Audiences sur l’attaque du Capitole : si les républicains n’ont rien fait de mal, pourquoi les pardons ont-ils été demandés ?

L’une des demandes de grâce préventive les plus frappantes que le comité restreint de la Chambre chargée d’enquêter sur l’attaque du Capitole a révélées provenait de Mo Brooks, en Alabama.

Dans un e-mail obtenu par le Guardian, Brooks a demandé une grâce préventive aux législateurs impliqués dans l’opposition à la certification de la victoire électorale de Joe Biden.

L’e-mail du 11 janvier 2021 demandait la grâce de « Chaque républicain qui a signé le mémoire d’Amicus dans le procès du Texas » qui a poursuivi le vice-président de l’époque Mike Pence pour décider unilatéralement de certifier la victoire de Biden dans certains États du champ de bataille.

Brooks, qui a envoyé l’e-mail à l’ancienne coordinatrice des opérations du bureau ovale Molly Michael, a également recommandé que Donald Trump accorde des pardons préventifs à « chaque membre du Congrès et sénateur qui a voté pour rejeter les soumissions de vote des collèges électoraux de l’Arizona et de la Pennsylvanie ».

Brooks était l’un des au moins une demi-douzaine de membres du Congrès qui ont demandé pardon à Trump au lendemain de l’attaque du 6 janvier. L’ancien président « avait fait allusion à une grâce générale pour l’affaire du 6 janvier pour n’importe qui », a déclaré le chef du personnel présidentiel de la Maison Blanche, John McEntee, qui semble avoir suscité des demandes de grâce de la part de certains des principaux alliés de Trump à Capitol Hill.

Mais la demande de Brooks se démarque parce qu’il décrit explicitement deux groupes pour lesquels il demandait des pardons préventifs, ouvrant une fenêtre sur sa pensée et révélant potentiellement pour quelle conduite il craignait qu’ils aient pu être coupables d’un crime.

La référence au procès du Texas est révélatrice puisque cette poursuite a poussé Pence à réquisitionner la certification cérémonielle du Congrès pour annuler les résultats des élections de 2020 – ce qui, selon le comité restreint, équivalait à une violation de la loi fédérale.

Pendant ce temps, la référence à l’Arizona et à la Pennsylvanie est notable puisque les objections à ces États se sont produites après l’attaque du Capitole, qui, vue avec l’avocat de Trump Rudy Giuliani demandant aux sénateurs de continuer à s’opposer à l’arrêt de la certification de Biden, pourrait suggérer une nouvelle intention de corruption.

Brooks a rejeté l’idée que les demandes de grâce montraient une quelconque conscience de culpabilité, affirmant dans un communiqué qu’il craignait que les démocrates ne poursuivent et emprisonnent « les républicains qui ont agi conformément à leurs devoirs constitutionnels ou statutaires en vertu de 3 USC 15 ».

La déclaration faisait référence à la loi régissant la certification par le Congrès de l’élection présidentielle, au cours de laquelle les membres du Congrès sont autorisés à soulever des objections aux résultats dans l’un des États.

Mais le problème avec la déclaration de Brooks demeure que s’il croyait vraiment que les républicains ne se livraient qu’à des activités légales le 6 janvier, alors il pourrait défendre cette conduite devant les tribunaux – sans avoir besoin d’une grâce.

Le comité restreint lors de l’audience a également montré le témoignage de Cassidy Hutchinson, une ancienne assistante du chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, Mark Meadows, qui a déclaré que les républicains de la Chambre Louie Gohmert, Scott Perry, Andy Biggs et Matt Gaetz ont également exprimé leur intérêt pour les grâces.

Hutchinson a rappelé que le républicain de la Chambre Jim Jordan n’avait pas directement demandé une grâce mais avait demandé si Trump allait les accorder aux membres du Congrès, et que la républicaine de la Chambre Marjorie Taylor Greene avait exprimé son intérêt pour le bureau de l’avocat de la Maison Blanche.

Le témoignage de Hutchinson et McEntee et d’autres hauts collaborateurs de la Maison Blanche a montré qu’à tout le moins, les membres républicains du Congrès étaient préoccupés par une éventuelle exposition juridique à leur rôle dans les efforts de Trump pour annuler les résultats des élections de 2020.

Et les comptes rendus, remis sous serment au comité restreint, montraient les enquêtes extraordinaires et effrontées de certains des principaux alliés de Trump sur Capitol Hill pour utiliser le pouvoir des grâces présidentielles à leurs propres fins politiques et personnelles.

Gohmert avait intenté le procès au Texas tandis que Perry avait joué un rôle dans les efforts de Trump pour faire pression sur le ministère de la Justice pour qu’il annule sa défaite électorale dans les États du champ de bataille. Biggs et Gaetz avaient élaboré une stratégie avec Trump pour s’opposer à la certification de Biden.

Les membres républicains du Congrès accusés de demander des grâces préventives ont presque universellement rejeté les allégations.

Gohmert a nié avoir fait une demande de grâce. Perry a déclaré dans un communiqué qu’il « n’a jamais demandé la grâce présidentielle pour moi-même ou d’autres membres du Congrès ». Biggs a déclaré que Hutchinson s’était « trompé » et Greene a qualifié avec précision le ouï-dire du témoignage de Hutchinson.

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