Des Britanniques condamnés à mort après un « procès-spectacle » en Ukraine occupée par la Russie

Deux hommes britanniques et un ressortissant marocain capturés alors qu’ils combattaient dans l’armée ukrainienne à Marioupol ont été condamnés à mort par des responsables pro-russes après un procès de plusieurs jours décrit comme un « procès-spectacle dégoûtant de l’ère soviétique ».

Un tribunal de l’est de l’Ukraine sous contrôle russe a condamné Aiden Aslin, 28 ans, de Newark, Shaun Pinner, 48 ans, de Watford, et Saaudun Brahim pour « terrorisme ». Des observateurs ont déclaré que le processus visait à imiter les procès pour crimes de guerre de soldats russes qui se déroulaient à Kyiv.

Les deux Britanniques ont déclaré qu’ils servaient dans les marines ukrainiennes, ce qui en faisait des soldats en service actif qui devraient être protégés par les conventions de Genève sur les prisonniers de guerre. Cependant, les médias d’État russes les ont dépeints comme des mercenaires et le tribunal les a condamnés pour « être un mercenaire ».

La décision a été rapidement condamnée par les hauts responsables britanniques.

« Je condamne totalement la condamnation d’Aiden Aslin et de Shaun Pinner détenus par des mandataires russes dans l’est de l’Ukraine », a déclaré la ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss. «Ce sont des prisonniers de guerre. C’est un jugement fictif sans aucune légitimité… mes pensées vont aux familles. Nous continuons à faire tout ce que nous pouvons pour les soutenir. »

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Mercredi, l’agence de presse publique RIA Novosti a partagé des images des hommes plaidant « coupables » des accusations portées contre eux, qui comprenaient également le terrorisme, la commission d’un crime dans le cadre d’un groupe criminel et la prise de pouvoir par la force ou la rétention forcée de Puissance.

Les responsables pro-russes ont affirmé que les actions des hommes avaient « fait des morts et des blessés parmi les civils, ainsi que des dommages aux infrastructures civiles et sociales ».

Un responsable pro-russe à Donetsk a déclaré que bien que les hommes aient plaidé coupables, ils ont été condamnés à la peine de mort en raison du « principe principal et inébranlable – la justice ». Le processus a été clos et seuls de petits fragments de la procédure ont été rendus publics par les médias pro-Kremlin.

Aiden Aslin et Shaun Pinner. Photographie: Alamy, Twitter

Un responsable a déclaré que les hommes auraient un mois pour faire appel de leur condamnation et, si un appel était accepté, ils pourraient être condamnés à une peine de prison à perpétuité ou à 25 ans au lieu de la peine de mort.

On pense que la Russie utilise le processus en partie pour faire pression sur le Royaume-Uni et pourrait demander un échange de prisonniers contre des soldats russes reconnus coupables de meurtre et d’autres crimes de guerre lors de l’invasion russe de l’Ukraine. Il y a un moratoire sur la peine de mort en Russie, mais pas sur le territoire qu’elle occupe dans l’est de l’Ukraine.

Un porte-parole du n ° 10 a déclaré: «Nous sommes évidemment profondément préoccupés par cela. Nous n’avons cessé de répéter que les prisonniers de guerre ne devaient pas être exploités à des fins politiques. Vous savez qu’en vertu des conventions de Genève, les prisonniers de guerre ont droit à l’immunité des combattants et qu’ils ne doivent pas être poursuivis pour participation aux hostilités.

« Nous continuerons donc à travailler avec les autorités ukrainiennes pour essayer d’obtenir la libération de tous les ressortissants britanniques qui servaient dans les forces armées ukrainiennes et qui sont détenus comme prisonniers de guerre. »

L’Ukraine a condamné trois soldats russes à des peines de prison pour crimes de guerre liés à l’offensive russe qui a débuté le 24 février. Vadim Shishimarin, 21 ans, a été condamné à la prison à vie le 23 mai pour avoir tué un civil de 62 ans dans la région de Soumy, au nord-est de l’Ukraine, au début de la guerre. Le 31 mai, Alexander Bobikin et Alexander Ivanov ont chacun été condamnés à plus de 11 ans de prison pour avoir bombardé des agglomérations qui « ont violé les lois et coutumes de la guerre ».

Dans un communiqué plus tôt cette semaine, la famille d’Aslin a déclaré qu’il avait servi dans les marines ukrainiennes pendant près de quatre ans et « n’est pas, contrairement à la propagande du Kremlin, un volontaire, un mercenaire ou un espion ».

La famille a également accusé la Russie d’avoir violé les conventions de Genève en diffusant une vidéo d’Aslin « parlant sous la contrainte et ayant clairement subi des blessures physiques ».

Robert Jenrick, député conservateur de Newark, a déclaré : « Ce procès-spectacle dégoûtant de l’ère soviétique est le dernier rappel de la dépravation du régime de Poutine.

« Contrairement à la propagande du Kremlin, Aiden Aslin et Shaun Pinner ne sont pas des mercenaires. Ils vivaient en Ukraine et servaient dans ses forces armées bien avant l’invasion illégale de la Russie, et en tant que prisonniers de guerre, ils ont droit à la protection en vertu de la convention de Genève.[s].

« L’ambassadeur de Russie devrait être convoqué au ministère des Affaires étrangères pour rendre compte de cette violation flagrante de la convention de Genève[s]. Personne ne devrait penser qu’il peut traiter les citoyens britanniques comme ça et s’en tirer comme ça.

Kristyan Benedict, responsable de la réponse aux crises d’Amnesty International Royaume-Uni, a qualifié la décision de « grotesque ».

« Ce soi-disant procès a toujours eu l’apparence d’un procès-spectacle conçu pour faire pression sur le Royaume-Uni, et ces condamnations semblent destinées à tirer un coup de semonce au Royaume-Uni pour son soutien à l’Ukraine dans cette guerre brutale », dit-elle.

« La Russie et ses mandataires dans la République populaire de Donetsk ajouteront à un catalogue massif de crimes de guerre s’ils tentent d’exécuter ces peines.

« Le Royaume-Uni, l’ONU et d’autres organes devraient informer Moscou que ces condamnations sont totalement inacceptables et doivent être annulées immédiatement. »

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