Examen de l’opération Black Door – le spectacle immersif en temps de guerre est un pétard humide

Chaotique et décevante, cette production immersive basée sur une application manque des bases d’une bonne narration. La tension est inexistante, les éléments interactifs sont limités, le cadrage de science-fiction incongru est ridicule et la structure mal organisée est frustrante et restrictive.

Le concept de cette chasse au trésor dans le temps est que certains mystères de la seconde guerre mondiale restent non résolus. Le sinistre « Department » a fait appel à nous, le public, pour trouver les réponses en remontant dans le passé, dont la porte se trouve dans le sous-sol des War Rooms de Churchill.

Plutôt que d’être commandés par des acteurs, nous recevons des instructions via une application maladroite et épuisante sur nos téléphones, avec un scénario ridicule de science-fiction mystique pour justifier son utilisation. Sans surprise, cela signifie que les couloirs sombres du complexe sont obstrués par des membres du public essayant avec lassitude de connecter leurs appareils.

Opération porte noire. Photographie : Kathleen Arundell

En contradiction avec le décor des années 1940, l’application et les écouteurs requis nous distraient des acteurs, qui font de gros efforts avec le peu qu’on leur a donné. Notre brève interaction avec Joy, une dactylographe qui apprend que le bateau de sa bien-aimée est sur le point d’être attaqué, est le seul moment de l’émission où les émotions entrent en jeu.

Pour nous pousser dans l’espace, nous sommes tous envoyés sur des chemins différents, avec quatre missions fastidieusement faciles à accomplir. Une tâche ne nécessite pas plus que de numériser deux images sur nos téléphones. Il n’y a aucune conséquence à nos actions et aucun défi supplémentaire ne nous est lancé en cours de route. Mon ami et moi sommes tellement frustrés par le manque d’agence que lorsqu’on nous demande de choisir l’une des trois façons de voler un laissez-passer de sécurité, nous décidons de les faire toutes. Nous sommes assaillis par le sentiment tenace que nous manquons de meilleurs scénarios; les horaires des tâches sont souvent en conflit, nous devons donc attendre que la scène suivante commence, seulement pour nous faire reprocher de flâner dans les couloirs.

Créée par la compagnie de théâtre Wet Picnic, en partenariat avec l’Imperial War Museum, cette production avait le potentiel d’impliquer le public dans les complexités et les sacrifices épineux auxquels étaient confrontés les personnes travaillant dans ce bâtiment pendant la guerre. Dans l’état actuel des choses, Operation Black Door n’est rien de plus qu’une journée de travail d’équipe bâclée.

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