Drax accepte de prolonger la durée de vie des centrales au charbon pendant l’hiver

Drax a accepté de prolonger la durée de vie de ses unités de production d’électricité au charbon jusqu’à cet hiver alors que le gouvernement s’efforce de renforcer l’approvisionnement énergétique de la Grande-Bretagne.

Le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a déclaré que l’exploitant de la centrale électrique du Yorkshire avait accepté de repousser sa fermeture prévue de six mois jusqu’en mars.

L’usine devait fermer ses opérations de charbon fin septembre alors que Drax tentait de réduire le carbone dans ses opérations. L’entreprise a réorienté la plupart de ses opérations vers la biomasse, mais il lui reste deux unités au charbon.

Kwarteng s’est lancé dans une campagne visant à sécuriser l’approvisionnement en électricité pour l’hiver après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a bouleversé les marchés de l’énergie déjà sous pression.

Drax a déclaré que les unités « ne produiront pas de production commerciale pendant la durée de l’accord et ne fonctionneront que si et quand cela est demandé par National Grid ».

Selon les termes de l’accord, Drax recevra une rémunération et une compensation pour les coûts. La société a déclaré que ses bénéfices étaient désormais susceptibles d’être « légèrement au-dessus du haut de la fourchette des attentes des analystes ». Les analystes avaient prévu des bénéfices de 584 à 635 millions de livres sterling.

Kwarteng a déclaré mercredi: « Avec la Russie qui coupe le gaz dans certaines parties de l’Europe, c’est une précaution raisonnable chez nous. En tant que secrétaire à l’énergie, j’ai la responsabilité de veiller à ce que nous ayons suffisamment d’approvisionnement cet hiver.

L’accord, négocié entre National Grid et Drax, fait suite à un déménagement similaire à l’usine West Burton A d’EDF dans le Nottinghamshire. Cette usine restera également en activité pendant encore six mois.

Les pourparlers sur l’avenir d’une troisième centrale électrique au charbon gérée par Uniper, qui fait face à des difficultés financières en Allemagne, devraient se conclure dans les prochaines semaines, ont indiqué des sources proches de la situation.

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Kwarteng a déclaré : « Nous avons maintenant deux centrales à charbon disponibles cet hiver. Négociations en cours avec un autre.

Le gouvernement est également en pourparlers avec le propriétaire de British Gas, Centrica, pour rouvrir son site de stockage de gaz brut en mer du Nord, qui a été fermé en 2017.

Le projet de loi sur la sécurité énergétique, qui vise à stimuler la production d’approvisionnement énergétique domestique, est parvenu au Parlement mercredi.

À plus long terme, les ministres espèrent renforcer la capacité de la Grande-Bretagne à produire de l’énergie à partir d’une série de sources, notamment de nouvelles centrales nucléaires et des parcs éoliens.

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