L’histoire britannique ne doit pas être traitée comme une « zone de jeu molle », déclare David Olusoga

La relation de la Grande-Bretagne avec l’histoire n’est «pas adaptée à son objectif», selon un historien de premier plan qui a déclaré que trop d’élèves apprenaient encore une «version malhonnête» du passé de la nation qui omettait des vérités inconfortables.

David Olusoga, l’écrivain et diffuseur, a déclaré aux chefs d’établissement que la Grande-Bretagne considérait souvent son histoire comme « récréative… un endroit où nous allons pour le confort, un endroit pour nous sentir bien dans notre peau », conduisant à l’ignorance de l’histoire de son empire, et aux scandales d’immigration tels que Windrush.

« Nous devenons, peut-être sommes-nous déjà, une nation pour qui l’histoire que nous avons et la relation avec l’histoire qui prévaut ne sont pas adaptées à l’objectif », a déclaré Olusoga lors de la conférence de Birmingham.

« Si l’histoire est un terrain de jeu doux, il n’y a pas de place pour les histoires qui expliquent comment nous sommes tous venus ici sur ces îles ensemble, car ces histoires ne peuvent pas être appréciées uniquement comme des loisirs, elles ne peuvent pas toujours être héroïques.

« Et donc pendant des décennies, nous avons pris l’habitude de ne pas inclure ces histoires, et nous sommes si bons dans ce domaine que nous ne remarquons même pas que le tour est fait. C’est comme un tour de passe-passe complètement perfectionné, de sorte que personne ne puisse voir le tour de passe-passe.

« Nous sommes à l’aise avec l’histoire de l’abolition, mais nous ne sommes pas à l’aise avec l’histoire de deux siècles et demi de traite des esclaves qui ont nécessité l’abolition. Nous sommes à l’aise de parler des chemins de fer indiens mais beaucoup moins à l’aise de parler des famines… qui ont également eu lieu dans ce même pays.

Olusoga a déclaré que les tentatives ratées du ministère de l’Intérieur tout au long de l’affaire Windrush ont montré « les dommages actifs que l’ignorance de l’histoire peut causer ».

«Les gens du ministère de l’Intérieur se prononçaient sur le statut de personnes dont ils ne comprenaient pas l’histoire. Ils ne comprenaient pas que les Jamaïcains venaient d’une île qui faisait partie de l’Angleterre et de l’empire britannique depuis 1655, lorsqu’elle a été envahie par Oliver Cromwell », a-t-il déclaré lors d’une conférence de chefs d’établissement à Birmingham.

« Ainsi, la connaissance de cette histoire n’est pas seulement bénéfique pour tout le monde, elle nuit activement et manifestement à notre société lorsque les gens opèrent sans connaître cette histoire. »

Olusoga a déclaré qu’il avait été déçu par l’histoire enseignée à l’école dans les années 1980, alors qu’il grandissait à Gateshead et souffrait aux mains d’intimidateurs racistes qui fréquentaient les mêmes écoles et apprenaient les mêmes histoires que lui.

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Alors qu’il a appris en détail les filatures de coton du Lancashire, Olusoga a déclaré qu’on ne lui avait pas appris « d’où venait le coton, ou que le coton était produit par 1,8 million d’Afro-Américains qui vivaient et mouraient enchaînés, en esclavage ».

« Cela me fait mal de savoir qu’il y a des enfants dans les salles de classe qui apprennent encore la version malhonnête de la révolution industrielle qui n’inclut pas la vie et la souffrance de ces 1,8 million d’Afro-Américains », a-t-il déclaré à la conférence annuelle de la Confédération des fiducies scolaires.

Mais Olusoga a déclaré que l’intérêt pour les questions historiques et les injustices déclenchées par le mouvement Black Lives Matter n’était pas une « mode politique » ou une controverse passagère.

« Il s’appuie sur de profonds changements générationnels et d’attitudes. Cela ne va pas disparaître. Quand je parle à mes étudiants, ces points de vue, ces positions, ces priorités, ce ne sont pas des prises de position. C’est qui ils sont.

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