Le point de vue de The Observer sur la campagne à la direction des conservateurs | Éditorial de l’observateur

C’est une façon peu édifiante de choisir un Premier ministre : cinq candidats restants dans la course, en lice pour figurer sur la liste restreinte de deux qui seront proposés à la petite tranche non représentative de l’électorat qui sont membres du parti conservateur. Pourtant, c’est exactement ainsi que le successeur de Boris Johnson sera sélectionné, en raison des règles du parti conservateur qui placent la décision ultime sur qui dirige leur parti entre les mains de ses membres.

Tout concours pour devenir le prochain Premier ministre de ce pays devrait être axé sur les grands défis auxquels la Grande-Bretagne est confrontée aujourd’hui et dans les décennies à venir. Plus immédiatement, il y a la hausse importante du coût de la vie, dévastatrice pour tant de familles à revenu faible à modeste. Mais à plus long terme, il y a des problèmes économiques et sociétaux structurels qui n’ont pas été résolus tandis que les politiciens conservateurs sont obsédés par l’idée d’un Brexit dur au détriment du Royaume-Uni. Il y a la faible croissance de la productivité britannique, ses niveaux d’inégalité régionale élevés au niveau international et une économie dominée par des emplois mal rémunérés qui offrent peu de possibilités de progression. Le dysfonctionnement du marché du logement, qui signifie qu’un nombre croissant de personnes arriveront à la retraite après avoir loué toute leur vie, et qui supprime les chances de vie des jeunes qui ne peuvent pas se permettre de déménager dans des zones où il y a des opportunités. Le fait que nous ayons de profondes inégalités en matière de santé et d’éducation qui empêchent les jeunes de réaliser leur potentiel, avec un écart d’espérance de vie de 20 ans pour les personnes qui vivent dans différentes régions du pays. Le manque de planification pour une société vieillissante : nous dépensons trop peu pour les soins de santé par rapport à d’autres pays similaires, et les politiciens ont complètement négligé la question de savoir comment nous prenons soin du nombre croissant de personnes qui connaîtront un déclin physique et mental dans la vieillesse. Et le besoin désespéré d’une action internationale urgente face à la crise climatique.

La course à la direction des conservateurs ne pouvait se sentir plus éloignée de ces grandes questions. Les deux meilleurs candidats finiront par se disputer les votes de cette infime proportion de l’électorat – probablement moins de 200 000 personnes – les candidats ont donc peu d’incitations à se concentrer sur les questions qui comptent plus largement pour le pays. Le résultat est une conversation insulaire qui s’est concentrée sur les politiques qui, selon eux, réussiront auprès des membres du parti, qui sont majoritairement de la classe moyenne, des hommes, des blancs et âgés de plus de 50 ans. Les principaux candidats sont engagés dans une course aux armements sur les réductions d’impôts que le pays ne peuvent pas se permettre, qui n’apporteront que peu de soulagement aux familles les plus touchées par la crise du coût de la vie et qui tournent en dérision la planche centrale du manifeste de 2019 pour niveler les zones les moins riches du pays avec le sud-est. Le débat est devenu dominé par des questions d’identité qui évincent d’autres sujets importants car les candidats les utilisent de manière opportuniste pour s’attirer les faveurs des membres du parti. Personne n’a proposé quoi que ce soit de tel que la plate-forme réfléchie pour gouverner le pays que les électeurs sont en droit d’attendre. Lors du premier débat télévisé vendredi dernier, personne n’a formulé une vision cohérente de son projet de Premier ministre ; leurs réponses étaient plutôt remplies de vagues platitudes, bien que l’assurance de Rishi Sunak et sa critique révélatrice des promesses imprudentes de ses adversaires le distinguent.

C’est une formation déprimante qui reflète le triste état du parti conservateur moderne. Les favoris incluent l’ancien chancelier Sunak, qui a fait preuve d’un jugement terrible pendant une grande partie de la pandémie, poussant à retarder les fermetures malgré des coûts économiques et sanitaires élevés, et qui a dû être contraint à des demi-tours embarrassants sur la faim des enfants pendant les vacances scolaires par le footballeur Marcus Rashford. La ministre des Affaires étrangères et ancienne lord chancelière, Liz Truss, a refusé de défendre les hauts magistrats contre les attaques au vitriol par des sections de la presse qui les ont qualifiés d ‘«ennemis du peuple». Penny Mordaunt, ministre d’État au commerce international, a affirmé à tort lors de la campagne référendaire de l’UE que le Royaume-Uni ne pouvait pas opposer son veto à l’adhésion de la Turquie à l’UE et que rester dans l’UE conduirait à l’installation d’un million de personnes au Royaume-Uni depuis la Turquie.

La diversité raciale et de genre des candidats est impressionnante et fait honte au parti travailliste – qui n’a pas encore élu sa première femme à sa tête. Mais cela ne doit pas occulter le fait qu’aucun de ces individus n’est apte à gouverner le pays. Ils reflètent le déclin accéléré du parti conservateur sous Johnson, un Premier ministre qui a poursuivi un Brexit dur idéologique pour garder son parti uni indépendamment de ses coûts pour les gens ordinaires, qui a purgé les membres les plus modérés de son gouvernement et de son parti parlementaire, et qui manquait totalement de l’intégrité et de la probité requises pour de hautes fonctions. Le parti est devenu une coquille vide, remplie de parlementaires qui ont soutenu Johnson parce qu’ils ont donné la priorité à ce qu’ils croyaient être leur propre intérêt électoral au-dessus des intérêts du pays.

Cette course à la direction sordide et paroissiale n’offre aucun choix aux citoyens qui ont été si fondamentalement déçus par Johnson, l’un des pires premiers ministres que la Grande-Bretagne ait jamais vus. C’est une insulte que les conservateurs semblent croire qu’il est acceptable d’imposer un nouveau premier ministre au pays. Celui que le parti choisit n’a aucun mandat démocratique pour sa plate-forme et ses politiques. Le Premier ministre que nous avons élu en 2019 a démissionné en disgrâce, ayant perdu la confiance non seulement du pays mais de son parti. Une fois que les conservateurs ont leur prochain chef, ils doivent être mis devant le pays lors d’élections générales.

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