Des responsables pro-russes ouvrent un procès contre des Britanniques capturés au combat en Ukraine

Des combattants russes par procuration dans l’est de l’Ukraine ont déclaré qu’ils ouvraient un procès contre deux Britanniques, Aiden Aslin et Shaun Pinner, qui ont été capturés en train de combattre aux côtés de soldats ukrainiens à Marioupol.

Les deux hommes, qui servent dans l’armée ukrainienne, et Ibrahim Saadun, un captif du Maroc, ont été montrés assis dans une cage d’audience réservée aux accusés dans une vidéo diffusée mardi sur les réseaux sociaux pro-russes.

Les procureurs de la République populaire autoproclamée de Donetsk, un gouvernement par procuration dans l’est de l’Ukraine contrôlé par la Russie, ont déclaré que les hommes encourent la peine de mort pour « terrorisme » et pour avoir combattu en tant que « mercenaires » contre l’invasion russe.

Aslin et ses co-accusés ont déclaré qu’ils étaient des soldats réguliers combattant dans l’armée ukrainienne et qu’ils devraient être traités comme des prisonniers de guerre.

Si les images de la salle d’audience sont confirmées, les hommes seraient les premiers soldats ukrainiens à être jugés par les forces pro-russes dans ce qui, selon les observateurs, pourrait être une série de procès-spectacles destinés à justifier l’invasion russe de l’Ukraine.

« Connaissez-vous les informations contenues dans votre acte d’accusation ? » a demandé un interprète à Aslin, 28 ans, de Newark, Nottinghamshire. « si précis», a-t-il répondu, une réponse militaire signifiant « affirmative ». Shaun Pinner, 48 ans, de Watford et Bedfordshire, a également déclaré qu’il comprenait les accusations portées contre lui.

Les responsables russes ont menacé de tenir des tribunaux militaires qu’ils ont appelés « Nuremberg 2.0 », censés refléter les procès pour crimes de guerre qui se tiennent à Kyiv pour les atrocités commises par les envahisseurs russes. Les observateurs disent que les procès peuvent être délibérément construits pour exercer une pression maximale sur l’Occident et pour inciter les échanges de prisonniers contre des soldats russes capturés et jugés en Ukraine.

Dans un communiqué, la famille d’Aslin a demandé la confidentialité des médias. « C’est une période très sensible et émouvante pour notre famille, et nous voudrions dire merci à tous ceux qui nous ont soutenus », ont-ils déclaré.

«Nous travaillons actuellement avec le gouvernement ukrainien et le ministère des Affaires étrangères pour essayer de ramener Aiden à la maison. Aiden est un homme très aimé et nous manque beaucoup, et nous espérons qu’il sera libéré très bientôt.

L’Ukraine a condamné trois soldats russes à des peines de prison pour crimes de guerre liés à l’offensive russe qui a débuté le 24 février. Vadim Shishimarin, 21 ans, a été condamné à la prison à vie pour avoir tué un civil de 62 ans dans la région de Soumy, au nord-est de l’Ukraine, au début de la guerre. Et deux soldats, Alexander Bobikin et Alexander Ivanov, ont chacun été condamnés à plus de 11 ans de prison pour avoir bombardé des agglomérations qui « ont violé les lois et coutumes de la guerre ».

Les procureurs ont déclaré qu’Aslin et ses coaccusés étaient accusés de quatre infractions distinctes : avoir commis un crime en tant que membre d’un groupe criminel ; la prise de pouvoir par la force ou la rétention forcée du pouvoir ; être un mercenaire ; et la promotion de la formation aux activités terroristes.

Mais les deux hommes servaient dans les marines ukrainiennes tout en participant à la défense de l’aciérie d’Azovstal à Marioupol. Aslin, qui s’était auparavant porté volontaire auprès d’une milice kurde contre les combattants de l’État islamique, a dirigé une compte Twitter populaire et avait été photographié en train de prêter serment dans les forces armées ukrainiennes.

Néanmoins, les deux hommes ont défilé devant les caméras de télévision depuis qu’ils se sont rendus aux côtés de centaines de soldats ukrainiens en mai après des mois passés à défendre désespérément les aciéries ukrainiennes.

Andrew Hill, 35 ans, père de quatre enfants de Plymouth, a également été capturé lors de combats dans le sud de l’Ukraine.

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