Opinion : Défendre Taïwan commence par tenir tête à Poutine

La récente déclaration du président Joe Biden selon laquelle les États-Unis interviendraient militairement si la Chine tentait de prendre Taiwan par la force n’était pas une gaffe. La politique américaine d’ambiguïté stratégique a perdu son utilité.

Depuis que le président Richard Nixon s’est rendu en Chine et a mis les deux nations sur la voie de relations diplomatiques et commerciales normalisées, les États-Unis ont reconnu une seule Chine. Il s’est opposé à ce que Pékin reprenne le contrôle de Taiwan par la force, mais a été ambigu quant à savoir s’il interviendrait militairement si la Chine envahissait.

Ambiguïté délibérée

Selon la loi de 1979 sur les relations avec Taiwan, les États-Unis fournissent à Taiwan des armes défensives, mais le fait de ne pas donner l’assurance à toute épreuve que l’Amérique se précipiterait pour sa défense avait deux objectifs.

Premièrement, il a évité de contrarier directement Pékin pour traverser le détroit ou mener des actions agressives plus larges dans le Pacifique Sud et Ouest. Deuxièmement, cela a découragé Taïwan de provoquer une confrontation, par exemple, comme de déclarer son indépendance.

Tout cela est de plus en plus discutable.

En réponse à une controverse de 2019 entourant une sculpture de la London School of Economics qui représente Taïwan comme faisant partie de la Chine, la présidente Tsai Ing-wen a affirmé que Taïwan était un État souverain et indépendant. À moins de louer Independence Hall et d’envoyer une lettre au président Xi Jinping, c’est à peu près aussi clair que possible.

La Chine n’a guère été freinée dans son renforcement militaire, ses efforts pour se rapprocher de Taiwan et de ses voisins du Pacifique, ou ses préparatifs d’invasion si elle en était ainsi disposée.

Écart de crédibilité

Pour les États-Unis, sécuriser nos alliés du Pacifique est autant un problème de crédibilité que de déployer le bon type de forces en nombre suffisant.

L’Amérique, en cédant le contrôle de la mer Noire et des ports ukrainiens, permet à la Russie d’étouffer le fournisseur mondial de blé, d’oléagineux et peut-être d’autres produits agricoles clés. Moscou a la capacité de créer des pénuries dans tout le monde en développement et de faire grimper les prix des denrées alimentaires à des niveaux pénalisants.

À long terme, les sanctions occidentales étoufferont le développement de l’économie russe, mais les contre-sanctions de Moscou sur l’approvisionnement en blé et en oléagineux ont des effets assez immédiats.

Les États-Unis et les alliés de l’OTAN ont été limités dans les livraisons d’armes à l’Ukraine, car ils ont été inutilement intimidés par la perspective que le président Vladimir Poutine ait recours aux armes chimiques ou nucléaires.

Les États-Unis se retiennent

Cette politique oblige Kyiv à repousser une armée supérieure en nombre et en équipement dans des conditions absurdes. Les Russes peuvent bombarder les villes et les civils ukrainiens à volonté, mais les forces ukrainiennes ne sont pas autorisées à frapper des cibles à l’intérieur de la Russie de peur de perdre l’accès aux armes et à l’aide financière des États-Unis et d’autres pays de l’OTAN.

Biden a clairement indiqué que les États-Unis n’engageraient pas les forces américaines à moins qu’elles ne soient attaquées.

Taïwan fournit au monde 92 % des semi-conducteurs avancés de la chaîne d’approvisionnement mondiale. Par conséquent, une invasion chinoise ou même un blocus mettrait à genoux les économies occidentales en quelques mois.

Les dépenses de défense de Taïwan sont passées de 5,2 % à environ 2 % du PIB depuis 1990, trop d’armes achetées ne seront pas utiles lors d’une invasion, et ses réserves ne sont guère dans l’état de préparation que l’armée ukrainienne a prouvé. être.

Les responsables politiques américains insistent pour voir le combat avec la Russie en Ukraine ou la Chine à Taiwan en termes locaux, mais dans les deux endroits, l’adversaire bénéficie des avantages manifestes de la proximité.

Se faire botter les fesses

La littérature militaire indique que la marine et l’armée de l’air américaines seraient confrontées à de grands défis pour approvisionner Taiwan maintenant que la Chine a modernisé et élargi ses forces.

Dire à Pékin sans ambiguïté, traversez le détroit et l’Amérique défendra l’État insulaire est insensé – les forces américaines se feraient probablement botter les fesses.

Au lieu de cela, dites à Pékin, traversez le détroit et la Chine est dans une guerre mondiale avec la marine américaine, et soyez prêt à faire sombrer les rêves de gloire du Pacifique de Pékin en une semaine. Des plans réfléchis ont été proposés pour une telle capacité par la sous-secrétaire à la Défense du président Barack Obama, Michele Flournoy, mais le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, n’a pas proposé de stratégie crédible.

Même la déclaration la plus appropriée de politique et de réalignement des forces américaines sonne creux lorsqu’en Europe, où les États-Unis jouissent d’une supériorité, ils refusent même de permettre à leur substitut de mener le combat contre les Russes.

En plus d’investissements prudents dans les forces américaines du Pacifique, Biden peut mieux éviter une erreur de calcul à Pékin sur la détermination américaine en tenant tête à la Russie maintenant.

Cela devrait commencer par les États-Unis, par le biais de l’OTAN ou d’une autre coalition de nations volontaires, fournissant des escortes navales aux exportations ukrainiennes pour briser le blocus russe. Et fournir à Kyiv des armes offensives pour établir la parité avec l’armée de Moscou ou la surpasser en armes et frapper des cibles en Russie à volonté.

Cela enverrait un message plutôt sans ambiguïté à Pékin.

Pierre Morici est un économiste et professeur émérite de commerce à l’Université du Maryland, et chroniqueur national.

Lecture recommandée

La Chine envoie un avertissement aux États-Unis sur Taïwan. Quand les investisseurs devraient s’inquiéter.

Les États-Unis lancent des initiatives pour renforcer les liens économiques avec Taïwan

Blinken: les États-Unis tireront parti du bloc russo-ukrainien contre la Chine

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*