Comment le Juneteenth doit-il être observé par les entreprises et les consommateurs ?

Cela fait seulement un an que Juneteenth, un jour qui commémore la fin de l’esclavage aux États-Unis, a été désigné jour férié fédéral. Mais on s’inquiète déjà de plus en plus de savoir s’il est honoré de la bonne manière par les entreprises et les consommateurs.

La fête du 19 juin – officiellement observée le 20 juin de cette année parce que le 19 tombe un dimanche – marque le jour de 1865 où les troupes fédérales sont venues à Galveston, au Texas, pour libérer les Noirs réduits en esclavage dans l’État, près de deux ans et demi après Abraham Lincoln a signé la Proclamation d’émancipation le 1er janvier 1863. Tous les États n’avaient pas mis fin à l’esclavage après la signature.

Le Juneteenth avait été observé dans les communautés noires dès le 19ème siècle, et il est devenu un jour férié de l’État du Texas en 1980, avec d’autres États qui ont finalement emboîté le pas. Enfin, en 2021, le président Joe Biden a signé une loi faisant du 12 juin le 12e jour férié fédéral.

« C’est un jour de poids profond et de pouvoir profond, un jour où nous nous souvenons de la tache morale, du terrible tribut que l’esclavage a fait subir au pays et continue de faire subir », a déclaré Biden l’année dernière, le 19 juin.

Lire la suite: Juneteenth est la nouvelle fête fédérale – un moment qui se prépare depuis des décennies pour l’activiste Opal Lee

La fête est solennelle à bien des égards, et peut-être encore plus à un moment où des questions ont été soulevées sur le manque de diversité sur le lieu de travail, le traitement réservé par les forces de l’ordre aux Noirs américains et d’autres problèmes systémiques de longue date.

« « Nous devrions célébrer d’une manière consciente, mais aussi d’une manière qui insiste sur le fait que nous continuons à travailler pour créer le pays que nous voulons que ce pays devienne. »


— Erica Ball, professeure d’études noires à l’Occidental College

En même temps, il y a un élément de joie dans Juneteenth.

« C’est un jour de fête », a déclaré Robert Randolph, le musicien nominé aux Grammy Awards derrière un événement Juneteenth Unityfest qui se déroule à Brooklyn, NY, dimanche. Randolph a déclaré qu’il envisageait que Juneteenth devienne une sorte d’équivalent noir de ce que la Saint-Patrick signifie pour la communauté irlandaise.

Pourtant, certains se demandent jusqu’où la fête devrait aller.

« Juneteenth est délicat », a déclaré Erica Ball, professeur d’études noires à l’Occidental College en Californie. Elle comprend le désir de faire de Juneteenth une occasion amusante, mais elle pense également que les vacances devraient concerner quelque chose de plus grand. « Nous devrions célébrer d’une manière consciente, mais aussi d’une manière qui insiste sur le fait que nous continuons à travailler pour créer le pays que nous voulons que ce pays devienne », a déclaré Ball.

Il est clair que certaines limites ont peut-être déjà été franchies, en particulier dans les entreprises américaines. Les entreprises qui cherchent à marquer les vacances avec des offres de marchandises ou d’autres promotions ont été confrontées à des réactions négatives.

L’exemple le plus notable : Walmart WMT,
+1,04%
le mois dernier a publié une crème glacée sur le thème du 19 juin, entre autres articles, et a été immédiatement accusé d’avoir tenté de profiter des vacances. Un observateur sur les réseaux sociaux a qualifié cela d ‘«acte performatif éhonté» et a suggéré que Walmart aurait mieux fait d’utiliser l’argent pour financer des lobbyistes faisant la promotion d’une législation qui profiterait aux personnes de couleur.

Peu de temps après les critiques, Walmart a déclaré dans un communiqué que «les vacances du 19 juin marquent une célébration de la liberté et de l’indépendance. Cependant, nous avons reçu des commentaires selon lesquels certains articles ont inquiété certains de nos clients et nous nous en excusons sincèrement. Nous examinons notre assortiment et supprimerons les articles le cas échéant.

Au-delà des problèmes liés à la marchandise, il y a la plus grande préoccupation que Juneteenth pourrait devenir juste une autre fête dont le sens est complètement perdu et se transforme en une excuse pour se détendre ou faire du shopping. Pensez à quel point le Memorial Day est plus associé au début de l’amusement estival qu’à la mémoire de nos anciens combattants.

Earl Fowlkes, Jr., président du Center for Black Equity, une organisation LGBTQ noire, dit que nous devrions accepter la réalité. Il s’attend pleinement à ce que les ventes du 16 juin – un peu comme les ventes de la Journée des présidents, par exemple – soient intégrées au calendrier de vente au détail. « Nous vivons dans une société capitaliste », a-t-il déclaré.

Fowlkes a ajouté qu’il est plus important de faire face aux défis auxquels sont confrontées les communautés noires de manière continue que de déterminer comment tirer le meilleur parti d’une journée.

« L’accord est qu’il ne s’agit pas de Juneteenth », a-t-il déclaré. « Il s’agit de ce qui se passe les 11 autres mois de l’année. »

Considérez un seul problème en ce qui concerne les entreprises américaines – à savoir, le peu de Noirs américains sont représentés dans les conseils d’administration des entreprises de premier plan. Une étude de l’année dernière a révélé que 81% des sièges au conseil d’administration occupés par des administrateurs nouveaux dans les conseils d’administration du Fortune 500 en 2020 étaient occupés par des administrateurs blancs. En ce qui concerne la diversification des conseils d’administration, conclut l’étude, les progrès restent « douloureusement lents ».

Voir également: Les actionnaires poussent pour plus de diversité au sein des conseils d’administration de Tesla, Google, Wells Fargo et Home Depot

À cet égard, Stephanie Leonard, professeure adjointe de gestion à l’Université Howard, déclare que si les entreprises envisagent de suivre le mouvement du 19 juin de quelque manière que ce soit, elles doivent être prêtes à faire face à des questions difficiles sur leurs pratiques en matière de diversité.

« Je pense qu’il est toujours bon de garder les pieds des entreprises sur le feu », a-t-elle déclaré.

Au moins un éminent journaliste noir va jusqu’à affirmer que Juneteenth ne devrait pas être célébré au niveau national. Ernest Owens, rédacteur en chef du magazine Philadelphia, affirme que les vacances sont essentiellement un événement Black Texas. Et en tant qu’ancien résident du Texas, il a le sentiment que Juneteenth perd maintenant son sens à mesure qu’il est adopté plus largement, a-t-il déclaré à Oxtero.

«Les entreprises, les Blancs et les Noirs de la côte Est / Ouest qui l’ont découvert ont exploité / marchandisé sa signification», a tweeté Owens ce mois-ci.

Non pas que quiconque s’attende à ce que le pays change de cap et fasse du 19 juin un jour férié. Mais beaucoup disent que le jury ne sait toujours pas comment les vacances seront observées dans des années : les ventes du 19 juin et la marchandise du 19 juin deviendront-elles à l’ordre du jour ? Juneteenth se transformera-t-il en une journée de divertissement ou en une journée de commémoration ?

Kim Crowder, une consultante spécialisée dans les questions de diversité, d’équité et d’inclusion, a déclaré que nous ne connaîtrions peut-être pas la réponse avant un certain temps.

Cela « prendra des années à comprendre », a-t-elle déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*