Les personnes handicapées sont « systématiquement ignorées » face à la crise climatique, selon une étude

Les personnes handicapées sont « systématiquement ignorées » par les gouvernements du monde entier en ce qui concerne la crise climatique, même si elles sont particulièrement exposées aux effets des conditions météorologiques extrêmes, selon des recherches.

Peu de pays prennent des dispositions pour les besoins des personnes handicapées lorsqu’ils élaborent des plans d’adaptation aux effets de la dégradation du climat, et aucun ne mentionne les personnes handicapées dans leurs programmes de réduction des émissions de gaz à effet de serre, selon le premier bilan complet de la question.

Sébastien Jodoin, professeur à l’Université McGill au Canada et co-auteur du rapport, intitulé Disability Inclusion in National Climate Commitments and Policies et publié vendredi, a déclaré que les besoins des personnes handicapées étaient négligés.

« J’ai été très déçu par nos découvertes », a-t-il déclaré au Guardian. « Les pays n’ont pas réfléchi à la manière dont les personnes handicapées peuvent être incluses dans les plans climatiques. Ils ont été systématiquement ignorés.

Pourtant, les personnes handicapées étaient parmi les plus vulnérables aux impacts climatiques, en partie à cause de la nature de leurs handicaps et aussi à cause du désavantage social qui les accompagne souvent. «Ce sont quelques-unes des personnes les plus marginalisées dans nos sociétés», a déclaré Jodoin. « Ils ont tendance à être plus pauvres, à avoir moins de ressources. »

Les personnes handicapées étaient déjà menacées par la crise climatique, a-t-il noté. Par exemple, lorsque l’ouragan Katrina a frappé les États-Unis en 2005, de nombreuses personnes en fauteuil roulant se sont retrouvées bloquées car il n’y avait aucun plan pour leur évacuation et elles n’ont pas pu utiliser de véhicules non adaptés.

Pourtant, peu de leçons ont été tirées : lorsque l’ouragan Sandy a frappé en 2012, les mêmes problèmes se sont répétés pour de nombreux utilisateurs de fauteuils roulants. En réponse, les personnes handicapées ont poursuivi la ville de New York en justice pour cette omission et ont forcé des changements de politique afin qu’il y ait des dispositions pour des abris publics accessibles aux fauteuils roulants.

Des chercheurs de l’Université McGill ont examiné les engagements et les politiques climatiques détaillés, connus sous le nom de contributions déterminées au niveau national (NDC), que les pays doivent soumettre en vertu de l’accord de Paris de 2015, qui contient une exigence pour que les personnes handicapées soient prises en compte. Ils ont également passé au peigne fin les plans nationaux des pays pour s’adapter aux impacts de la crise climatique.

Ils ont constaté que seules 35 des 192 parties à l’accord de Paris faisaient référence aux personnes handicapées dans leurs CDN, et seuls 45 pays faisaient référence aux personnes handicapées dans les politiques ou programmes nationaux d’adaptation.

Les principales économies, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, la Chine et le Japon, n’ont pas du tout inclus une telle reconnaissance, bien que quelques-unes – dont l’Allemagne, l’Espagne et la Corée du Sud – aient inclus une référence dans leurs plans d’adaptation. Seuls quelques pays, dont le Zimbabwe, le Mexique et le Panama, ont fait les deux.

La plupart des pays qui ont inclus une référence spécifique aux personnes handicapées l’ont fait « de manière superficielle, sans inclure de mécanismes significatifs pour consulter les personnes handicapées ou s’assurer que leurs droits sont respectés », selon le rapport.

Les pays en développement ont tendance à mieux performer que les pays riches, selon le rapport. Sur les 35 pays citant les personnes handicapées dans leur CDN, un seul – le Canada – était un pays développé, et sur les 45 pays mentionnant les personnes handicapées dans leurs plans d’adaptation, seuls 15 étaient des pays développés, la plupart étant des États membres de l’UE.

La disparité est probablement due au fait que les pays donateurs, qui aident les pays à élaborer leurs CDN lorsqu’ils fournissent des financements climatiques pour aider les pays pauvres à réduire leurs émissions et à faire face aux effets des conditions météorologiques extrêmes, stipulent souvent que les personnes handicapées et d’autres groupes vulnérables comme les enfants, les femmes et les personnes âgées, font l’objet d’une attention particulière.

Mais lorsqu’il s’agit de politiques nationales, cette focalisation est souvent perdue. Jodoin a cité le Royaume-Uni en exemple, affirmant que le Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement avait de solides politiques d’inclusion en tant que donateur, mais que les plans climatiques nationaux du Royaume-Uni ne tenaient pas compte des besoins des personnes handicapées.

Les personnes qui utilisent des fauteuils roulants sont parmi les plus vulnérables à la crise climatique, mais certains des facteurs de risque pour les personnes handicapées sont moins évidents. Par exemple, les personnes atteintes de schizophrénie ont tendance à afficher un taux de mortalité jusqu’à 50 fois supérieur à celui de la population générale lorsque les vagues de chaleur frappent. En effet, leurs médicaments les rendent plus sensibles aux changements de température. Ces personnes pourraient bénéficier d’une meilleure prise de conscience du problème et de mesures pour refroidir leurs maisons, mais cela ne se produira probablement que si les pays adoptent une approche plus concertée.

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Les gouvernements devraient revoir leurs politiques pour tenir compte des besoins des personnes handicapées, selon le rapport. Par exemple, Jodoin a déclaré que les systèmes d’alerte précoce pour les tempêtes et les conditions météorologiques extrêmes devraient être testés pour garantir que les personnes ayant des difficultés d’audition ou de communication puissent être averties de manière appropriée. Beaucoup de ces mesures étaient simples à mettre en œuvre, mais certaines nécessiteraient un financement supplémentaire, a-t-il déclaré.

Jodoin a déclaré au Guardian que les liens entre le handicap et la crise climatique n’étaient pas bien compris, même parmi les universitaires. « J’ai parlé à des experts du climat et j’ai dit : ‘Je travaille sur le handicap et le changement climatique’, et ils m’ont regardé et ont dit : ‘Qu’est-ce que cela signifie ?’ », a-t-il déclaré. « Les gens auraient dit quelque chose comme ça si vous aviez dit il y a 10 ans que vous travailliez sur le genre et le changement climatique. »

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