Le recordman d’Angleterre Beth Mead dit que la force en profondeur sera cruciale à l’Euro

Beth Mead est fière d’avoir dépassé le record de buts de Jimmy Greaves pour l’Angleterre en une seule saison et pense que le report du Championnat d’Europe féminin de l’été dernier l’a aidée à revendiquer une place dans le tournoi qui débute maintenant mercredi.

L’attaquante d’Arsenal a porté son total de buts internationaux pour 2021/22 à 14 avec un doublé lors de la récente raclée 5-1 des champions d’Europe 2017, les Pays-Bas, dépassant les 13 Greaves marqués en 1960/61.

La forme de Mead pour Arsenal, pour qui elle a contribué 11 buts et huit passes décisives en Super League féminine, a également cimenté sa place dans l’équipe d’Angleterre qui donne le coup d’envoi de l’Euro contre l’Autriche à Old Trafford, 12 mois après que la pandémie a reporté l’événement.

La joueuse de 27 ans a raté la sélection pour les Jeux olympiques de 2021 plus tard l’été dernier, mais a fait son chemin dans les plans de Sarina Wiegman, marquant lors du premier match du manager contre la Macédoine du Nord en septembre, réussissant un triplé de 14 minutes en tant que remplaçant. contre l’Irlande du Nord en octobre et aidant l’Angleterre à atteindre son sommet de forme lors des trois victoires d’échauffement.

Surmonter un record saisonnier qui dure depuis 61 ans n’a fait qu’améliorer le statut de Mead, mais elle est plus soucieuse d’aider l’une des favorites à remporter le tournoi de cet été.

« Jimmy Greaves est une sacrée légende, et il y a longtemps qu’elle a eu lieu », a-t-elle déclaré. « Donc c’est plutôt cool de casser celui-là. J’en suis fier mais j’y reviendrai [when I’m retired].

« C’était bien d’avoir un tel impact et d’aider l’équipe contre les Pays-Bas. Je pense qu’il y a beaucoup de concurrence dans l’équipe en ce moment et nous nous poussons tous les uns les autres.

Mead admet qu’elle n’aurait peut-être pas fait partie de l’équipe si le tournoi avait été organisé l’année dernière. « Évidemment, c’était décevant l’été dernier, mais serais-je le joueur que je suis aujourd’hui si cela n’arrivait pas ? Peut être pas.

« Je peux contrôler ce que je peux contrôler. J’apprécie mon football, je suis vraiment heureux sur le terrain et encore une fois, cela se voit dans mes performances. J’espère que je pourrai intégrer cela dans les Euros de cet été.

« Je sais que ça ne fait qu’un an mais je pense que j’ai mûri en tant que joueur. J’ai commencé à me concentrer davantage sur moi-même. J’ai joué avec beaucoup plus de liberté cette année et quand je joue librement, c’est quand je joue mon meilleur football. Je ne complique rien à l’excès; Je prends de meilleures décisions.

Mead, qui a débuté contre la Belgique et la Suisse, est entré en jeu contre les précédentes charges de Wiegman, les Néerlandais, et 11 des 12 buts de l’Angleterre lors de ces trois matches de préparation ont été marqués en deuxième mi-temps.

La force de l’Angleterre en profondeur fait l’envie de nations historiquement plus grandes et les goûts de Mead, Chloe Kelly et Ella Toone font souvent la différence après des ouvertures prudentes dans lesquelles les adversaires se fatiguent.

« Les matchs durent plus de 90 minutes », a déclaré Mead. « Les équipes vont être là pour nous frustrer. Mais il y a beaucoup de joueurs qui peuvent venir et faire la différence et c’est tout le mérite : les titulaires qui peuvent épuiser les gens, les remplaçants arrivent et font la différence et c’est, espérons-le, une grande qualité qui pourra nous aider cet été.

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