« Les portails seront aussi importants que la voiture »: les architectes explorent les passerelles vers de nouvelles dimensions

OAvec ses portes cachées, ses murs pliants et ses astuces optiques astucieuses avec des miroirs et des puits de lumière, le musée Sir John Soane ressemble au genre d’endroit où vous pourriez tomber sur un portail vers une autre dimension. Passer d’une pièce à l’autre dans cette maison de ville londonienne sauvagement réinventée n’est jamais aussi simple que de franchir une simple porte. L’architecte et collectionneur néoclassique éponyme a veillé à ce que les seuils entre les différentes parties de sa maison-musée soient des espaces élaborés en eux-mêmes, surmontés de lanternes et bordés de miroirs et de fenêtres, offrant des vues vers le haut, vers le bas et à travers son labyrinthe à plusieurs niveaux de trésors antiques.

Franchissez une ouverture, attendez-vous à un autre salon majestueux, et vous vous retrouvez debout sur un pont, suspendu dans une « chambre sépulcrale » à trois étages, où un dôme vitré éclaire un sarcophage égyptien au sous-sol. Tirez les panneaux pliants dans la salle des photos et vous découvrez une statue de nymphe dans un renfoncement caché, flottant au-dessus d’un vide qui plonge dans un autre recoin incrusté de sculptures sous le sol. Chaque transition soigneusement chorégraphiée, chaque révélation théâtrale est conçue pour transporter le visiteur dans un univers parallèle, qu’il s’agisse des ruines antiques de Paestum de Giambattista Piranesi, des salles démoniaques de Pandemonium de John Milton ou des dessins de villes imaginaires constitués de fragments de Les propres bâtiments de Soane.

Lara Lesmes et Fredrik Hellberg de Space Popular. Photographie : Anna Huix

Deux cents ans plus tard, le labyrinthe riche en couches de Soane a été étendu avec une toute nouvelle dimension virtuelle. Après une période de recherches intensives pendant la pandémie, le duo d’architectes expérimentaux Space Popular a dévoilé les Portal Galleries, une exposition immersive séduisante qui explore l’histoire et l’avenir des portails – un sujet pour lequel il ne pouvait y avoir de meilleur cadre. Utilisant une combinaison de films de réalité virtuelle et d’expositions physiques, ainsi que des dessins de la collection, le spectacle retrace le rôle des seuils magiques dans la fiction, le cinéma, la télévision et les jeux, et spécule sur le rôle fondamental qu’ils joueront dans le monde virtuel à venir.

« Les portails vont être partout », déclare Fredrik Hellberg, co-fondateur de Space Popular avec Lara Lesmes. « Nous sommes convaincus qu’ils seront la principale infrastructure du reste de ce siècle, tout aussi omniprésente que la voiture l’a été jusqu’à la fin. Pour éviter de futures erreurs, nous devrions commencer à nous préparer dès maintenant.

Le concept d’infrastructure de transport virtuelle peut être assez difficile à comprendre. Mais Hellberg et Lesmes sont convaincus qu’il s’agit du prochain défi de conception pressant, car nos « parchemins deviennent des promenades », et Internet prend une dimension de plus en plus spatiale.

Ahurissant… Espace Populaire au Musée Sir John Soane.
Ahurissant… Espace Populaire au Musée Sir John Soane. Photographie: Espace populaire

Considérez le portail comme la version tridimensionnelle du clic sur un lien. Tout comme les hyperliens vous emmènent d’une page Web à une autre, les portails deviennent le principal moyen de voyager sur Internet immersif (également connu sous le nom de métaverse), vous emmenant d’un espace virtuel à l’autre. Qui conçoit ces portails, affirment-ils, et dans quel but en tête, définira comment nous en arrivons tous à naviguer dans le monde virtuel.

« Ils sont très rudimentaires pour le moment », explique Lesmes, qui a passé une grande partie de la pandémie à enseigner avec Hellberg dans des environnements virtuels, en utilisant la réalité virtuelle sociale pour rencontrer leurs étudiants, qui étaient souvent chez eux dans différents pays. « Quelqu’un » laisse tomber un portail « et vos avatars traversent une sorte d’anneau ou de cadre ensemble, mais il y a souvent un écran noir, ou vous devez fermer la plate-forme et trouver une autre application, et parcourir des pages de liens. C’est une expérience horrible.

