La Commission européenne défie les textes Pfizer de Von der Leyen

La Commission européenne a déclaré qu’elle ne pouvait pas et n’avait pas besoin de trouver les SMS que sa présidente, Ursula von der Leyen, a échangés avec le patron de Pfizer au plus fort de la pandémie, alimentant son différend avec le chien de garde interne de l’UE.

La défense par la Commission de son droit de ne pas conserver les enregistrements des SMS de Von der Leyen a été publiée mercredi par le chien de garde officiel de l’UE, le Médiateur européen, qui a mené une première enquête après une plainte pour transparence.

Dans une sévère réprimande émise en janvier, la médiatrice, Emily O’Reilly, a accusé l’exécutif européen de mauvaise administration. Elle a déclaré que les SMS concernant les politiques et les décisions de l’UE devraient être traités comme des documents soumis aux règles de transparence de l’UE.

La saga, connue des critiques sous le nom de Deletegate, est survenue après que le New York Times a rapporté en avril 2021 que Von der Leyen avait échangé des SMS avec le directeur général de Pfizer, Albert Bourla, forgeant une relation qui a débloqué des accords lucratifs pour des vaccins contre le coronavirus qui sauvent des vies.

La commission a par la suite refusé une demande d’accès à l’information d’un journaliste pour fournir les SMS, ce qui a incité un recours auprès du médiateur.

Le rapport initial de l’ombudsman a révélé que la commission n’avait fait aucune tentative pour retrouver les SMS. Critiquant la « manière étroite » dont la demande d’information a été traitée, O’Reilly a chargé les responsables de rechercher les textes.

Dans une réponse provocante, la commission a déclaré qu’elle ne pouvait pas trouver les messages car ces « documents éphémères et de courte durée ne sont pas conservés » et n’étaient « pas en possession de l’institution ».

« La commission peut confirmer que la perquisition entreprise par le cabinet du président [top officials] pour les messages texte pertinents correspondant à la demande d’accès aux documents n’a donné aucun résultat », indique la réponse de la vice-présidente de la commission pour les valeurs, Vĕra Jourová.

La Commission a répété qu’elle ne voyait pas la nécessité de conserver les SMS, affirmant qu’ils ne contenaient aucune information vitale. « En raison de leur nature éphémère et éphémère, les messages texte et instantanés en général ne contiennent pas d’informations importantes relatives aux politiques, activités et décisions de la commission », a-t-il déclaré.

Le médiateur a qualifié la réponse de la commission de « problématique sur plusieurs points », mais a retenu tout autre commentaire dans l’attente d’une conclusion formelle dans quelques semaines.

Kathleen Van Brempt, une eurodéputée sociale-démocrate belge qui préside la commission spéciale du Parlement européen sur le Covid-19, a qualifié la réponse de la commission d’inacceptable. « Le manque total de transparence profite à l’industrie, pas aux citoyens européens », a-t-elle déclaré.

Le Médiateur européen, chargé d’enquêter sur les plaintes concernant les institutions de l’UE, a précédemment reproché à la commission une approche tardive des soi-disant «portes tournantes» entre son bureau et des entreprises privées.

En 2018, O’Reilly a réprimandé l’exécutif européen pour ne pas avoir agi après qu’un ancien président a pris un poste chez Goldman Sachs. Elle a déclaré que le nouveau poste de José Manuel Barroso avait suscité « une grave inquiétude du public » et que la commission aurait dû enquêter pour savoir s’il avait enfreint son obligation légale d’agir avec « intégrité et discrétion » en quittant ses fonctions.

Plus récemment, elle a déclaré que la commission risquait de « saper l’intégrité » de l’administration de l’UE sans des restrictions plus sévères sur les cadres supérieurs se déplaçant vers le secteur privé.

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