La Chambre fait progresser la législation fédérale sur la protection de la vie privée

Un projet de loi fédéral sur la confidentialité des données tant attendu a levé un obstacle législatif majeur mercredi alors qu’un comité de la Chambre a voté pour le faire avancer.

Le comité de l’énergie et du commerce de la Chambre a voté 53 contre 2 sur une base bipartite pour faire passer le vote à l’ensemble de la Chambre des représentants. Il s’agit d’un pas en avant significatif pour la législation qui a nécessité des années de négociations entre les démocrates et les républicains pour codifier les protections fédérales de la confidentialité des données pour les consommateurs. Mais le projet de loi a encore un long chemin à parcourir, car les principaux démocrates du Sénat ont exprimé leur opposition aux dispositions clés.

L’un des principaux points de friction du projet de loi est une disposition qui l’emporte sur les lois sur la confidentialité des États. C’est une grande préoccupation pour plusieurs législateurs californiens, qui disent que le projet de loiqui est la loi sur la confidentialité des données la plus stricte aux États-Unis.

« Je reconnais que cette loi serait une amélioration pour une grande partie du pays, mais je ne peux pas en dire autant pour mes électeurs et tous les Californiens », a déclaré la représentante Anna Eshoo, démocrate de Californie, dans un communiqué. Eshoo et une collègue démocrate californienne, la représentante Nanette Diaz Barragán, ont été les deux seuls à voter contre le projet de loi en commission.

Pendant des décennies, le Congrès a tenté en vain d’adopter une loi complète sur la confidentialité des données des consommateurs. Ce projet de loi est considéré comme une percée dans les efforts visant à fournir enfin une norme nationale sur les données que les entreprises peuvent recueillir auprès des particuliers et sur la manière dont elles peuvent les utiliser. La législation affecterait presque tous les secteurs, mais elle affecterait particulièrement les entreprises Big Tech, comme Amazon, Apple, Google et Meta, la société mère de Facebook, qui ont bâti leurs activités sur la collecte de données, et la monétisation ultérieure par la publicité ciblée, des informations des utilisateurs. Cette loi est considérée comme un moyen par lequel le Congrès tente de limiter le pouvoir et l’influence de ces entreprises.

Afin d’obtenir un soutien bipartisan, les démocrates ont dû accepter un compromis qui permettrait à la loi fédérale sur la protection de la vie privée de l’emporter sur la plupart des lois nationales sur la protection de la vie privée. Mais dans un clin d’œil à la Californie, cette version du projet de loi donnera au régulateur de la confidentialité nouvellement formé en Californie un rôle dans l’application de la loi fédérale sur la confidentialité.

Les républicains ont également compromis en acceptant de permettre aux individus de poursuivre des entreprises dans certaines circonstances pour mauvaise gestion de données privées. Cette version du projet de loi met ce « droit privé d’action » à la disposition des consommateurs deux ans après l’adoption de la loi, une réduction par rapport aux quatre ans prévus dans une version précédente du projet de loi.

En plus de la préemption de l’État et du droit d’action privé, le comité de la Chambre a changé le langage concernant la protection des enfants. Alors que la proposition interdit toujours les publicités ciblées pour les enfants utilisant des informations recueillies sur les moins de 17 ans, cette version du projet de loi rend plus difficile pour les grandes entreprises de dire qu’elles ne connaissaient pas l’âge de l’utilisateur. La législation fait également de la Federal Trade Commission l’autorité chargée de l’application de la réglementation sur la confidentialité, supprimant en grande partie la Federal Communications Commission, qui, jusqu’à l’abrogation des protections de la neutralité du net en 2017, avait une certaine autorité pour contrôler les préoccupations des consommateurs en matière de confidentialité sur les réseaux de communication.

Alors que le républicain de rang du comité sénatorial du commerce, Roger Wicker du Mississippi, soutient la législation, la présidente démocrate du comité, la sénatrice Maria Cantwell de Washington, s’est publiquement opposée au projet de loi lorsque le projet a été publié en juin.

Son bureau n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mais sans son soutien, le projet de loi n’a aucune chance d’avancer au Sénat.

Les législateurs manquent également de temps pour élaborer un accord qui satisfera Cantwell et d’autres démocrates clés alors que les législateurs rompent bientôt pour les vacances d’août. L’adoption d’une législation après les vacances d’été, avec des élections de mi-mandat en novembre, sera délicate, même avec un soutien bipartite.

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