L’écosystème accidentel : à l’origine de l’essor de la faune urbaine dans les villes américaines

« UNles animaux qui réussissent bien dans les villes font des choses qui, à bien des égards, ressemblent à ce que font les gens. Peter Alagona, auteur de The Accidental Ecosystem – un nouveau livre sur la façon dont la faune fabrique des habitats à partir des villes – parle de l’une de ses créatures préférées : les ours. Il explique comment, en partie, ils prospèrent dans nos villes parce qu’ils nous ressemblent tellement. « J’adore les ours – ils sont intelligents, ils élèvent leurs petits, ils apprennent, ils ont de la culture. Ils nous ressemblent beaucoup.

Comme l’explique The Accidental Ecosystem, les ours sont revenus du bord de l’extinction en grande partie parce qu’ils ont prospéré dans les zones urbaines – une parcelle de terrain dans une zone urbaine peut supporter 40 fois plus d’ours que la même quantité d’espace dans le désert. Déterminer quoi faire avec ces ours n’a pas été simple, car ils ont effrayé les citadins et fait des ravages. Alagona raconte le record du LAPD de les avoir abattus, et il explique également comment les Californiens du sud désespérés se sont tournés vers une célébrité de bas niveau nommée Steve Searls, un soi-disant chuchoteur d’ours. (Alors que Searls a réussi à tirer parti de sa notoriété pour apprivoiser les ours dans sa propre émission de télé-réalité, il a un bilan décevant pour ce qui est de faire en sorte que les ours l’écoutent.) Alagona rapporte que nulle part les gens n’ont particulièrement bien réussi à comprendre comment s’adresser à la question de l’ours.

Tout cela est au point d’Alagona – que comme la faune comme les ours ont de plus en plus prospéré dans les zones urbaines, nous avons créé des «écosystèmes accidentels» dont nous cherchons toujours quoi faire. Peu habitués à considérer les villes comme des espaces où de grandes variétés d’animaux coexistent à nos côtés, nous avons principalement maintenu l’idée démodée selon laquelle ces créatures vivent strictement dans la nature sauvage. Mais Alagona soutient que ce point de vue est à la fois factuellement incorrect et nuisible. « Aux États-Unis, il y a une idée culturelle selon laquelle la nature existe en dehors de nous et que la vraie nature existe dans un endroit comme un parc naturel », a déclaré Alagona. « Cette vue est problématique à bien des égards. »

Un raton laveur se promène dans Central Park à Manhattan. Photographe : Johannes Eisele/AFP/Getty Images

L’un des problèmes de cette façon de penser les choses est que, si la nature est venue à nous, nous avons été lents à l’accepter ; par conséquent, nous n’avons pas encore mis à jour nos pratiques urbaines et nos croyances culturelles pour mieux nous aligner sur le fait que ces animaux sont là pour rester. « Bien que la faune ait considérablement diminué dans le monde », a déclaré Alagona, « plus de personnes vivent plus près de la faune que jamais auparavant. Les défenseurs de l’environnement passent donc beaucoup de temps sur cette question de conflit et de coexistence. Mais il est difficile de savoir comment coexister quand il n’y a pas une longue tradition de cela.

Dans L’écosystème accidentel, Alagona se penche sur la façon dont nous pouvons construire une tradition de coexistence en examinant, chapitre par chapitre, de nombreux animaux qui ont trouvé des niches naturelles dans les villes – parmi lesquels des cerfs, des écureuils, des loups, des chauves-souris, des phoques et des aigles. Il rassemble une riche collection de récits édifiants et de moments propices à l’apprentissage, tout en écrivant une histoire sur la façon dont les villes sont devenues des habitats pour les animaux sauvages.

Lorsque les Européens sont arrivés aux Amériques, ils ont choisi de situer leurs colonies dans des zones remarquablement riches en biodiversité. Afin de construire des villes, ils ont anéanti une grande partie de cette biodiversité, puis ont créé des colonies riches en animaux domestiques sous le contrôle des humains. La biodiversité a continué de décliner alors que les villes se sont transformées en énormes centres urbains au tournant du XXe siècle, devenant plus dépeuplées d’animaux sauvages que jamais. Mais après la seconde guerre mondiale, alors que les grands théoriciens de l’urbanisme ont commencé à créer de nouveaux concepts de villes, les choses exactes que les humains ont faites pour les rendre plus vivables pour nous les ont également rendues attrayantes pour les animaux. Alors que les villes se réinventaient, les animaux revenaient.

« Nous avons maintenant plus d’animaux sauvages que nous n’en avons jamais vu auparavant dans ces villes », a déclaré Alagona. « Ce sont des écosystèmes étranges mais riches. »

Un lapin sauvage à Boston
Un lapin sauvage à Boston. Photographie : Michael Dwyer/AP

Remontant au 19e siècle, L’écosystème accidentel montre exactement comment les villes se sont développées à partir de zones sans nature – par exemple, aux 18e et 19e siècles, les arbres ont été interdits dans de nombreux centres urbains en tant que menaces d’incendie – à des entités qui sont devenues beaucoup plus connectées. à la nature qui les entoure. Notamment, cela s’est produit involontairement et les humains ont mis du temps à s’en apercevoir. Parce que nous avons fait du somnambulisme dans la création d’écosystèmes urbains où la nature prospère, soutient Alagona, il est maintenant important que nous le reconnaissions et que nous devenions plus réfléchis et déterminés quant au développement à l’avenir.

Alagona est tout à fait clair sur le fait que la sauvagine des centres urbains est une bonne chose, allant jusqu’à affirmer que « la récente explosion de la faune dans les villes américaines est l’une des plus grandes réussites écologiques depuis l’aube de la conservation ». Il soutient que notre existence collective avec les animaux est plus entrelacée que nous ne le pensons, et donc les décisions qui sont bonnes pour la faune seront généralement bonnes pour les gens. Prêchant le soin, pas le contrôle, il veut que nous abandonnions l’idée de gérer la faune urbaine via des entreprises privées de « lutte antiparasitaire » et que nous considérions plutôt les animaux de la ville sous l’angle du bien commun, de l’humilité culturelle et de l’épanouissement ensemble.

Ce sont encore des idées relativement nouvelles. En tant que domaine d’étude, l’écologie urbaine est encore émergente et commence seulement à produire des recherches et des applications pratiques. « L’une des choses que j’ai vraiment apprises, c’est que la coexistence avec la faune est quelque chose de difficile et qui prend du temps », a déclaré Alagona, « surtout si les espèces avec lesquelles les gens vivent sont nouvelles pour eux. Nous essayons toujours de trouver des façons culturellement appropriées de vivre avec les animaux. Une partie de cela vient de voir que, même si les villes ne ressemblent peut-être pas à notre idée de nature sauvage vierge, cela ne signifie pas qu’elles ne sont pas des lieux de nature et de processus naturels que nous partageons maintenant avec des animaux sauvages, que cela nous plaise ou non. « La coexistence est comme une relation à long terme », a déclaré Alagona. « Cela demande du travail, mais je pense que cela en vaut la peine. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*