Le point de vue de The Observer sur l’héritage funeste de Boris Johnson | Éditorial de l’observateur

Pendant sept ans, la Grande-Bretagne a été subjuguée par les défauts de caractère grotesques, l’ambition démesurée et sans principes, l’insouciance, le faux « charme » bouffon et le vide moral qu’est Boris Johnson. Depuis le moment où il est réintégré à la Chambre des communes en 2015, il a été une force malveillante et démoniaque dominant la politique britannique – l’auteur d’un catalogue de trahisons et de mensonges éhontés allant des mensonges de la campagne référendaire de congé en 2016, son impitoyable l’affaiblissement du poste de Premier ministre de Theresa May, son accord existentiellement mauvais sur le Brexit et l’implosion de son gouvernement la semaine dernière. Se vantant avec vanité de ses réalisations qui n’en sont rien, il laisse son parti politiquement en faillite et son pays menacé économiquement, vandalisé constitutionnellement et ridiculisé internationalement. Maintenant, heureusement, il se dirige vers la porte marquée Exit.

Sauf qu’il est toujours Premier ministre, les vétérans du parti conservateur s’abstiennent de le forcer à démissionner. Incapable même à la fin de reconnaître dans un discours sans grâce sa propre responsabilité d’avoir été englouti par plus de 50 démissions de son gouvernement – mis à genoux par un trop grand nombre de personnes réticentes à servir sous un menteur en série qui prétendait avoir « oublié » les circonstances dans lesquelles il a nommé un prétendu ravageur sexuel comme whip en chef adjoint – il reste au sommet de nos affaires nationales jusqu’à trois mois de plus. Une fois de plus, gonflé par un sentiment d’auto-droit, il brise les codes de notre constitution non écrite pour son propre intérêt. Il devrait se retirer instantanément. Mais aujourd’hui, comme depuis sept ans, tout tourne autour de lui et de calculs opportunistes d’avantage personnel.

Il ne prendra aucune décision sérieuse en tant que Premier ministre intérimaire, promet-il au pays. Pourtant, la Grande-Bretagne au cours des mois à venir aura besoin de décisions sérieuses et d’un chef qui peut obtenir la majorité dans son parti et à la Chambre des communes. Cela devrait être un PM intérimaire. Ce ne peut pas être Johnson qui conçoit la réaction à la réémergence de Covid, façonne de nouvelles réponses à la crise du coût de la vie, affronte une escalade des tensions internationales ou déclenche une guerre commerciale avec l’UE pour avoir enfreint le droit international sur l’Irlande du Nord. À quoi pense le parti conservateur? L’obligation de pays l’emporte sûrement sur la connivence avec la cupidité d’un seul homme.

Pas de boussole morale

Johnson, dans son agonie politique, jette toujours un sort sur Torydom. Il reste l’homme qui a posé l’acte sacré du Brexit. Pour ce «triomphe» précieux, il devrait être autorisé à partir dignement, lance la ligne conservatrice. Tragiquement pour la Grande-Bretagne, ce n’est pas la débâcle du Brexit, ses demi-tours, sa mauvaise gestion de Covid, l’absence de tout cadre politique cohérent, son affaiblissement des protocoles qui sous-tendent notre constitution, les nombreuses corruptions et l’incapacité évidente à gouverner qui ont déclenché la crise de Johnson. disparition. Ce qui l’a achevé a été une succession d’interventions – ou plutôt son absence – dans lesquelles son orgueil, son manque de boussole morale ou de tout sens de l’éthique sont devenus évidents pour tous.

Le premier était la tentative vouée à l’échec en octobre dernier de réécrire le règlement de la Chambre des communes pour sauver la peau du député conservateur manifestement compromis Owen Paterson pour avoir fait du lobbying inapproprié en échange d’argent. Vient ensuite le flot de révélations sur Partygate, Johnson niant sa présence évidente lors d’événements successifs enfreignant les règles de verrouillage. Un rapport excoriant de la haute fonctionnaire Sue Gray a condamné son leadership en ne fixant pas de meilleures normes dans le numéro 10. Le comité des privilèges de la Chambre des communes a lancé une enquête pour savoir si le premier ministre a menti à la Chambre des communes.

C’était la toile de fond des événements de ces dernières semaines. Il a fallu quatre jours avant que le député Neil Parish ne perde le fouet pour avoir lu de la pornographie sur son mobile dans la chambre de la Chambre des communes. Le député John Penrose a ensuite démissionné de son poste de conseiller anti-corruption suite à l’assouplissement par Johnson du code ministériel, qu’il avait clairement enfreint à son avis. Lord Geidt, le conseiller en éthique du Premier ministre, devait démissionner quelques jours plus tard. Plus tôt cette année, Lord Agnew, le ministre de la lutte contre la fraude, avait démissionné, incapable, a-t-il dit, d’obtenir un soutien sans réserve pour ses efforts. Avant que le scandale Pincher n’éclate, presque toutes les personnes chargées de protéger l’éthique publique avaient démissionné – et n’avaient pas été remplacées.

Johnson a continué malgré tout, en supposant qu’il avait un droit divin de régner. Les humiliations et les mensonges de l’affaire Pincher ont fait déborder le vase. Son gouvernement a implosé.

