Les astronomes disent que des astéroïdes jamais vus auparavant se cachent dans l’éclat du Soleil

Les astronomes disent qu’un tas d’astéroïdes pourraient se cacher dans l’éclat du Soleil. Ces astéroïdes proches de la Terre seraient très probablement des objets que nous n’avons jamais détectés, car la plupart des systèmes de télescopes regardent vers l’extérieur depuis notre système solaire. Des études récentes ont révélé des astéroïdes jamais vus auparavant se cachant près de Vénus et d’autres planètes de notre système solaire.

Des astronomes ont découvert des astéroïdes jamais vus auparavant cachés dans l’éclat du Soleil

Trouver des astéroïdes inédits cachés près de la Terre n’est pas surprenant. Après tout, la plupart de nos télescopes spatiaux, y compris le James Webb nouvellement activé, sont tournés vers l’extérieur, loin du Soleil. C’est parce que l’éblouissement du Soleil est souvent trop brillant pour que ces télescopes puissent voir quoi que ce soit au-delà.

Mais ce même éclat brillant pourrait en fait cacher des tonnes d’astéroïdes géocroiseurs. Ces mêmes types d’astéroïdes s’avèrent souvent potentiellement dangereux en raison de leur taille. « Les levés d’astéroïdes fonctionnent généralement la nuit, trouvant principalement des objets au-delà de l’orbite terrestre », écrit Scott S. Sheppard dans un article publié dans la revue La science.

« Cela crée un angle mort car de nombreux objets géocroiseurs (NEO) pourraient se cacher dans la lumière du soleil à l’intérieur de l’orbite terrestre », poursuit Sheppard.

Mais nous ne manquons pas de chance, heureusement. Comme le note Sheppard dans l’article, des enquêtes récentes ont bravé la lumière du soleil pour tenter de trouver des astéroïdes inédits cachés à l’intérieur du système solaire. Et ces enquêtes ont eu un certain succès.

Les dangers des NEO non découverts

Un astéroïde s'écrase sur la Terre dans une illustration

Des astéroïdes jamais vus auparavant peuvent constituer une menace importante pour la Terre et pour tous ceux qui l’habitent. Les astéroïdes, s’ils sont suffisamment gros, peuvent causer des dommages importants à notre planète. Cela pourrait inclure la destruction de villes massives ou même provoquer des événements au niveau de l’extinction comme nous l’avons vu avec les dinosaures.

Bien sûr, les chances que cela se produise à partir d’une frappe d’astéroïde sont minces. Mais ce n’est pas impossible. Et c’est pourquoi ces enquêtes récentes s’avèrent si importantes. L’éblouissement du soleil est facile à cacher derrière. Cela laisse de la place pour que des astéroïdes et autres objets géocroiseurs inédits passent inaperçus.

Et plusieurs astéroïdes ont frappé la Terre quelques heures seulement après leur découverte. Heureusement, aucun d’entre eux n’a eu beaucoup d’impact. Mais, si un astéroïde assez gros devait frapper la planète, cela pourrait avoir des effets durables.

Voir les astronomes creuser plus profondément dans la chasse aux astéroïdes jamais vus près de la Terre est encourageant. Avec la Chine et d’autres agences spatiales travaillant à créer des systèmes de détection d’astéroïdes, nous augmentons nos chances de survie.


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