L’UE accepte un plan de rationnement de l’utilisation du gaz face aux craintes d’approvisionnement de la Russie

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Les États membres de l’UE ont convenu de rationner le gaz cet hiver, afin d’éviter une crise énergétique générée par de nouvelles réductions d’approvisionnement russes.

Les ministres de l’énergie des 27 États membres ont pour la plupart soutenu un plan de réduction volontaire de 15 % de la consommation de gaz au cours de l’hiver, mais ont ajouté plusieurs options de non-participation pour les nations insulaires et les pays non connectés ou peu connectés au réseau gazier européen, ce qui atténuera le effet global.

La Commission européenne avait suggéré qu’un objectif collectif d’économies de gaz de 15 % réduirait la consommation de gaz de 45 milliards de mètres cubes. Une fois les exemptions prises en compte, le décompte final sera plus faible, après une révolte menée par les pays du sud de l’Europe qui utilisent moins ou pas de gaz russe. Un haut diplomate de l’UE a déclaré que le plan n’atteindrait pas l’estimation de 45 milliards de mètres cubes en cas de crise d’approvisionnement majeure, mais qu’il entraînerait tout de même des « réductions significatives ».

L’accord intervient moins de 24 heures après que la société énergétique contrôlée par l’État russe, Gazprom, a annoncé mercredi une forte réduction des approvisionnements en gaz via le gazoduc critique Nord Stream 1. Cela s’est produit quelques jours seulement après la remise en ligne de Nord Stream 1 à une capacité inférieure, après la maintenance estivale.

Les dirigeants de l’UE ont accusé le président russe, Vladimir Poutine, de tenter de faire chanter les pays européens pour leur soutien à l’Ukraine. La Russie a coupé ou réduit les livraisons à une douzaine de pays de l’UE.

Se félicitant de l’accord de rationnement, Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, a déclaré : « L’annonce par Gazprom qu’elle réduit encore les livraisons de gaz vers l’Europe via Nord Stream 1, sans raison technique justifiable, illustre davantage la nature peu fiable de la Russie. en tant que fournisseur d’énergie. Grâce à la décision d’aujourd’hui, nous sommes désormais prêts à aborder notre sécurité énergétique à l’échelle européenne, en tant qu’union.»

Jozef Síkela, le ministre tchèque de l’industrie et du commerce, qui a présidé la réunion après des jours de négociations sur la proposition, a salué la décision comme montrant que les États membres de l’UE « se dresseront contre toute tentative russe de diviser l’UE en utilisant l’approvisionnement énergétique comme un arme ».

« Je sais que la décision n’a pas été facile mais je pense qu’à la fin tout le monde comprend que ce sacrifice était nécessaire. Nous devons le faire et nous partagerons la douleur », a-t-il déclaré aux journalistes.

Il a déclaré que cette décision signifiait que l’Europe pourrait éviter « des conséquences dramatiques en hiver », y compris des hausses de prix.

Mais l’adhésion au plan d’économies d’énergie n’a pas fait l’unanimité. La Hongrie, qui a déjà obtenu une dérogation à l’embargo de l’UE sur le pétrole russe, était la seule à exprimer son opposition. Fait inhabituel pour une réunion des ministres de l’énergie de l’UE, la Hongrie était représentée par son ministre des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, qui a reçu un prix de Poutine en novembre dernier, quelques mois seulement avant l’invasion russe de l’Ukraine.

La Hongrie a soutenu les sanctions de l’UE contre la Russie mais a accusé ces mesures d’augmenter les prix pour les conducteurs et les ménages hongrois, un lien fortement réfuté par Bruxelles.

Dans le cadre du plan d’économies d’énergie, tous les États membres de l’UE s’efforceront de réduire leur consommation de gaz de 15 % d’août à fin mars. En cas d’arrêt total du gaz russe ou de forte demande, les États de l’UE peuvent déclarer une urgence énergétique qui déclenche des économies obligatoires. Les États membres ont rejeté une tentative de la Commission européenne de décider quand une urgence énergétique est en cours, ce qui lancerait un rationnement énergétique obligatoire.

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Les pays seront toutefois exemptés des réductions obligatoires s’il s’agit de pays insulaires non connectés au réseau gazier de l’UE, comme l’Irlande et Malte. Les États baltes ont également bénéficié d’une exemption car leurs systèmes électriques sont connectés à la Russie, ce qui les rend vulnérables aux coupures de courant en cas d’arrêt ordonné par le Kremlin. Les trois anciens pays soviétiques peuvent compter sur le gaz pour produire de l’électricité.

Les États membres peuvent également demander une exemption ou un objectif d’économie réduit s’ils sont peu connectés au réseau gazier européen et peuvent envoyer du gaz naturel liquéfié à leurs voisins, une disposition qui concerne l’Espagne.

L’Espagne, avec le Portugal et la Grèce, a mené l’opposition à l’objectif uniforme de 15%, arguant qu’il était injuste et ne tenait pas compte de leur situation nationale.

Arrivée à la réunion de Bruxelles, la ministre espagnole de la transition écologique, Teresa Ribera, a déclaré que personne n’avait remis en cause la nécessité de la solidarité mais que la proposition initiale n’était « pas nécessairement l’approche la plus efficace ». Son rejet de la proposition la semaine dernière a ravivé les souvenirs de la crise de la zone euro lorsque les États membres du sud de l’Europe ont dû faire face à des critiques de l’Allemagne pour s’être endettés.

Renversant le débat sur la zone euro, Ribera a déclaré que l’Espagne avait « fait ses devoirs » en investissant dans les infrastructures pour stimuler l’approvisionnement en gaz naturel liquéfié, des commentaires qui ont été largement considérés comme une critique implicite de la dépendance de Berlin au gaz russe bon marché pendant des décennies.

Les critiques se sont plaints que les plans avaient été conçus pour aider l’Allemagne, qui a été accusée de se permettre de devenir dangereusement dépendante du gaz russe.

« L’Allemagne a commis une erreur stratégique dans le passé avec sa grande dépendance au gaz russe et la conviction qu’il circulerait toujours de manière constante et bon marché », a déclaré le vice-chancelier allemand, Robert Habeck, responsable de l’énergie. « Mais ce n’est pas seulement un problème allemand. »

La ministre française de la Transition énergétique, Agnès Pannier-Runacher, a déclaré que la santé de toute l’économie européenne était en jeu : « Nos chaînes industrielles sont complètement interdépendantes : si l’industrie chimique en Allemagne tousse, l’ensemble de l’industrie européenne pourrait s’arrêter. ”

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