Boris Johnson prévoit de briser les grèves des chemins de fer en autorisant le recours à des intérimaires

Boris Johnson a répondu aux plus grandes grèves ferroviaires d’une génération avec des plans pour briser l’action revendicative en permettant aux entreprises de faire venir du personnel d’agence, une décision que les syndicats ont décriée comme irréalisable, dangereuse et potentiellement contraire au droit international.

Alors que 40 000 travailleurs se préparaient pour la grève de mardi, la plus large des chemins de fer en 30 ans, Downing Street a proposé des changements pour permettre aux employeurs de remplacer les employés par du personnel temporaire.

La mesure très controversée rendrait les différends longs et amers, ont averti lundi les syndicats, le Congrès des syndicats (TUC) accusant Johnson d’avoir franchi une étape que « même Margaret Thatcher n’a pas approchée ».

Au lieu de cela, cela attiserait les divisions entre les employeurs et les syndicats alors que le gouvernement devrait essayer de parvenir à un accord, ont-ils déclaré.

Les grèves ferroviaires devraient entraîner l’annulation d’environ 80% des services ferroviaires à travers le pays mardi, avec de nouvelles actions prévues jeudi et samedi, après l’échec des pourparlers entre les opérateurs ferroviaires et le syndicat RMT. Les travailleurs du métro de Londres sortiront également pendant 24 heures mardi, ce qui mettra à l’arrêt le système de transport de la capitale.

Mick Lynch, le secrétaire général du RMT, a évoqué la perspective de nouvelles grèves tout au long de l’été, les deux parties restant éloignées et les ministres du gouvernement refusant de se joindre à la table des négociations.

Lynch a déclaré que les offres étaient inacceptables. «Ce que nous avons compris, c’est que la main morte de ce gouvernement conservateur est partout dans ce différend – et les empreintes digitales de Grant Shapps, le secrétaire aux transports, et l’ADN de Rishi Sunak, le chancelier, sont partout dans les problèmes dans le chemin de fer, et même dans cette société.

Il a déclaré que la source du différend était la décision du gouvernement de « réduire 4 milliards de livres sterling de financement du rail national et de TfL… forçant les entreprises à mettre en œuvre l’austérité des transports… et ils ont empêché un règlement de ce différend ».

Les chefs syndicaux et un important organisme de recrutement ont averti lundi que les projets du gouvernement d’abroger l’interdiction de briser la grève ne feraient qu’empirer les choses. Aucune annonce officielle n’a été faite, mais Kwasi Kwarteng, le secrétaire aux affaires, a tweeté : « L’abrogation de ces restrictions des années 1970 donnera aux entreprises la liberté d’accéder à du personnel qualifié et temporaire à court terme. La législation est en route. »

Des sources de Whitehall ont déclaré que la volonté de nouvelles lois anti-grève provenait cependant du n ° 10 et du Cabinet Office pour des raisons politiques, plutôt que du département des affaires.

Paul Nowak, secrétaire général adjoint du TUC, a déclaré au Guardian : « Des lois contre le recrutement de travailleurs intérimaires sont en place depuis que cela a été interdit en 1973. Depuis lors, nous avons eu des gouvernements conservateurs successifs. Même Margaret Thatcher ne s’en est pas approchée pour une très bonne raison. Mais Boris Johnson a sorti le livre de jeu. » Il a déclaré que le Premier ministre semblait essayer d’unir son camp autour d’un conflit avec les syndicats dans le cadre de « l’opération Save Big Dog » – le surnom de l’effort pour consolider son poste de premier ministre en déclin.

Nowak a déclaré qu’il y avait des problèmes de sécurité à faire venir des travailleurs intérimaires, qui pourraient n’avoir aucune expérience de ce qu’on leur demande de faire, et seraient placés dans une « position inconfortable » de devoir franchir une ligne de piquetage.

« Cela prolonge les conflits. Cela les rend très amers. Le recours aux travailleurs intérimaires eux-mêmes devient un autre point de conflit entre les employeurs et les syndicats », a-t-il déclaré. « Nous avons de réelles inquiétudes que les travailleurs intérimaires soient opposés au personnel directement employé. »

Il a également mis en doute la légalité de l’abrogation de l’interdiction. « Une fois de plus, ce gouvernement montre son mépris du droit international, que ces propositions violent presque certainement », a ajouté Nowak, citant le droit de faire grève en vertu des principes de l’Organisation internationale du travail de l’ONU.

Une déclaration conjointe du TUC et de la Fédération du recrutement et de l’emploi (REC) a déclaré que le plan était contre-productif, peu pratique et mettrait les travailleurs en danger.

Neil Carberry, directeur général du REC, a déclaré : « La proposition du gouvernement ne fonctionnera pas. Le personnel de l’agence a le choix des rôles et il est très peu probable qu’il choisisse de franchir les lignes de piquetage.

Les plans affecteraient non seulement le secteur ferroviaire, mais de nombreuses autres industries où les syndicats envisagent des scrutins de grève, notamment le personnel du NHS, les enseignants, les travailleurs sociaux, les fonctionnaires, les éboueurs et autres.

Les syndicats représentant le personnel du NHS ont également critiqué le plan du gouvernement visant à encourager l’utilisation de travailleurs intérimaires dans les hôpitaux et autres établissements de santé comme «imprudents», inapplicables, «alarmistes» et une menace pour la sécurité des patients.

Joanne Galbraith-Marten, directrice des relations de travail et des services juridiques du Royal College of Nursing, a déclaré: «Ce changement serait antidémocratique et dangereux.

« Toute action revendicative de nos membres est déjà très soigneusement planifiée pour assurer la sécurité des patients. Faire venir à la place des travailleurs moins qualifiés ou intérimaires pourrait mettre les patients en danger.

« Les soins infirmiers sont une profession hautement qualifiée et le personnel ne peut pas simplement être échangé pour couvrir sans une planification approfondie des soins nécessaires. »

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Le syndicat Managers in Partnership, qui représente les responsables du NHS, a déclaré que « le gouvernement se trompe d’arbre » en proposant le remplacement temporaire du personnel en grève du NHS.

« Les syndicats de la santé garantissent normalement une couverture » vie et intégrité physique « afin qu’ils n’appellent pas tous leurs membres à la grève, et donc le gouvernement risque d’être alarmiste », a déclaré Jon Restell, son directeur général. « Deuxièmement, le secteur des agences est déjà utilisé au maximum par le NHS, qui compte plus de 100 000 postes vacants [in England], il est donc difficile de voir d’où proviendrait la capacité supplémentaire. Cela coûte également un bras et une jambe – par exemple, 6,2 milliards de livres sterling en Angleterre en 2019-20.

Mettant en garde contre l’utilisation de ces travailleurs comme mettant en danger la sécurité des patients, il a ajouté: «Il y aura une série de contraintes réglementaires en matière de soins de santé sur le personnel clinique et la prestation de services. Le gouvernement serait assez imprudent s’il essayait de les abandonner pendant une période d’action revendicative.

« Les employeurs utilisent le personnel intérimaire pour combler les lacunes. Ils veulent éviter des équipes temporaires entières pour des raisons de sécurité. En bref, il faut des personnes ayant des connaissances organisationnelles pour savoir qui appeler en cas de problème.

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