« Chaque partie est utile »: l’homme qui veut que l’Afghanistan échange l’opium contre le chanvre

JL’odeur semblait indubitable, les bourgeons séchés semblaient familiers et les gardes des points de contrôle talibans, qui n’avaient jamais entendu parler du CBD, un composé de cannabis non psychoactif, ont été dégoûtés par la cargaison piquante du camion d’Amin Karim.

« Ils m’ont dit : ‘Tu n’as pas honte de toi, Haji ?’ » en utilisant un titre honorifique pour un homme plus âgé, alors qu’ils fouillaient dans les tas de chanvre en direction de Kaboul en octobre dernier.

Il a essayé de leur expliquer qu’il n’y avait rien dans les plantes qui ferait planer quelqu’un. Au lieu de cela, ils faisaient partie d’un nouveau projet visant à lutter contre l’industrie afghane de l’opium, qui fournit la majeure partie de l’héroïne mondiale et a engendré de terribles problèmes de dépendance dans le pays.

Mais la révolution CBD n’a pas vraiment atteint l’Afghanistan contrôlé par les talibans, et les nouveaux dirigeants du pays ont promis une répression de la production de drogue.

La position de Karim en tant que vétéran de la résistance contre les envahisseurs soviétiques, ancien négociateur de paix et conseiller présidentiel, et haut responsable de l’influent parti Hezb-i-Islami, n’avait aucun poids auprès des hommes à la recherche de contrebande.

Convaincus qu’ils pouvaient faire confiance aux preuves de leurs yeux et de leur nez, ils n’avaient aucune patience pour ses tentatives d’expliquer que la culture avait été cultivée à partir de graines génétiquement modifiées, de sorte que les plantes ne produisaient pas de tétrahydrocannabinol (THC), le principal ingrédient psychoactif de la marijuana. .

Amin Karim et sa fille Rayhana dans un petit champ derrière leur maison à Kaboul le 21 juillet, où certaines des plantes de chanvre génétiquement modifié ont été récoltées. Photographie : Nanna Muus Steffensen/The Guardian

« Ils ont tout emporté et probablement brûlé. Nous avions vraiment peur qu’ils nous prennent et nous emprisonnent et disent que nous avions vendu des stupéfiants », a déclaré sa fille Rayhana Karim, qui a abandonné une carrière de restauratrice à Londres l’année dernière pour déménager en Afghanistan et se concentrer sur le travail humanitaire.

Le reste de cette récolte d’essai, qui aurait dû valoir jusqu’à 6 € le gramme sur les marchés européens, est entreposé. Après la prise de contrôle des talibans, les laboratoires afghans ne pouvaient plus fournir les certificats internationaux nécessaires à l’exportation.

Mais les Karim et l’organisation caritative avec laquelle ils travaillent, Hemp Aid, n’ont pas baissé les bras, travaillant plutôt sur une certification alternative au Pakistan pour les exportations et persuadant les talibans d’approuver la nouvelle récolte pour la production en Afghanistan.

Ils sont convaincus que le pays pourrait trouver dans le chanvre une solution non seulement à l’opium, mais aussi à la terrible malnutrition qui paralyse la vie des Afghans. Un problème de longue date a été aggravé par l’effondrement économique qui a suivi la prise du pouvoir par les talibans en août dernier.

Une souche de la plante produit de l’huile de CBD, mais une autre – la fibre de chanvre – peut être utilisée pour fabriquer de la farine de chanvre riche en protéines. En poids, il fournit autant de protéines que le bœuf ou l’agneau, ainsi que de nombreux autres nutriments, et le groupe espère l’utiliser pour enrichir le pain de blé qui est un aliment de base afghan.

Lors d’essais récents avec une boulangerie locale, ils ont découvert que mélangée à de la farine de blé à 7 %, elle n’affectait pas le goût (des niveaux plus élevés de chanvre étaient impopulaires) mais rendait chaque morceau de pain sept ou huit fois plus nutritif.

Ils doivent planter leurs premiers champs de plantes à fibres de chanvre dans deux provinces de l’Est la semaine prochaine. Ils espéraient que la culture serait moins controversée que les plantes CBD car elle n’a pas beaucoup d’odeur et ressemble plus à de la canne à sucre qu’à un champ de stupéfiants, mais 400 kg de graines importées sont actuellement bloquées dans les douanes de l’aéroport.

Karim discute avec les dirigeants talibans de la libération des graines de chanvre et de l’approbation de la production de CBD. « Nous devons prendre cela lentement et faire un peu d’éducation car nos mollahs ne savent pas grand-chose à ce sujet [crop]», lui a dit un haut responsable taliban.

Le chanvre est relativement facile à cultiver, à stocker et à transporter et utilise moins d’eau que l’opium, explique le co-fondateur de Hemp Aid, Babur Kabiri. Il s’agit d’une considération vitale dans un pays qui est déjà durement touché par la hausse des températures mondiales et qui a subi l’année dernière la pire sécheresse depuis des décennies.

Il est aussi précieux, indispensable à toute tentative d’interdiction de la culture de l’opium. Deux décennies d’efforts d’éradication par les gouvernements soutenus par les États-Unis de la république afghane n’ont conduit qu’à des récoltes record. Malgré les promesses des talibans d’éradiquer l’opium, les champs ont prospéré à travers le pays cette année.

Le safran, les roses et les grenades étaient présentés comme des substituts mais se sont avérés difficiles à récolter, à stocker ou à transporter, ou il n’y avait pas de place pour de nouveaux producteurs sur des marchés bien établis.

L’année dernière, l’économie illégale des opiacés en Afghanistan valait entre 1,8 et 2,7 milliards de dollars, selon les estimations des Nations Unies. Les opiacés ont rapporté plus que toutes les exportations légales de biens et de services combinées et ont fourni huit utilisateurs sur 10 dans le monde. Remplacer une culture aussi lucrative a toujours été un défi de taille.

Le commerce rend les intermédiaires riches, mais pour les agriculteurs désespérément pauvres qui produisent l’opium, c’est souvent simplement la différence entre la faim ou nourrir leur famille. Même si beaucoup se sentent mal à l’aise à propos de la culture du pavot, ils estiment qu’ils n’ont que peu d’alternatives.

Les instincts politiques de Karim ont fait de lui le négociateur en chef du Hizb-i-Islami dans un accord de paix de 2014 qui a conduit le chef Gulbuddin Hekmatyar – un chef de guerre fugitif et ancien allié d’Al-Qaida fréquemment accusé de crimes de guerre, notamment le bombardement de zones civiles de Kaboul – à déposer les armes et à rejoindre le courant politique afghan.

Il a concentré une partie de cette énergie sur une nouvelle proposition politique pour que les talibans sortent de l’isolement politique, mais le CBD et la farine de chanvre sont devenus une passion depuis qu’il a transformé un parking près de sa maison en un premier champ expérimental.

« Après avoir pris l’huile, vous pouvez utiliser le reste pour produire des fibres, fabriquer des chaussures, des vêtements, du papier, des briques, des murs », dit-il. « Chaque partie de cette plante est utile. »

L’Afghanistan est célèbre pour sa marijuana depuis que les hippies ont commencé à se rendre à Kaboul il y a six décennies. Karim, qui n’a jamais touché à la drogue, estime que l’Afghanistan pourrait capitaliser sur cette renommée.

« L’Afghanistan est célèbre pour cette plante dans le monde entier », a-t-il déclaré. « Si nous pouvons installer un laboratoire à Kaboul, nous pourrons fabriquer une multitude de produits et exporter dans le monde entier sous une marque afghane.

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