Le suspect de l’assassinat d’Alexander Litvinenko décède de Covid

Dmitry Kovtun, l’un des deux hommes russes accusés d’avoir assassiné l’ancien espion et critique du Kremlin Alexandre Litvinenko à Londres, est décédé samedi du Covid dans un hôpital de Moscou.

Litvinenko est décédé en 2006, quelques semaines après avoir bu du thé contenant l’isotope radioactif polonium 210 dans un hôtel londonien, où il a rencontré Kovtun et l’autre suspect, Andrei Lugovoi. L’affaire a depuis pesé sur les relations entre la Grande-Bretagne et la Russie.

Après la mort de Litvinenko, des détectives ont trouvé du polonium dans toutes les chambres d’hôtel où Kovtun et Lugovoi avaient séjourné à Londres, ainsi que sur le siège d’avion de Lugovoi depuis Moscou et dans de nombreux autres endroits, notamment au stade Emirates d’Arsenal.

La mort de Kovtun à l’âge de 56 ans a été rapportée pour la première fois par Lugovoi, un ancien garde du corps du KGB devenu député russe, qui a écrit samedi sur sa page Telegram : « C’est une perte irremplaçable et difficile pour nous ».

« Une triste nouvelle est arrivée aujourd’hui, à la suite d’une maladie grave associée à une infection à coronavirus, mon ami proche et fidèle est décédé subitement », a ajouté Lugovoi.

Une enquête britannique en 2016 a conclu que le meurtre de Litvinenko était une opération de l’agence d’espionnage russe FSB et que l’assassinat avait été « probablement » approuvé à l’époque par le président russe, Vladimir Poutine.

L’une des principales conclusions présentées par l’enquête britannique menée par Sir Robert Owen était des enregistrements téléphoniques montrant que Kovtun avait téléphoné à un autre collègue du FSB disant qu’il cherchait un cuisinier pour mettre « un poison très cher » dans la nourriture ou la boisson de Litvinenko.

L’année dernière, la Cour européenne des droits de l’homme a également jugé que la Russie était responsable du meurtre de Litvinenko, ordonnant à Moscou de verser 100 000 € (85 000 £) de dommages-intérêts non pécuniaires à sa veuve, Marina.

Dans une déclaration sur son lit de mort, Litvinenko a accusé Poutine d’être derrière son meurtre.

Le Kremlin a toujours nié les accusations et refusé d’extrader les deux suspects pour qu’ils soient jugés.

Avant la chute de l’Union soviétique, Kovtun aurait servi dans l’Est communiste au sein de la neuvième direction du KGB, chargée de la protection des hauts responsables du Kremlin. Après l’éclatement de l’Union soviétique, Kovtun et sa femme allemande de l’époque, Inna Hohne, ont déménagé à Hambourg et ont demandé l’asile politique, lui travaillant comme serveur. Il a finalement quitté l’Allemagne pour la Russie où il a été impliqué dans diverses entreprises.

Contrairement à Lugovoi, qui est devenu un homme politique de premier plan après l’empoisonnement de Litvinenko, Kovtun a gardé un profil bas en Russie et on ne sait pas grand-chose de sa vie privée.

Hohne avait précédemment déclaré aux détectives allemands lors de l’enquête sur la mort de Litvinenko que Kovtun était un gros buveur qui alternait entre des emplois mal rémunérés et rêvait d’être une star du porno.

Litvinenko, qui a été renvoyé du FSB après avoir publiquement critiqué le lien du service de sécurité avec le crime organisé, aurait été tué pour son travail pour les agences de renseignement britanniques et ses affirmations selon lesquelles le FSB était responsable du bombardement d’immeubles à Moscou et deux autres villes en 1999.

Le meurtre de Litvinenko a été suivi d’une série d’autres empoisonnements de critiques du Kremlin que l’Occident a imputés à la Russie, notamment la tentative d’empoisonnement de l’ancien agent double Sergei Skripal en Grande-Bretagne en 2018 et du chef de l’opposition Alexei Navalny en Sibérie en 2020.

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