« Le pays serait mieux loti »: les hauts conservateurs exhortent Boris Johnson à démissionner

Les grands conservateurs exhortent Boris Johnson à démissionner après une double défaite historique aux élections partielles, alors que les députés rebelles ont commencé à tracer de nouvelles façons de l’évincer.

L’ancien chef conservateur Michael Howard faisait partie de ceux qui ont demandé au premier ministre de se retirer après les pertes à Tiverton, Honiton et Wakefield, qui ont entraîné la démission immédiate du coprésident du parti, Oliver Dowden.

Dans sa lettre de démission pointue, largement considérée comme un appel aux autres à agir, Dowden a déclaré au Premier ministre : « Nous ne pouvons pas continuer comme si de rien n’était. Quelqu’un doit prendre ses responsabilités.

Les détracteurs de Johnson espèrent obtenir une majorité au sein de l’exécutif de l’influent comité des députés d’arrière-ban conservateurs de 1922, dans l’espoir de pouvoir modifier les règles du parti pour permettre un nouveau vote de confiance sans attendre un an.

Alors que l’ampleur des défaites jumelles s’enfonçait – les deux avec des oscillations pires que prévu contre les conservateurs – une série de hauts conservateurs ont ajouté leurs voix à ceux qui appelaient au départ de Johnson. Lorsqu’on lui a demandé si le Premier ministre devait démissionner, Howard a répondu: « Oui ».

« Le parti et, plus important encore, le pays se porteraient mieux sous une nouvelle direction », a-t-il ajouté. « Les membres du cabinet devraient examiner très attentivement leurs positions. Il peut être nécessaire que l’exécutif du Comité de 1922 se réunisse et décide de modifier les règles afin qu’une autre élection à la direction puisse avoir lieu.

L’ancien ministre des Affaires étrangères Malcolm Rifkind a suggéré que les ministres mécontents pourraient agir ensemble pour persuader Johnson de se retirer.

« Je pense qu’il est extrêmement dans l’intérêt public que le Premier ministre sollicite de préférence leur point de vue. S’il n’est pas disposé à connaître leur point de vue, parce que vous pourriez être plutôt inquiet de ce qu’ils pourraient lui dire, alors ils doivent, au moins en nombre, se réunir et aller le voir », a-t-il déclaré.

Johnson a adopté un ton défensif lors d’une conférence de presse dans la capitale rwandaise de Kigali, où il assiste au sommet des chefs de gouvernement du Commonwealth, refusant d’admettre quoi que ce soit sur son propre comportement était à blâmer pour les calamités des élections partielles.

« Je ne pense vraiment, vraiment pas que la voie à suivre dans la politique britannique soit de se concentrer sur les problèmes des personnalités, qu’elles soient les miennes ou d’autres », a-t-il déclaré. « Nul doute que les gens continueront à me battre et à dire ceci ou cela et à m’attaquer. »

Il a ajouté : « Au final, les électeurs, les journalistes, ils n’ont personne d’autre à qui adresser leurs plaintes. Je dois prendre ça. Mais je dois aussi continuer à travailler pour le peuple de ce pays et c’est pour cela que j’ai été élu.

Le Premier ministre ne doit pas rentrer au Royaume-Uni avant jeudi soir, après avoir assisté à un sommet du G7 en Allemagne et à une réunion de l’Otan en Espagne.

Keir Starmer a affirmé que le parti conservateur était « absolument en train d’imploser » après que les travaillistes aient remporté Wakefield avec un swing de 12,7% – suffisamment pour assurer un gouvernement majoritaire s’il était reproduit à l’échelle nationale.

À Tiverton et Honiton, la majorité de 24 239 conservateurs que les libéraux démocrates ont balayée a été la plus importante jamais renversée lors d’une élection partielle. « Boris Johnson a trompé le peuple britannique et l’a tenu pour acquis pendant trop longtemps », a déclaré le chef de la Lib Dem, Ed Davey, lors d’un rassemblement pour la victoire.

« Il a perdu la confiance de son propre parti. Il a perdu la confiance des habitants de Tiverton et Honiton – un siège que son parti occupe depuis plus de 100 ans. Et il a perdu la confiance du pays », a-t-il ajouté.

Andrew RT Davies, le chef conservateur du Pays de Galles, a également rompu les rangs pour critiquer le Premier ministre pour la première fois, déclarant à BBC Radio Wales : « Chaque jour, le Premier ministre se lève, comme tout dirigeant, il doit se regarder dans le miroir. et se demandent-ils peuvent-ils continuer à livrer pour leur pays et pour les personnes qui les ont nommés?

Andrew Bridgen, l’un des critiques conservateurs les plus persistants de Johnson, a déclaré au Guardian qu’il se présenterait aux élections à l’exécutif de 1922 sur une plate-forme spécifique consistant à modifier les règles pour permettre un autre vote de confiance. Plus de 40% des députés de Johnson ont voté contre lui au début du mois, mais un autre défi n’est généralement pas autorisé pendant un an.

Bridgen a déclaré que les élections de 1922 pourraient être considérées comme une tentative de «cheval de traque» pour changer de Premier ministre. « Le 1922 est un vote du parti. Si les lieux sont remplis de personnes favorables au changement de règle, une personne sensée du n ° 10 pourrait penser que le jeu est terminé », a-t-il déclaré.

L’ancien ministre du Brexit, Steve Baker, a fait écho à l’appel lancé au cabinet de Johnson pour qu’il agisse. « Comme tant de députés d’arrière-ban, je me tourne vers le cabinet pour le leadership, en particulier de la part de ceux qui aspirent à être vus pour le fournir », a-t-il déclaré.

Un autre haut responsable du parti qui a jusqu’à présent soutenu Johnson a déclaré au Guardian : « Cela ne lui ferait aucun mal s’il voulait se regarder dans le miroir. Il a besoin de se demander, ‘ai-je l’estomac pour cela, et vais-je être capable de le faire. C’est moi?' »

La plupart du cabinet est resté silencieux jusqu’à vendredi. Le chancelier, Rishi Sunak, a tweeté: « Nous assumons tous la responsabilité des résultats et je suis déterminé à continuer à travailler pour lutter contre le coût de la vie. »

Une source du parti conservateur a rejeté les affirmations selon lesquelles les membres du cabinet avaient mis du temps à offrir leur soutien en tant que « grattage de barils » – et que Johnson avait parlé à son secrétaire à la santé, Sajid Javid, et à d’autres.

« Il a parlé à Saj, [Stephen] Barclay et autres. [Dominic] Raab et Priti [Patel] étaient dans les médias avant neuf heures », a déclaré la source.

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