Fonctionnant comme des ingénieurs d’autoroute voyageant dans le temps lors du lancement de la Ford modèle T, Space Popular veut anticiper le chaos à venir de la navigation métaverse en proposant une infrastructure civique commune pour la téléportation virtuelle. « Les portails seront les navires pour naviguer sur Internet immersif », disent-ils dans l’un des films. « La manière dont ils fonctionnent définira l’équité des environnements virtuels et de l’infrastructure. »

Pour imaginer quelle forme ces vaisseaux pourraient prendre, les architectes ont fouillé l’histoire des dispositifs de téléportation dans la fiction au cours des 150 dernières années, compilant une base de données de plus de 900 exemples, organisés en 18 catégories différentes. Celles-ci sont élégamment exposées sur une table à plusieurs niveaux, recouverte de tissu imprimé, au milieu de l’une des galeries Soane – d’une manière similaire à leur tapis imprimé riche en informations au Riba – et expliquées dans quelques films VR d’accompagnement .

Les exemples vont du terrier du lapin d’Alice au pays des merveilles à la garde-robe des livres de Narnia, en passant par Tardis de Dr Who, la DeLorean de Retour vers le futur et la plate-forme 9¾ de Harry Potter, en passant par toutes sortes de trous, miroirs, fissures, ponts et  » cadres énergétiques » trouvés dans la science-fiction et la fiction fantastique. Leur chronologie raconte une histoire révélatrice, retraçant l’explosion de portails après la seconde guerre mondiale, marquée par The Sentinel d’Arthur C Clarke (qui a servi de base au film 2001 : L’Odyssée de l’espace), la Wayback Machine dans Peabody’s Improbable History et le péage du livre de 1961 The Phantom Tollbooth, écrit par l’architecte Norton Juster.

Des cartes vers une autre dimension… Space Popular au Sir John Soane's Museum.
Des cartes vers une autre dimension… Space Popular au Sir John Soane’s Museum. Photographie: Espace populaire

La période suivante, menant à la guerre froide et à la course à l’espace, a vu les portails prendre la forme d’énormes machines et armes énergivores construites dans la bataille pour la domination du monde. Ils mettent en évidence la série télévisée des années 1960 The Time Tunnel, où des milliers de personnes travaillent sous la surface du désert sur une mégastructure secrète, ce qui permettrait à l’armée américaine de voyager dans le temps, notant comment sa conception en spirale emblématique a inspiré d’innombrables portails dans de futures histoires. . La période qui a suivi la guerre froide, quant à elle, a vu les portails jouer des rôles plus satiriques et comiques dans les films de science-fiction et de famille lowbrow – comme la cabine téléphonique dans L’excellente aventure de Bill et Ted, ou la télévision mangeuse de gens dans le film d’horreur corporel des années 1980. Vidéodrome.

Ils ont découvert que l’un des types de portail les plus récurrents était le « trou portable », présenté pour la première fois dans le dessin animé de Looney Toons The Hole Idea en 1955, dans lequel un scientifique montre son appareil pour sauver un bébé d’un coffre-fort, tricher au golf et échapper aux tâches ménagères. Il apparaît plus tard dans le film Yellow Submarine des Beatles, sous la forme de Sea of ​​Holes, ainsi que dans Who encadrée Roger Rabbit, atteignant un pic troué dans le personnage de dessin animé Marvel de 1985, Spot – dont le corps est couvert de portails. .

Pour chacun des 900 exemples, ils ont catalogué le fonctionnement de chaque portail, où il mène et qui peut l’utiliser, révélant que des exemples plus récents discriminent souvent en raison de la classe, du statut et de l’ethnicité. Dans la franchise Harry Potter, par exemple, ceux qui sont nés dans un certain groupe peuvent traverser le mur vers un avenir de pouvoir et de privilèges, tandis que de simples mortels se fracassent le visage contre les briques.

Alors que certains de leurs graphiques et diagrammes peuvent être un peu impénétrables, le message global de Space Popular est clair. Alors que des géants de la technologie tels que Facebook (maintenant Meta) et Microsoft tentent de dominer le métaverse, et que la communauté crypto l’adopte comme un moyen de colporter d’autres NFT et de fouetter l’immobilier virtuel, Lesmes et Hellberg appellent à un avenir virtuel plus équitable. « Dans les 15 prochaines années », écrivent-ils, « nous devons créer une infrastructure civique pour la téléportation virtuelle qui rompt avec la nature discriminatoire et opaque des portes verrouillées, de la vigilance cachée, des atteintes à la vie privée et de la discrimination cachée ».

Ils ne prétendent pas avoir toutes les réponses, mais leurs archives époustouflantes de portails donnent un aperçu de certaines des directions que pourrait prendre le nouveau monde virtuel. Comme ils le concluent dans l’un des films : « Il est maintenant temps de faire attention aux portes que nous ouvrons et d’examiner attentivement celles que nous fermons. » Personnellement, je vais sortir la première cabine téléphonique volante du métaverse et essayer de ne pas tomber à travers l’un des trous glissants vers Zucker-land.

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