L’éruption volcanique des Tonga a projeté des ondes de choc dans l’espace qui ont traversé la Terre plusieurs fois

Au début de cette année, du plus profond de l’océan Pacifique Sud, . Mais ce n’était pas n’importe quelle vieille éruption.

C’était une explosion sous-marine qui a craché une explosion si puissante qu’elle a déclenché des bangs soniques. Ça a forcé. Il a projeté des cendres dans l’atmosphère et ondulé pour atteindre les eaux du bassin du Pacifique et monter jusqu’à ce qu’elles touchent le bord de l’espace.

L’éruption Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a été monstrueuse. De nombreux experts s’y réfèrent même comme l’un des événements volcaniques les plus explosifs de l’histoire enregistrée et classent certaines de ces ondes de choc parmi les plus grandes perturbations spatiales que nous ayons vues à l’ère moderne.

Ci-dessous, vous pouvez voir une vidéo satellite bouleversante de l’épreuve.

Le satellite GOES-17 a capturé des images d’un nuage parapluie généré par l’éruption sous-marine du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai le 15 janvier 2022. Des ondes de choc en arc en forme de croissant et de nombreux éclairs sont également visibles.

Observatoire de la Terre de la NASA/Joshua Stevens

De nos yeux, c’est un acte extrême, assez terrifiant, de la nature. Mais du point de vue de la science, c’est un événement fortuit qui peut aider à répondre à certaines des questions les plus intéressantes sur l’atmosphère terrestre. C’est pourquoi, depuis que le drame volcanique s’est calmé, les chercheurs ont méticuleusement suivi chaque bit de données enregistrées sur l’éruption.

Et sur , une de ces équipes a annoncé un nouveau développement.

Les ondes de choc qui ont atteint l’espace, également connues sous le nom d’ondes atmosphériques, ont été les plus rapides jamais observées dans la coquille gazeuse de notre planète, selon la nouvelle étude. Ces ondulations ont atteint des vitesses de 720 milles à l’heure tout en chevauchant la Terre au moins six fois.

« Ce fut une explosion véritablement énorme et vraiment unique en termes de ce qui a été observé par la science à ce jour. Nous n’avons jamais vu d’ondes atmosphériques faire le tour du monde auparavant, ou à cette vitesse – elles se déplaçaient très près de la limite théorique « , Corwin Wright du Center for Space, Atmospheric and Oceanic Science de l’Université de Bath et auteur principal de l’article,

De plus, pour renforcer encore la puissance de la détonation volcanique des Tonga, les auteurs de la nouvelle étude ont combiné de nombreuses données satellitaires avec des observations au sol pour offrir une preuve concrète que cet événement était en effet un mammouth absolu. « Les données que nous avons pu recueillir à ce sujet amélioreront notre compréhension de notre atmosphère et nous aideront à améliorer nos modèles météorologiques et climatiques », a déclaré Wright.

Collecte des données d’une explosion

Déjà, les scientifiques du monde entier qui scrutent l’éruption ont trouvé des choses assez impressionnantes.

En mai, par exemple, un équipage qui a navigué au-dessus de la caldeira volcanique – la dépression qui forme l’éruption post-volcanique – a vu que la bosse était énorme à couper le souffle. « C’était une découverte incroyable », un membre de l’équipe

Au cours du même mois, un autre groupe émanant du volcan avait affecté les courants électriques dans l’ionosphère, forçant les cours d’eau coulant vers l’est à changer radicalement de direction et à se précipiter vers cinq fois celle de la puissance de crête normale. « C’est quelque chose que nous n’avons vu auparavant qu’avec de fortes tempêtes géomagnétiques, qui sont une forme de temps dans l’espace causée par des particules et des radiations du soleil », l’un des co-auteurs de cette étude.

Certains experts pensent que la saga des Tonga pourrait éventuellement aider à des études sur la météo spatiale, un phénomène qui nous affecte directement, vous et moi.

Lorsque des électrons provenant du soleil – résultat d’énormes éjections de masse coronale – sont capturés dans l’atmosphère terrestre, ils ne produisent pas seulement de merveilleuses aurores. Ils menacent également l’alimentation terrestre, perturbent les satellites GPS et mettent en danger la vie de quiconque se trouvant sur l’ISS. Ainsi, « comprendre la météo spatiale de manière holistique nous aidera finalement à atténuer ses effets sur la société », a déclaré Jim Spann, responsable de la météo spatiale pour la division héliophysique de la NASA, dans un communiqué.

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Un schéma indiquant le positionnement du volcan Tonga sous différentes

Centre de vol spatial Goddard de la NASA/Mary Pat Hrybyk-Keith

Plus loin dans le futur, cependant, Scott Osprey, co-auteur de la nouvelle étude et chercheur au Département de physique de l’Université d’Oxford, a déclaré « mon sentiment instinctif est qu’il y a plus à venir de cette éruption ». Ce que nous savons jusqu’à présent pourrait très bien n’avoir fait qu’effleurer la surface de l’héritage du volcan. Par exemple, dans la dernière mise à jour de l’équipe sur l’éruption, ils montrent comment l’affichage des vagues qui se sont répercutées dans le monde entier a été entraîné par d’énormes quantités d’eau de mer vaporisée provenant de l’explosion elle-même.

« Alors que la quantité exceptionnelle de vapeur d’eau se répand dans la stratosphère », a déclaré Osprey, « les yeux se tourneront vers le trou d’ozone antarctique et sa gravité au printemps. »

Cela fait des années qu’une pointe d’aiguille relative dans l’ozone antarctique a été perturbée par ce résultatles scientifiques ont exhorté les gouvernements à prendre des mesures et à atténuer l’utilisation de certains produits chimiques nocifs fabriqués par l’homme.

Maintenant, le trou dans la couche d’ozone est sur un chemin lent, mais sûr, vers la guérison. Mais, espérons-le, bien qu’il s’agisse d’une « expérience naturelle incroyable », selon Wright, la détonation drastique de Hunga Tonga n’arrêtera pas ce processus vital de guérison de l’ozone.

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