Andy Burnham dit que le parti travailliste doit « saisir le moment » et soutenir la représentation proportionnelle

Les travaillistes devraient soutenir la représentation proportionnelle pour les élections de Westminster afin de permettre une plus grande coopération entre les partis politiques sur un programme de réforme sociale nécessaire de toute urgence, déclare Andy Burnham.

Écrire pour le Observateur à la suite de deux défaites électorales partielles pour les conservateurs, provoquées en partie par le vote tactique des partisans travaillistes et libéraux démocrates, le maire du Grand Manchester a déclaré que les relations publiques devraient être au cœur d’une approche entièrement nouvelle de la politique et de l’élaboration des politiques.

Burnham insiste sur le fait qu’il ne parle d’aucune forme de « pacte électoral » impliquant les travaillistes et d’autres partis, et que son intervention ne fait pas partie d’une candidature à la direction contre Keir Starmer. « Ce n’est rien de tel », dit-il. « Je fais ça parce que je veux que Keir saisisse le moment. »

Mais à la suite des élections partielles, il soutient qu’il y a maintenant une opportunité pour les adversaires des conservateurs de travailler davantage ensemble. Ce faisant, ils pourraient créer un système politique dans lequel le pouvoir est réparti de manière plus égale et équitable, plutôt que d’être concentré dans ce qu’il décrit comme une «petite élite de Whitehall» à la suite d’un système électoral uninominal à un tour, qui a traditionnellement favorisé les conservateurs.

Changer le mode de scrutin, une mesure susceptible de stimuler les petits partis et d’augmenter les chances de coalitions, favoriserait un esprit de consensus et d’accord sur d’autres éléments radicaux et nécessaires de la modernisation politique, comme le remplacement de la Chambre des lords par une deuxième chambre élue et plus de déconcentration.

« Ce que je propose, c’est de coopérer maintenant sur un programme de réforme politique. Au niveau local, le Parti travailliste s’oriente vers un soutien aux relations publiques », dit-il.

« Si le parti dans son ensemble devait l’adopter, cela ouvrirait la voie à un accord avec d’autres partis sur des réformes plus larges : un sénat élu des nations et des régions pour remplacer les Lords et une décentralisation maximale du pouvoir hors de Westminster. »

Andy Burnham. Photographie: Jacob King / PA

Ces nouvelles structures, avec le nombre de députés de différents partis reflétant mieux les suffrages exprimés, ouvriraient alors la voie à la coopération et au consensus sur les principaux défis auxquels le pays est confronté, suggère le maire de Manchester.

Au lieu de cela, le gouvernement conservateur actuel était un exemple de paralysie et de dysfonctionnement, dans lequel le parti au pouvoir cherchait à se diviser avec ses opposants dans un effort désespéré pour rester au pouvoir, plutôt que de se concentrer sur les problèmes nationaux urgents affectant le peuple britannique.

« Juste au moment où nous avions besoin d’un gouvernement adulte, nous en avons eu un qui ne gouverne pas mais fait campagne pour sa propre survie en attisant les divisions et en déclenchant des combats », écrit Burnham.

Un esprit de coopération était nécessaire sur des questions telles que le logement, l’aide sociale et les services publics, avec la même urgence qu’après la seconde guerre mondiale.

Burnham ajoute : « Mon entrée pour 10 ans serait : un bon logement en tant que droit de l’homme dans la loi britannique et un important programme de construction de logements municipaux pour le concrétiser ; un revenu minimum de base plus élevé pour tous et la fin de l’emploi précaire ; des soins sociaux aux conditions du NHS et une augmentation substantielle des dépenses de santé mentale ; et la renationalisation du rail et la re-réglementation des services de bus.

« Quel que soit le programme politique précis, l’énormité du changement nécessaire ne peut être niée et nécessitera un consensus et des fondements politiques pour le soutenir pendant une génération ou plus. »

La politique travailliste n’est pas de soutenir la représentation proportionnelle pour les élections de Westminster, bien que plusieurs motions sur la question soient présentées à la conférence du parti en septembre. Le plus grand syndicat du pays, Unison, a récemment soutenu les relations publiques pour les élections de Westminster lors de sa conférence annuelle, une décision saluée par les militants de la réforme électorale comme un «énorme coup de pouce».

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