorité locale la plus pauvre d’Angleterre, et la pandémie l’a laissée avec le deuxième taux de chômage le plus élevé du Royaume-Uni, selon le groupe de réflexion Center for Cities. Le besoin d’investissement est aigu, mais la ville a récemment raté le «Northern Powerhouse» Rail, la ligne de train à grande vitesse trans-Pennine qui, selon beaucoup, aurait transformé ses perspectives économiques.

Bannières de la ville de la culture à Bradford. Photographie: Richard Saker / The Guardian

« Cela peut sembler très négligé en tant que lieu », a déclaré Maria Edwards, 38 ans, en regardant sa fille de sept ans, Esme Yeomans, barboter dans les fontaines de Centenary Square mercredi. « Nous sommes dans une impasse sur les lignes ferroviaires. C’est énorme et il y a tellement de choses à faire, mais cela semble inconnu à bien des égards.

Son amie, Claudia Ingolfsson, 42 ans, a déclaré qu’elle espérait que la ville de la culture créerait des emplois pour les jeunes pour les générations à venir : « Les gens vont dans des villes comme Sheffield et y restent, alors qu’à Bradford, on ne sent pas qu’il y a un noyau d’aspirations. jeunes professionnels séjournant ici.”

Bradford recevra un montant initial de 275 000 £ pour développer ses plans pour une année d’événements, ainsi que la possibilité de soumissionner pour 3 millions de £ de financement de la loterie nationale. Les impacts à plus long terme devraient être importants ; près de 800 emplois ont été créés à Hull lorsqu’elle était la ville de la culture en 2017, et Coventry a bénéficié de 500 millions de livres sterling d’activité de régénération depuis l’annonce de son titre 2021, selon des analyses indépendantes.

Quatre personnes souriantes sur un banc
De gauche à droite : Amza Ahmed, 22 ans, Libby Russell, 23 ans, Céline Roblin-Robson, 31 ans, et Georgia Batterley, 25 ans, à Bradford. Photographie: Richard Saker / The Guardian

L’amélioration du moral pourrait être aussi importante que l’investissement supplémentaire. Kristian Cleworth, un travailleur artistique, en avait tellement marre des idées fausses sur Bradford qu’il a créé un site Web pour ne partager que de bonnes nouvelles sur sa ville natale.

« Nous avons presque accepté les blagues et les haussements de sourcils et nous n’avons pas poussé les points positifs », a-t-il déclaré. «Cela a retenu Bradford depuis les années 60. L’énorme changement dans l’architecture et l’urbanisme – les gens l’ont vu comme une perte de patrimoine et c’est devenu une prophétie auto-réalisatrice de gémissements et de gémissements.

Les émeutes de 2001, qui ont vu certaines des pires violences en Grande-Bretagne continentale depuis des décennies, étaient « de l’histoire ancienne » pour Cleworth, 32 ans, tandis que Karim – qui a grandi à Bradford dans les années 1980 – a déclaré que le quartier était désormais « probablement l’un des plus des villes harmonieuses en Europe ». Les communautés ont appris à se célébrer, a-t-il dit, pas seulement à vivre les unes à côté des autres.

Gulzar a déclaré que la ville de la culture était une chance, 21 ans après les émeutes, d’empêcher les gens de lier Bradford à la discorde. « Pourquoi en parle-t-on encore 20 ans plus tard ? Cela fait partie de notre histoire, mais deux générations sont nées et ont grandi depuis et ce n’est pas leur histoire vécue. Bradford est une ville du monde.

Ce que vous ne savez peut-être pas sur Bradford

C’est la plus jeune ville du Royaume-Uni. Plus d’un quart des 542 000 habitants du district ont moins de 18 ans – contre 21% à l’échelle nationale – et 30% ont moins de 20 ans.

C’est la cinquième plus grande ville d’Angleterre et l’une des plus diversifiées – 160 langues sont parlées par les enfants des écoles locales.

Le St George’s Hall est l’un des plus anciens lieux de ce type au Royaume-Uni, ayant ouvert ses portes en 1853. Deux suffragettes y ont saboté un discours d’Herbert Asquith, alors Premier ministre, pour protester contre son opposition au vote des femmes. Les deux militantes, Mme Runciman et Mlle Fitch, s’étaient cachées sous la scène pendant 24 heures.

Bradford compte plus de 4 000 bâtiments classés, la plupart datant de son héritage du XVIIIe siècle en tant que centrale industrielle, y compris Salts Mill.

Usine de textile et passants devant
Salts Mill, un ancien mil textile, dans le village du patrimoine mondial de Saltaire, West Yorkshire. Photographie: Richard Saker / The Guardian

Il a également un site du patrimoine mondial à Saltaire. Décrit par l’Unesco comme un « village industriel exceptionnellement complet et bien conservé », Saltaire a été construit par l’industriel Titus Salt.

Beaucoup de gens connaissent Bradford pour ses créateurs célèbres, dont David Hockney et les sœurs Brontë, mais peu réalisent à quel point la ville est proche de la campagne. Bradford se trouve au bord des vallées du Yorkshire, tandis qu’Ilkley, célèbre pour sa vache et son veau – une formation rocheuse composée d’un affleurement et d’un rocher – offre une vue imprenable et fait partie du district de Bradford, mais se sent un monde loin du centre animé .

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