La semaine en classique : Proms 2 & 5 ; Attila ; Thomas Kelly – la critique

UNu risque d’une révélation indésirable, je peux dire que j’ai eu plus de moments de fusion au Royal Albert Hall que partout ailleurs. J’ai étouffé et flétri et j’ai passé au sauna Bague cycles et symphonies, nouvelles œuvres et comédies musicales, requiems et Rule Britannias. Pas cette année. La Proms de la BBC La saison 2022 est l’endroit le plus cool où être. L’Albert Hall l’a craqué, enfin, avec un nouveau système de ventilation, amélioré en confinement, qui fonctionne. Cela a coûté 6,8 millions de livres sterling.

Ce n’est pas seulement important pour le public, qui a désormais la possibilité de se concentrer sans s’éventer ou s’évanouir. Les musiciens eux-mêmes peuvent jouer sans la distraction imprévisible des cordes qui claquent, des chevilles qui glissent ou de l’accord qui tourne mal. Dans une interview à Radio 3, un clarinettiste a décrit avoir dû fermer les yeux pour y jouer dans le passé, à cause de la sueur qui coulait sur son visage. Puisque les instrumentistes à vent sont toujours, en fait, des solistes, nous ne pouvons qu’imaginer le cauchemar.

Le problème la semaine dernière était de savoir comment se rendre à la salle. Les graves avertissements de chaleur de lundi signifiaient qu’une foule épuisée mais enthousiaste s’est présentée pour le premier des deux bals philharmoniques consécutifs de la BBC, celui-ci avec l’ancien chef d’orchestre de l’orchestre, Juanjo Mena. Lawrence Power était le soliste vedette du Concerto pour alto de James MacMillan (2013), qui lui est dédié. Cette œuvre expansive crache et scintille, avec une activité incessante dans l’orchestre et des ensembles vifs de cordes graves, flûte, cuivres, percussions, permettant toujours à l’alto de chanter. La longue association de l’orchestre avec MacMillan s’est manifestée par un jeu expert (ils ont enregistré le concerto avec Power et Martyn Brabbins).

Tout cet effort n’était rien comparé aux exigences imposées au soliste, qui doit sprinter l’équivalent de 10 tours à tous les autres. Power, qui joue d’un instrument italien de 1610, atteint une gamme expressive d’une variété illimitée, du musclé au lyrique en passant par l’éthéré. Son rappel, les Imitations de cloches de la Sonate n° 3 en ré mineur de Johann Paul von Westhoff (50 minutes sur BBC Sounds), a transformé l’alto en un carillon chatoyant.

Le MacMillan était la pièce maîtresse d’un bal qui comprenait l’arrangement mystérieux de Webern du Ricercar a 6 de Bach de L’offrande musicale et la Symphonie n° 6 de Bruckner. La symphonie, la plus étrange mais sans doute la plus attrayante du compositeur autrichien, avait une maigreur de texture restreinte – le poids et la richesse étant l’ordre brucknérien le plus typique. Cela convenait à l’humeur et aux circonstances de la journée. Cette musique majestueuse a besoin d’une salle pleine, avec un public et des musiciens à parts égales dans l’équation : c’est la dynamique passionnante que les Proms, avec une place debout pour 1 000 (toujours seulement 6 £), peuvent offrir dans des conditions plus normales. Si les cordes gardaient trop de réserve, après le marathon du voyage depuis Salford, et la répétition, qui peut leur en vouloir. Les chorals de cuivres, essentiels à tout Bruckner, éclatèrent dans une splendeur visionnaire.

Le bal exceptionnel jusqu’à présent – ​​et s’il y en a un meilleur tout l’été, nous pouvons dire que c’est une bonne année – a été celui de samedi dernier par le Sinfonia de Londres dirigé par John Wilson. Dans un programme entièrement en anglais, la flûte solo de l’orchestre, Adam Walker, a montré son talent artistique dans le Concerto pour flûte de Huw Watkins (2013). Les cordes ont créé une profondeur et une résonance semblables à des strates dans Vaughan Williams Fantaisie sur un thème par Thomas Tallis (avec des solos d’alto brillants d’Andriy Viytovych, d’origine ukrainienne, généralement alto principal au Royal Opera House). Bax’s Tintagel – pas entendu aux Proms depuis 1989; les modes changent – rugirent et s’écrasèrent de façon spectaculaire. Le mécanisme rapide de la Partita pour orchestre de Walton vrombissait dans une complexité rapide et hyperactive.

