La revue britannique Tourette’s Mystery – Tik Tok est-il vraiment à l’origine du boom des tics ?

jeCela ressemble à l’intrigue d’un film d’art et d’essai loufoque : enfermés alors qu’une maladie mortelle fait rage à l’extérieur, des adolescents présentent des anomalies neurologiques. Ils jurent, se branlent, gémissent, lancent des objets en l’air et laissent échapper leurs pensées les plus basses. Le comportement semble dans une certaine mesure contagieux.

Il s’agit en fait de la Grande-Bretagne des années 2020, où l’ère Covid a entraîné une augmentation surprenante du nombre de jeunes présentant des symptômes du syndrome de Tourette. Dans l’émission britannique Tourette’s Mystery: Scarlett Moffatt Investigates (Channel 4), l’ancienne championne de Goggleboxer and I’m a Celebrity s’avère être la présentatrice idéale pour un documentaire sur une énigme médicale rendue plus complexe par l’effet des réseaux sociaux sur les esprits malléables.

Vers le début, Moffatt raconte une anecdote personnelle qui correspond parfaitement au sujet. Lorsqu’elle était enfant, une leçon de sciences lui a appris le fonctionnement des poumons humains, à une époque où son père suivait un traitement contre le cancer. Moffatt a développé un tic où elle a exagéré sa respiration : elle était hyper-consciente de chaque inspiration et expiration. Puis, quand son père a obtenu le feu vert, le problème s’est évaporé.

Un médecin d’une clinique de services de santé mentale pour enfants et adolescents dit à Moffatt qu’il avait l’habitude de voir quatre ou cinq nouveaux cas de Tourette par an. Maintenant, c’est le même nombre chaque semaine. Moffatt assiste à une consultation avec un enfant de 11 ans dont les tics semblent avoir coïncidé avec un retour à l’école éprouvant pour les nerfs, après le verrouillage.

Alors est-ce que la maladie de Tourette peut être déclenchée par le stress, et le stress généralisé est un effet secondaire du traumatisme collectif de la pandémie ? Probablement, mais certaines des autres personnes interrogées par Moffatt nous rappellent pourquoi le syndrome a fait l’objet de tant de documentaires captivants, de John’s Not Mad de 1989 au superbe film de 2020 de Channel 4, The Mum Who Got Tourette’s. C’est une condition débilitante et embarrassante, et pourtant elle peut ajouter quelque chose à une personne tout en lui enlevant quelque chose, et il est souvent fascinant de ne pas savoir exactement à quel point les tics sont involontaires, en particulier les plus divertissants.

Lorsque Moffatt accepte une grande part de gâteau maison de la mère de Betsy, âgée de 16 ans, et que Betsy s’exclame « Miss Piggy ! Oink, oink ! », c’est objectivement hilarant, comme c’est le cas lorsque Nicole, 14 ans, annonce : « Ma mère suce la bite – seulement le jeudi ! Cet élément d’observation des patients de Tourette – la possibilité indéniablement excitante que cela libère une partie interdite de leur cerveau – s’intensifie lorsque Moffatt examine le phénomène qui distingue ce documentaire : celui de Tourette est énorme sur les réseaux sociaux.

Holly a 864 000 abonnés TikTok qui surveillent ses explosions amusantes; lors de la visite de Moffatt, elle s’enregistre tenant un livre comme pour le lire, sachant qu’à un moment donné, elle le lancera à travers la pièce. Vous ne pouvez pas éviter de vous demander si un comportement est toujours involontaire lorsqu’il est délibérément capturé sur vidéo pour la consommation publique, même si nous voyons également Holly publier courageusement des images des graves « attaques de tic » qui montrent à quel point il est profondément désagréable de vivre avec celui de la Tourette.

En ligne, il y a toujours une tribu que vous pouvez rejoindre, peu importe à quel point l’adhésion pourrait être bénéfique. Un jeune partageant son expérience de Tourette sur l’attaque de tic de TikTok se sent moins seul, moins « monstre » – ou peut-être plus, dans un contexte où être un monstre apporte une validation plutôt que du mépris. Lorsque Moffatt rencontre un gang de créateurs de médias sociaux avec Tourette, le sens de la communauté est puissant, tout comme leur dégoût partagé lorsqu’elle propose l’idée la plus troublante du programme : tout comme Moffatt a une fois contracté un tic respiratoire alors qu’elle se concentrait sur ses poumons. pendant une période de vulnérabilité, les téléspectateurs de TikTok aux prises avec le verrouillage pourraient donc être sensibles aux suggestions lorsqu’ils regardent le contenu de Tourette en ligne. Glen (4,4 millions de followers sur TikTok) insiste sur le fait que la suggestibilité ne peut pas s’étendre à ceux qui n’ont pas de diagnostic existant : « Nous l’avons. Les gens qui ne l’ont pas ne peuvent pas l’avoir soudainement en nous regardant.

Il n’est pas clair à quel point cela est vrai. Interviewé par Moffatt, un neurologue accuse les médias sociaux d’avoir exacerbé la récente épidémie, expliquant qu’attirer l’attention sur les tics et en discuter est exactement le contraire des meilleurs conseils médicaux. Pourtant, la mère de Nicole raconte à Moffatt les innombrables messages d’appréciation qu’elle a reçus de parents effrayés, la remerciant d’avoir déstigmatisé ce que vivent leurs enfants.

En tant que célébrité du 21e siècle, dont le succès repose sur le fait d’être elle-même dans des environnements artificiels, Moffatt est bien placée pour surmonter toutes ces contradictions, traitant les rires et la douleur avec une perplexité constante et concernée. Tourette a toujours été méchamment insaisissable; mélangez-le à l’hystérie fébrile de Covid et au chaos ingouvernable des médias sociaux, et la perplexité est la seule réponse possible.

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