Les mensonges étaient habituels

Mais le cabinet, les députés conservateurs et son parti ne peuvent pas s’en tirer à la légère. Ils se sont livrés à des mensonges habituels, faisant partie intégrante du modus operandi de Johnson, et bien en vue – en particulier sur le Brexit. Il n’y a jamais eu d’accord sur le Brexit « prêt à l’emploi » qui offrirait une opportunité fabuleuse à la Grande-Bretagne. Les promesses de la campagne de congé dont Johnson était le principal acteur et moteur – que le commerce avec l’UE continuerait comme avant, que la Grande-Bretagne pourrait avoir son gâteau et le manger, que de vastes économies sur le budget de l’UE seraient réorientées vers les services publics, notamment le NHS – étaient faux. Sa promesse au DUP d’Irlande du Nord qu’il n’y aurait pas de frontière dans la mer d’Irlande était un mensonge, alors même qu’il s’apprêtait à signer un traité pour consacrer cela.

Surtout, même maintenant, le gouvernement Johnson ne peut se résoudre à reconnaître le désastre qui se déroule ou à agir pour l’améliorer. Aucun domaine d’activité économique – de l’agriculture aux services financiers, de l’industrie manufacturière aux petites entreprises – n’a bénéficié du Brexit. L’exclusion du marché unique et de l’union douanière de l’UE est paralysante. Au cours des trois premiers mois de cette année, le déficit du compte courant de la balance des paiements s’est établi à un niveau record de 8,3 % du PIB. L’Office indépendant pour la responsabilité budgétaire maintient sa prédiction selon laquelle la diminution du commerce et de l’investissement entraînera une baisse du PIB de 4 % par rapport à ce qu’il serait autrement au cours des 15 prochaines années. D’autres pensent que c’est une sous-estimation. Les dommages collatéraux s’étendent à notre base scientifique, la Grande-Bretagne étant désormais exclue du programme Horizon de l’UE alors que l’UE riposte à Johnson voulant unilatéralement réécrire le protocole d’Irlande du Nord. Pourtant, Johnson continue de se vanter.

Son exagération est routinière. La Grande-Bretagne, proclame Johnson, a mené le monde dans sa réponse à Covid, ce qu’elle n’aurait pas pu faire au sein de l’UE. Mauvais. Jusqu’à présent, 181 000 sont morts en Grande-Bretagne – un taux de mortalité Covid par million supérieur à la France, l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne et la majeure partie de l’UE et causé par le fait qu’il est toujours trop tard pour se verrouiller et trop rapide pour sortir – Johnson sous l’emprise de l’aile libertaire de le parti conservateur. Aucune règle de l’UE n’aurait empêché un gouvernement britannique de conclure les accords qu’il a conclus sur la production de vaccins et pour l’équipement médical de soutien. Là où la Grande-Bretagne a atteint de nouveaux sommets, c’est dans des niveaux de corruption à couper le souffle, alors que les donateurs et sympathisants conservateurs ont vu leur chemin facilité vers des contrats luxuriants sans processus ni responsabilité.

La mise à niveau, une politique intérieure talismanique de Johnson, est grêlée par les mêmes lacunes. Le livre blanc sur le nivellement vers le haut appelle à juste titre à des politiques systémiques et interconnectées avec des règles transparentes pour tous. Au lieu de cela, les fonds affectés sont dirigés à la va-vite vers les circonscriptions marginales conservatrices pour être utilisés comme bon leur semble dans aucun cadre global. Il fait partie intégrante de l’approche globale de Johnson. Les mesures visant à atteindre les objectifs nets zéro sont éliminées à volonté. Les nominations publiques ne sont pas fondées sur la capacité, l’intégrité ou la capacité de faire le travail, mais sur la fidélité à Johnson, au torysme et au Brexit. La puanteur est accablante.

L’avenir

La première priorité est de restaurer l’intégrité de la vie publique, la seule chose sur laquelle tous les candidats conservateurs à la direction sont d’accord, mais qui, comme le dit le chef de l’opposition, Keir Starmer, n’est pas un petit projet. Au-delà de cela, ce sera un sélectorat vieillissant de membres du parti conservateur saturé de préjugés sur les gloires du Brexit, l’impératif de faibles impôts au-dessus de toute autre priorité publique, le scepticisme à l’égard du changement climatique et l’hostilité à l’immigration qui fera le choix final du prochain Royaume-Uni. chef. Déjà, le candidat Tom Tugendhat, un conservateur d’une nation décente et critique de longue date de Johnson, a dû s’humilier avec des promesses de ne pas réparer les dégâts du Brexit et de réduire les impôts qu’il doit savoir être faux. Mais ce qu’il doit faire compte tenu de la nature dérangée de la politique post-Johnson Tory.

C’est à la fois l’opportunité et le défi auxquels sont confrontés les travaillistes – et les Lib Dems, qui réapparaissent comme une force dans la politique britannique. Le pays est consterné par Johnson et la collusion d’un parti conservateur clairement ignorant dans ses folies et ses dépravations. La Grande-Bretagne a besoin d’une nouvelle politique sérieuse. Notre constitution doit être réformée pour ne plus jamais être exposée à une telle corruption et à de tels abus. Notre capitalisme a besoin d’une réinitialisation fondamentale pour que la raison d’être, l’innovation et les bonnes pratiques commerciales et d’emploi soient au cœur de nos entreprises. Nos services publics doivent être rajeunis et les inégalités criantes corrigées ; la mise à niveau doit être délivrée avec les ressources adéquates et à tous, quelle que soit leur couleur politique. La route vers le zéro net doit être sans compromis. Nos relations avec l’UE doivent être réparées et l’accès au marché unique sans lequel il n’y a pas de voie vers une prospérité durable. La Russie doit savoir que le soutien sans équivoque à l’Ukraine n’est pas dû à Johnson seul, mais accepté par toutes les parties, tout comme notre engagement envers l’OTAN. Cet ordre du jour peut être partagé entre tous les partis d’opposition, libérant le vote tactique qui est si nécessaire dans un système uninominal à un tour. La malédiction Johnson a enfin été levée. La Grande-Bretagne doit frapper à nouveau.

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