L’œuvre finale, Variations « Enigma » d’Elgar, était l’une des performances les meilleures, les plus alertes et les plus détaillées que l’on puisse espérer. Wilson, dont les gestes sur le podium sont si modestes qu’il semble ne rien faire de plus que battre le temps, avait scruté le score et posé des questions approfondies sur chaque phrase familière, la rendant fraîche. Le Sinfonia de Londres, principalement un ensemble d’enregistrement, est composé de principaux solistes ou de chambristes qui souhaitent jouer pour Wilson. Vous pouvez entendre leur dévotion.

« S’il y a un meilleur bal tout l’été, nous pouvons appeler cela une bonne année »: John Wilson dirigeant la Sinfonia de Londres au bal 2. Photographie : Chris Christodoulou/BBC

La saison des Proms s’était lancée en masse la nuit précédente avec le Requiem de Verdi : de puissants solistes (notamment Masabane Cecilia Rangwanasha et Jennifer Johnston), et une performance entraînante du BBC Symphony Orchestra and Chorus et du Crouch End Festival Chorus, dirigé par Sakari Oramo (entendu sur Radio 3 ; également disponible, avec le Prom 2 du London Sinfonia, sur BBC iPlayer).

Verdi a également été choisi pour le concert de fin de saison d’une œuvre de jeunesse au Royal Opera, Attila (1846). Avec une intrigue de destin et de vengeance se déroulant dans l’Adriatique cAD453, des chœurs émouvants et quelques airs remarquables, c’est décidément mélodramatique. La basse russe Ildar Abdrazakov, en tant que chef Hun du titre, peut faire féroce et sincère, et a fait, avec des notes de tête retentissantes et, étant donné que les solistes chantaient à partir de partitions, une puissante présence dramatique. Simon Keenlyside, formidable comme Ezio, était en feu – eh bien, nous l’étions tous ; la climatisation ROH ne correspond pas tout à fait aux normes RAH – avec Maria José Siri une Odabella courageuse et terrifiante et Stefan Pop (remplaçant Joseph Calleja) dans le rôle de Foresto.

Le chef d'orchestre italien Speranza Scappucci avec l'Orchestre et le Chœur du Royal Opera House après leur représentation d'Attila.
La chef d’orchestre italienne Speranza Scappucci après ses débuts en house avec l’Orchestre et le Chœur de l’Opéra Royal d’Attila. Photographie : Tom Parker

Le chœur maîtrisait de manière impressionnante cette œuvre peu familière, débordant d’assurance et d’élan. Eux, et l’orchestre aussi, ont fait passer la soirée en beauté. Le point culminant a été la maison dirigeant les débuts de Espoir Scappucciqui a tranché et coupé l’air comme avec un sabre, sautant et s’accroupissant bien au-delà de l’appel du devoir mais faisant ressortir avec enthousiasme les couleurs saturées de l’œuvre.

Thomas Kelly au festival Deal Music and Arts.
« Virtuosité scandaleuse » : Thomas Kelly au festival Deal Music and Arts.

Les festivals en bord de mer, ou ceux qui ont des oreilles pointues derrière la planification, peuvent être une vitrine pour les talents émergents. Thomas Kelly a été lauréat du concours international de piano de Leeds 2021. A seulement 23 ans, ce joueur britannique a donné un récital exceptionnel au festival Deal Music and Arts, une quinzaine annuelle de juillet riche en créations musicales de haute qualité. C’était le genre de journée qu’on appelait autrefois chaude. Imperturbable, Kelly s’est attaquée aux énormes Variations dites « Eroica » – strictement, les Variations et la Fugue Op 35 de Beethoven – avec imagination et précision. Le choix insolite de Medtner’s Sonate de réminiscenceOp 38 No 1, pensif et lyrique, avait du sens dans la programmation quand on se souvient que le compositeur russe vénérait Beethoven et, comme son héros, construisait sa musique de manière organique à partir d’idées minuscules.

Kelly a fini avec Stravinsky L’oiseau de feu dans la transcription sauvage par Guido Agosti. Cela exige une virtuosité outrageante, des mains qui montent et descendent sur le clavier, dans une gloire fracassante ou des diapositives pianissimo. Kelly, dans son comportement, était un modèle de calme. Tout l’éblouissement est venu dans le travail des doigts. Son professeur était le pianiste Andrew Ball, discrètement admiré et redoutable, décédé plus tôt ce mois-ci. Comme Ball aurait été fier d’entendre son brillant élève. Surveillez le nom.

Notes par étoiles (sur cinq)
Prom 5: Sixième de Bruckner
★★★★
Prom 2 : John Wilson dirige la Sinfonia de Londres ★★★★★
Attila ★★★
Thomas Kelly
★★★★★


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