Desert Crown remporte le Derby avec un style impérieux pour Michael Stoute

L’après-midi où Epsom Downs s’est souvenu de son plus grand jockey, Richard Kingscote a produit une course sans faille et sans fioritures dont Lester Piggott lui-même aurait sûrement été fier, conduisant Desert Crown, le favori 5-2, à un succès impressionnant dans le Derby qui n’a jamais douté à partir du moment où il a atteint le front, avec près de deux stades encore à parcourir.

Dans la tribune, Sir Michael Stoute n’avait pas besoin de faire rugir son cheval. Au lieu de cela, l’entraîneur de 76 ans de Desert Crown a simplement levé son chapeau haut de forme pour reconnaître son sixième succès dans la Classique et marquer l’arrivée d’un nouveau champion dans la cour qui a envoyé Shergar à Epsom il y a 41 étés.

Il y a bien sûr eu beaucoup plus de grands chevaux et de vainqueurs classiques entre les mains de Stoute depuis lors, mais une accalmie de 12 ans à Epsom depuis sa victoire au Derby avec Workforce avait conduit certains à se demander si son étoile pourrait être sur le déclin.

Ils n’ont plus besoin de s’interroger. Desert Crown n’a pas été un cheval tout à fait simple à entraîner et a subi « quelques ennuis », selon son entraîneur, alors qu’il grandissait dans son cadre au cours de l’hiver. Un problème de pied a également suscité des inquiétudes plus tôt dans l’année et il était « à peine prêt » pour les Dante Stakes du mois dernier à York, mais Stoute, comme si souvent au cours de ses 50 ans de carrière d’entraîneur, avait clairement tout sous contrôle.

Tout comme Kingscote, du début à la fin. Il s’est rapidement éloigné des étals et s’est rapidement installé cinquième ou sixième, à une distance de frappe de la tête. Cela l’a laissé parfaitement positionné à la fois pour la descente vers Tattenham Corner et un coup de pied de finition qui a mis la course au lit un furlong dans la ligne droite.

Shergar, le premier vainqueur du Derby de Stoute en 1981, est rentré chez lui avec une marge de victoire de 10 longueurs qui reste un record à ce jour. Desert Crown avait deux longueurs et demie plus modestes à épargner sur la ligne, alors que Hoo Ya Mal, un outsider de 150-1 est arrivé pour prendre la deuxième place devant Westover et Masekela, mais ce fut tout de même un succès retentissant. et il sera un prix court pour étendre son record invaincu partout où Stoute décidera de l’envoyer ensuite.

« Nous avions beaucoup d’espoir après [his win in the Dante Stakes at] York qu’il pourrait gagner le Derby », a déclaré Stoute,« mais la performance m’a ravi, car il l’avait gagnée de loin.

«Il a un si bon esprit pour aller avec ses capacités. À un stade précoce [of his career] il avait des petits soucis et c’est pourquoi il n’a pas couru jusqu’à la fin de l’année dernière. Ce n’était rien de grave, mais il mûrissait et se développait.

« J’étais très content de sa position quand il est arrivé au sommet de la colline, il a voyagé, c’est un bon athlète et il a flotté en bas de la colline. »

Alors que Stoute est l’homme d’État le plus âgé qui a tout vu et tout fait auparavant, Kingscote ne faisait que sa deuxième course dans le Derby après avoir battu un seul rival à domicile en 2018. Si son pouls s’accélérait, cependant, il n’y avait aucun signe visible, ce qui est compréhensible peut-être pour un jockey qui aime passer son temps libre à conduire des motos puissantes à 140 mph.

Le propriétaire Saeed Suhail (à droite) avec la princesse royale (à gauche), Sir Michael Stoute et le jockey Richard Kingscote. Photographie: Tim Goode / PA

« Une fois que je suis arrivé au sommet de la colline et que j’ai pu en retirer un de la clôture, j’étais heureux », a déclaré Kingscote. « À partir de là, il était très à l’aise, il a descendu la colline très bien équilibré, a changé de tête sur la route et il est parti à la vitesse supérieure.

«Je suis probablement arrivé un peu tôt, mais cela signifiait que j’étais capable de le remonter. Les autres n’ont tout simplement pas pu l’emmener, et cela montre simplement qu’il en a beaucoup sur lui.

« En tournant, il allait toujours si bien, je l’ai probablement mis à la vitesse supérieure un peu bientôt. Une fois que j’ai eu des avantages Ryan [Moore, on Stone Age] J’ai pu respirer un peu au bipolaire et le laisser démarrer, et il a tout fait magnifiquement.

« Il était un peu plus pressé aujourd’hui [than the Dante]. Il a été beaucoup plus alerte tout au long de la course. Tout ce que je lui ai demandé, je l’ai obtenu presque immédiatement.

Guide rapide

Les conseils du dimanche de Greg Wood

Spectacle

Bon bois
1.30 Ascot Adventure 2.05 Al Khazneh 2.40 Dunnington Lad 3.15 Mellow Magic (nb) 3.50 Indian Creak 4.20 Asean Legend 4.50 Décoration militaire

Perth
2.20 Enki Flacke 2.55 Timberman 3.30 Well Planted 4.01 Exelerator Express 4.32 Golden Taipan 5.02 Petite Rhapsody 5.35 Mer insaisissable

Musselburgh
3.45 Charme de Finn 4.16 Port de Ballintoy 4.45 Joyau sacré 5.15 Geremia (sieste) 5.45 Pearl Glory 6.15 Tamaska ​​6.45 Emaraty Hero

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Ce sentiment d’un énorme talent émergent, s’améliorant d’une course à l’autre, générera également un énorme intérêt pour la prochaine course de Desert Crown. Stoute a offert la réponse standard lorsqu’on lui a posé des questions sur les options de son poulain, et il prendra quelques jours pour tracer son parcours tout au long de la saison. Il pense cependant que son talent pourrait être aussi puissant à 10 stades qu’à 12, donc les possibilités sont nombreuses et variées.

Et avec seulement trois courses derrière lui, le ciel pourrait être la limite. « Shergar était très spécial et il n’a pas encore tout à fait atteint ce stade », a déclaré Stoute, quelques instants après avoir récupéré son trophée. « Mais il pourrait être en route. »

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