De Billy Bragg à DJ Albo : ce que les goûts musicaux d’Anthony Albanese disent de lui | Andrew Stafford

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Oe mardi, le nouveau Premier ministre australien, Anthony Albanese, s’est inspiré des propos d’un auteur-compositeur – et socialiste engagé – pour annoncer son premier ministère. « Ce n’est pas parce que vous avancez que je recule », a déclaré Albanese. Il citait l’une des premières chansons de Billy Bragg, To Have and To Have Not, une attaque amère contre l’inégalité et les privilèges. Bragg a déclaré qu’il était ravi pour son « ancien compagnon », qu’il connaît depuis les années 1990.

Albanese a pris l’habitude de laisser tomber les paroles de chansons dans ses apparitions publiques. Au début de la campagne électorale, il a cité le cri de ralliement des Ramones « Hey ho let’s go » (tiré sans doute de la chanson la plus connue de ce groupe, Blitzkrieg Bop). En 2013, il a eu la rare distinction de programmer l’incontournable de la télévision musicale australienne Rage, aux côtés de l’ancienne ministre des Affaires étrangères Julie Bishop et du chef des Verts Adam Bandt.

Bien qu’il ne soit pas aussi obsédé par l’image que son prédécesseur Scott Morrison, dont l’expérience était dans le marketing, il est indéniable que « DJ Albo » fait partie de la marque albanaise. Contrairement à Morrison, cependant, Albanese ne se contente pas d’agresser les caméras. Citant un activiste et polémiste dévoué comme Bragg, nous dit que le fandom musical d’Albanese va au-delà de l’image : il parle de qui il est – ou du moins, comment il se définit. Alors, qu’est-ce que cela nous apprend sur lui ?

Il convient de souligner qu’Albanese est le premier membre porteur de carte de ce que Richard Hell a appelé la Blank Generation à occuper la plus haute fonction du pays : c’est-à-dire qu’il est un produit des époques punk et post-punk. Et il connaît son produit. Son set Rage, qui comprenait les Saints, PJ Harvey et les Triffids, parlait d’un homme qui avait passé ses années de formation à chercher une nourriture musicale vers la gauche du cadran.

Anthony Albanese inspecte les enregistrements lors d’une visite chez RPM Records à Marrickville, Sydney en 2018. Photographie : Daniel Munoz/AAP

Autrement dit, il détournait principalement les regards des flatteries de la radio grand public vers les stations communautaires de Sydney telles que 2SER et les originaux 2JJ (Double J) et Triple J (bien avant qu’il ne devienne national). À l’époque, ces stations pouvaient être un refuge pour les personnes qui rejetaient ou avaient l’impression de ne pas s’intégrer tout à fait au statu quo : une partie de l’attrait du punk et du post-punk était son ouverture aux étrangers et aux inadaptés.

Nous devons faire attention à ne pas trop en faire. Albanese a été en politique la majeure partie de sa vie; en ce sens, il aurait difficilement pu être plus à l’intérieur de la tente – quoique principalement dans l’opposition. Mais le punk n’a jamais été une musique pour les plus privilégiés : il a commencé, en partie, comme une réaction de retour aux sources au fossé qui s’était creusé entre le public et les interprètes dans les années 70, lorsque le rock risquait de devenir une autre drogue à la cocaïne. jouet de la classe loisir.

Dans une biographie de fan de Blondie, Lester Bangs a expliqué comment le punk a comblé ce fossé. Il a écrit que le rock’n’roll était « la démocratie en action, parce que c’est vrai : n’importe qui peut le faire… Le rock est pour tout le monde, il devrait être si implicitement anti-élitiste que la question de savoir si quelqu’un est qualifié pour le jouer ne devrait même jamais se poser. .” Ce credo do-it-yourself pour s’emparer des moyens de production musicale était l’équivalent punk du Manifeste Communiste.

Il est logique qu’Albanese, qui a grandi dans un logement social avec sa mère célibataire et ses grands-parents – comme il n’hésite pas à nous le dire – gravite autour d’une musique un peu plus rugueuse sur les bords, mais qui élève les interprètes qui valorisent l’énergie, l’originalité et des idées sur les côtelettes et l’emphase. Il est également logique que ses valeurs aient pu être partiellement façonnées, ou du moins reflétées dans les paroles de Bruce Springsteen, Midnight Oil et Billy Bragg.

Anthony Albanese pose pour une photo avec la musicienne country Amber Lawrence chez Red Eye Records à Sydney en mars 2018.
Anthony Albanese pose pour une photo avec la musicienne country Amber Lawrence chez Red Eye Records à Sydney en mars 2018. Photographie : Dan Himbrechts/AAP

Mais c’est ce qui s’est passé après le punk qui était plus intéressant. Que faites-vous une fois que vous êtes revenu à l’essentiel ? Dans Blank Generation, Richard Hell a rendu le blanc littéral, se taisant là où le mot aurait autrement été chanté – une invitation à laisser votre imagination le remplir par vous-même. Dans sa chanson Land, Patti Smith en parlait d’une autre manière : plonger et saisir l’océan des possibilités.

Cette élection fédérale a profondément remodelé la carte électorale en Australie, et Albanese se retrouve à la tête d’un paysage post-bipartite. Des éléments d’extrême droite du Parti libéral effacent déjà ce qui était autrefois des sièges du cœur, perdus au profit des indépendants et des Verts. L’histoire a montré que ces sièges, une fois perdus, sont difficiles à reconquérir pour les grands partis. Comme l’écrit Tim Dunlop : « Nous vivons maintenant sur une grille politique, pas sur une ligne ».

Il est encourageant que, contrairement à beaucoup d’hommes de son âge, Albanese ne soit pas pris en otage par la musique de sa jeunesse. Ses sets de DJ les plus récents ont inclus des morceaux de Courtney Barnett, Alex the Astronaut et Taylor Swift, aux côtés d’anciens favoris. Il préside une salle des fêtes plus diversifiée que jamais, avec plus de voix autochtones et non blanches, apportant au parlement un éventail de perspectives beaucoup plus large que les précédents titulaires.

Si Albanese veut vraiment secouer et bousculer la politique australienne, la taille du banc croisé lui donne l’occasion d’être plus audacieux qu’il n’aurait pu l’être avec une majorité écrasante. Malgré son récent déclin, il ferait bien de tenir compte des paroles de John Lydon : « Il n’y aura pas d’avenir si vous ne vous en faites pas un. Si vous acceptez les formes qui existent, alors vous êtes condamné à votre propre fadeur ultime.

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