Avis : Pénurie de formules. Faim. Mauvais soins de santé. Les États-Unis négligent leurs bébés ; voici ce qui peut aider en ce moment.

Comme tout nouveau parent vous le dira, prendre soin d’un bébé ne change rien à la vie. Les nuits blanches, les tétées constantes, les changements de couches sans fin. Et en raison de la pénurie nationale de préparations pour nourrissons, s’occuper d’un bébé est maintenant exponentiellement plus difficile. Pour les parents qui vivent dans la pauvreté, la pénurie de lait maternisé frappe encore plus durement, car ils n’ont pas les ressources nécessaires pour voyager à la recherche d’un lait maternisé ou payer les frais d’expédition élevés pour le faire expédier depuis l’étranger.

Même sans la pénurie, d’énormes obstacles existent pour les parents qui ont déjà du mal à s’approvisionner en préparations pour nourrissons : certaines bodegas à New York ne proposent qu’une certaine marque que WIC, le programme gouvernemental de subvention de la nourriture pour les femmes, les nourrissons et les enfants, restreint. Cela laisse les familles parcourir la ville pour trouver de la nourriture qu’elles peuvent se permettre pour leur enfant. D’autres magasins ne proposent délibérément que des formules plus petites, obligeant les mères à faible revenu à gaspiller leurs bons sur des articles qui ne représentent qu’une fraction de leur valeur totale.

Qu’il s’agisse d’un manque de lait maternisé, de nourriture ou de logement, le système américain n’est pas conçu pour soutenir la phase de développement cruciale des premières années d’un bébé. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles nous avons lancé The Bridge Project, un programme de revenu garanti offrant aux mères à faible revenu qui sont enceintes ou qui ont des enfants jusqu’à 1 000 $ par mois pendant trois ans dans le but d’éliminer la pauvreté infantile.

Basé sur des décennies de recherche montrant l’importance des investissements dans la petite enfance, y compris le travail sur les transferts monétaires inconditionnels effectué par l’équipe Baby’s First Years, The Bridge Project est le premier programme de revenu garanti du pays à commencer à distribuer des paiements aux nouvelles mamans et à leurs bébés, et a depuis été rejoint par d’autres initiatives, notamment le projet Abundant Birth Project et un nouveau partenariat entre Perigee Fund et Hummingbird Doula + Family Services.

Le projet Bridge se concentre sur les quartiers à prédominance BIPOC de Manhattan de Washington Heights, Inwood et Central Harlem, et notre première cohorte de 100 est un mélange de mères latines et noires. Les premiers résultats montrent que le programme fonctionne : les mères recevant l’argent ont pu économiser beaucoup plus que celles qui n’en ont pas eu, et ont également pu mieux payer les frais de garde d’enfants. Les mamans dépensent de l’argent pour des poussettes, du lait maternisé, des produits d’épicerie et d’autres articles essentiels pour les besoins et le confort d’un bébé.

500 autres femmes enceintes ont été ajoutées au projet Bridge et reçoivent maintenant leurs premiers paiements, mais aucune bonne volonté privée ne combattra jamais la montée en flèche des inégalités de richesse et un taux de pauvreté des enfants qui – jusqu’aux injections d’argent de la pandémie COVID-19 – avait à peine bougé depuis des décennies.

Tout programme de revenu garanti suffisamment important pour répondre aux vastes besoins de ce pays nécessitera un investissement gouvernemental et passera de politiques compliquées et punitives à des politiques efficaces et offrant dignité, autodétermination et libre arbitre. Cash est simple, flexible et efficace. Une analyse de la réponse du gouvernement à la pandémie, qui se présentait principalement sous la forme d’argent sans restriction, y compris des chèques de relance et des allocations de chômage améliorées, montre que ces interventions ont entraîné une baisse record de la pauvreté – et en un temps record.

En ce qui concerne le lien entre la sécurité économique et les nourrissons, nous disposons déjà de nombreuses données confirmant l’importance d’investir dans la grossesse et la petite enfance. Le stress toxique prénatal, postnatal ou pendant les 1 000 premiers jours de la vie d’un enfant peut entraîner des conséquences physiques, mentales, émotionnelles et sociales négatives tout au long de la vie. Cette même recherche montre que les interventions auprès de la petite enfance sont les plus efficaces pour jeter les bases d’un développement sain et vaincre la pauvreté multigénérationnelle.

«  Les États-Unis dépensent le moins d’argent pour les enfants dans leurs premières années, par rapport aux autres pays développés.

De plus, les résultats récents des neuroscientifiques du projet Baby’s First Years montrent que seulement quelques centaines de dollars par mois pourraient changer positivement l’activité cérébrale d’un bébé. Pourtant, les États-Unis dépensent le moins d’argent pour les enfants dans leurs premières années, à savoir de la naissance à l’âge de trois ans, par rapport aux autres pays développés.

Le meilleur investissement

Alors que l’Amérique connaît une polarisation intense, veiller à ce que les nourrissons soient nourris, logés et en sécurité ne devrait pas être une position controversée. Les Américains ont déjà constaté d’énormes avantages lorsque les enfants sont protégés du stress financier grâce à l’expansion du crédit d’impôt pour enfants – essentiellement un revenu garanti pour presque tous les parents du pays. Après le début de la CTC élargie en juillet 2021, les données ont montré une diminution significative de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté des enfants.

Mais les paiements mensuels de l’expansion de la CTC ont expiré en janvier 2022 et son avenir reste incertain. Les conséquences de la perte de ce programme crucial sont désastreuses, faisant grimper la pauvreté des enfants de plus de 40 % en un mois seulement. Le rétablissement du CTC élargi est une première étape cruciale que le Congrès peut prendre maintenant pour offrir un soutien similaire à The Bridge Project à des millions de bébés. Bien que la législation ait été adoptée par la Chambre, elle est bloquée au Sénat en raison de l’opposition du GOP et du sénateur Joe Manchin (DW.Va.), qui a insisté pour que le programme mette en œuvre une exigence de travail, malgré des recherches montrant que la politique n’avait aucun impact négatif. sur l’emploi. En plus du CTC élargi, d’autres options pour fournir un soutien essentiel aux familles en difficulté à grande échelle comprennent la loi sur la fin de la pauvreté des enfants des représentants Rashida Tlaib (D-Mich.) Et Mondaire Jones (D-NY).

Alors que les dirigeants du Congrès négocient la sortie de la dévastation économique de la pandémie et de la pénurie actuelle de préparations pour nourrissons, il est impératif qu’ils examinent également la manière dont notre économie a longtemps laissé tomber les femmes et leurs bébés. Dans le pays le plus riche du monde, c’est une catastrophe nationale qu’un bébé se retrouve sans lait maternisé, sans manteau d’hiver ou sans biberon plein. Il est temps que nous vivions réellement nos valeurs en remodelant la société en une société qui donne la priorité au plus grand et au meilleur investissement – nos enfants.

Megha Agarwal est co-fondatrice et directrice exécutive de The Bridge Project. Holly Fogle est co-fondatrice et présidente de The Bridge Project et co-directrice exécutive de Nido de Esperanza.

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