Le Japon laissera entrer les touristes étrangers, mais seulement s’ils sont masqués et accompagnés d’un chaperon

Les touristes étrangers visitant le Japon devront porter des masques et passer tout leur séjour encadrés par des guides locaux, alors que le pays se prépare à s’ouvrir aux voyageurs internationaux après deux ans de restrictions frontalières de Covid-19.

Les personnes qui ont attendu patiemment la possibilité de visiter le Japon, qui a imposé certaines des restrictions de voyage les plus strictes pendant la pandémie, devront également souscrire une assurance médicale privée au cas où elles contracteraient le virus, a déclaré le gouvernement cette semaine.

Importante source de revenus avant le début de la pandémie de Covid-19 au début de 2020, le tourisme sera très différent lorsqu’un nombre limité de personnes seront autorisées à entrer au Japon à partir de vendredi.

Seuls les visiteurs des voyages à forfait seront autorisés pendant la première phase, a déclaré l’Agence japonaise du tourisme (JTA), ajoutant que les guides des agences de voyages accompagnant les visiteurs doivent s’assurer qu’ils portent des masques.

Ce sera moins un problème pour les personnes d’autres pays asiatiques où le port du masque a été largement accepté pendant la pandémie, mais potentiellement problématique pour ceux des pays qui n’ont plus de mandat de masque et où leur utilisation a généré une controverse politique.

« Les guides touristiques doivent fréquemment rappeler aux participants aux visites les mesures de prévention des infections nécessaires, y compris le port et le retrait des masques, à chaque étape de la visite », a déclaré la JTA dans ses directives. « Même à l’extérieur, le port du masque doit se poursuivre dans les situations où les gens conversent à proximité. »

Alors que le gouvernement japonais a assoupli ses directives sur le port du masque, la plupart des gens portent toujours des couvre-visages, même à l’extérieur. Les visiteurs devront se couvrir à l’intérieur et observer une distance sociale lorsqu’ils retireront leur masque à l’extérieur.

« Pour reprendre le tourisme récepteur, il est important que les endroits où les touristes se rendront soient prêts à les accepter et se sentent en sécurité », a déclaré le ministre du Tourisme, Tetsuo Saito, selon le Japan Times.

« Si les agences de voyages et autres se conforment aux directives, le tourisme récepteur reprendra sans heurts et entraînera une nouvelle augmentation du nombre de visiteurs. »

L’entrée sera initialement limitée aux personnes de 98 pays à «faible risque», dont les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Australie, la Chine, la Corée du Sud, l’Indonésie et la Thaïlande, selon l’agence de presse Kyodo.

Mais ils peuvent s’attendre à être encadrés tout au long de leur voyage, tandis que les agences de voyage ont été sollicitées pour établir des itinéraires qui évitent les endroits bondés. Les visiteurs dont le test de dépistage du Covid-19 est positif seront surveillés dans les établissements médicaux jusqu’à leur retour à la maison.

Le mois dernier, le Japon a organisé des visites d’essai de groupes d’environ 50 personnes – dont la plupart étaient des agents de voyage – avec un participant testé positif pour Covid-19.

James Jang, un agent de voyages australien qui a participé à l’une des tournées d’essai, a déclaré que les règles pourraient dissuader certaines personnes de planifier un voyage au Japon dans un proche avenir.

« Les clients seront d’accord pour porter un masque à l’intérieur, mais les porter 24 heures sur 24 est un problème », a déclaré Jang. « Le coût d’avoir un guide à tout moment peut dissuader les clients jusqu’à plus tard, lorsqu’ils auront plus de flexibilité. »

En réponse aux critiques sur les restrictions de voyage strictes imposées par le Japon, le Premier ministre, Fumio Kishida, a déclaré qu’il souhaitait que les frontières du pays soient aussi ouvertes que celles des autres pays du G7.

Mais il faudra peut-être un certain temps avant que le Japon ne revienne à l’époque du tourisme de masse, car les visiteurs seront pour le moment inclus dans un plafond de 20 000 arrivées quotidiennes.

L’année précédant le début de la pandémie, près de 32 millions de personnes ont visité le Japon, dépensant 4,81 milliards de yens (36,28 milliards de dollars), et le gouvernement s’était fixé pour objectif d’attirer 60 millions de visiteurs d’ici 2030.

Avec Reuters

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