La NASA a un plan audacieux pour détecter des signes de vie extraterrestre sur des planètes lointaines

La NASA a un nouveau plan audacieux pour aider à détecter des signes de vie sur des planètes lointaines. Le plan s’appuie fortement sur un nouveau système de télescope. Cependant, au lieu d’envoyer le télescope dans un seul paquet principal, il sera envoyé sous forme de plusieurs CubeSats qui s’auto-assembleront dans le produit final. Les chercheurs ont rédigé un nouveau livre blanc détaillant ce qui est possible et ce qui doit être développé.

C’est le plan audacieux de la NASA pour détecter des signes de vie sur des planètes lointaines

Le nouveau plan de détection des signes de vie sur des planètes lointaines fait partie de l’Institute for Advanced Concepts de la NASA. L’institut est devenu quelque peu célèbre pour son soutien aux idées farfelues. La NASA a rétabli l’institut en 2011. Depuis lors, il a soutenu plusieurs projets dans son programme en trois phases.

Malgré le soutien de plusieurs projets, seuls trois ont atteint la phase trois. Ce nouveau projet est l’un de ces trois, et une partie de l’avantage de passer à la phase III est un financement de 2 millions de dollars, qui a été transmis au JPL. Slava Turyshev, le chercheur principal du projet, s’est associé à The Aerospace Corporation pour le dernier article.

L’une des plus grandes priorités de ce nouveau document est d’examiner la technologie dont nous disposons déjà. Il couvre également la technologie qui doit être développée pour que le plan de détection des signes de vie sur des planètes lointaines fonctionne comme prévu. Ce document comprend également certaines des caractéristiques les plus frappantes de la conception de la mission, comme son plan de lancement.

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L’une des choses les plus intrigantes concernant le nouveau plan de la NASA pour détecter des signes de vie sur des planètes lointaines est sa configuration de lancement. Au lieu de lancer un vaisseau spatial massif qui prend plus de temps pour atteindre sa destination, l’équipe a proposé de lancer plusieurs vaisseaux plus petits. Ces CubeSats pourraient alors faire un voyage de 25 ans vers le point de la lentille gravitationnelle solaire (SGL).

À partir de là, les CubeSats s’auto-assembleraient dans un télescope beaucoup plus grand. Quelque chose de plus proche du Hubble de James Webb. Mais ce n’est pas non plus la chose la plus intrigante. Le point SGL se situe entre 550 et 1 000 UA de l’autre côté de notre Soleil. Jusqu’à présent, Voyager 1 a parcouru le plus près de cette distance, à seulement 156 UA en 44 ans.

Alors, comment pouvons-nous atteindre un point bien au-delà de l’emplacement actuel de Voyager 1 en presque la moitié du temps ? La grande idée est d’utiliser l’attraction gravitationnelle du Soleil pour propulser le vaisseau spatial. Nous avons déjà utilisé cette méthode avec la sonde solaire Parker. Mais booster toute une flotte de vaisseaux spatiaux conçus pour détecter la vie sur des planètes lointaines ne sera pas facile.

Non seulement vous devez tenir compte de la perte éventuelle d’un ou deux des CubeSats dans le transport, mais vous devez également déterminer comment coordonner ce passage. Un passage déjà assez difficile avec un seul engin spatial. Pourtant, si cela s’avère efficace et possible, nous pourrions avoir un excellent moyen d’étudier les planètes lointaines plus en profondeur que James Webb ne le fait déjà.


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