J’ai gardé mes enfants autistes toute ma vie. Comment suis-je censé trouver un emploi dans la quarantaine ? | Sophie

jeJ’essaie de trouver un emploi en ce moment, mais j’ai l’impression que plus j’essaie de sortir de ma situation, plus je fais face à des obstacles. J’ai la possibilité de travailler à temps partiel, mais si j’apporte des changements à ma situation, cela pourrait avoir un effet sur les prestations que je reçois. Je ne recevrais pas autant d’aide pour l’allocation logement – ​​je vis dans une maison de deux chambres louée par un particulier – donc je devrais combler le manque à gagner. En plus de cela, si je continuais à vivre là où je vis actuellement, je devrais payer la charge de sous-occupation, autrement connue sous le nom de taxe sur la chambre.

C’est bouleversant car mon enfant rentre de l’université un week-end sur deux et pendant les vacances, mais lorsque j’ai appelé une ligne de conseil pour les personnes en difficulté financière et demandé où ils pouvaient dormir, l’homme au téléphone a suggéré « le canapé? » Quand j’ai regardé en ligne, il m’a semblé que les familles avec des enfants à l’université ne seraient pas pénalisées. J’essaie donc d’obtenir de l’aide et des conseils, mais c’est difficile quand on vous donne de fausses informations.

Un peu de travail à temps partiel ne représentera peut-être pas une énorme somme d’argent, mais cela signifiera un peu d’estime de soi, un peu de dignité et mon propre argent. J’essaie également de savoir comment mon crédit universel sera affecté si je travaillais à temps partiel, mais je n’arrive pas à obtenir une réponse claire. J’ai peur de faire des changements et d’être moins bien loti.

Donc, pour l’instant, Boris Johnson et moi sommes au chômage. Je ne peux pas imaginer que le prochain premier ministre s’intéressera plus que lui aux gens qui touchent des prestations. Je me souviens que des solliciteurs frappaient à la porte avant les dernières élections générales, essayant de me faire voir toutes les bonnes choses que les conservateurs avaient faites. J’ai juste pensé, vous avez supprimé les prestations, et maintenant que le coût de la vie augmente, on n’a pas l’impression qu’on ait pensé à nous.

L’image que certains ont des bénéficiaires de prestations, c’est qu’on a la vie facile. Bien que je sois reconnaissant que le fait d’avoir des allocations m’ait permis d’élever deux enfants autistes en tant que parent seul, cela a eu un impact négatif sur moi. Je pense que cela a ébranlé ma confiance. Il n’y a aucune validation qui accompagne le fait d’être sur les avantages de la façon dont vous obtenez avec un emploi.

Quatre jours par semaine, je fais du bénévolat dans une banque alimentaire et j’ai vraiment l’impression d’avoir fait quelque chose de bien, mais je me demande si je l’utilise comme excuse pour ne pas essayer plus fort de chercher un travail à temps plein. J’aime ce que je fais et je me demande si je pourrais encore faire un peu de bénévolat si je devais travailler à temps partiel, mais serait-ce suffisant pour couvrir mes dépenses ? Ça fait tellement longtemps que je n’ai pas eu de travail rémunéré, je ne sais pas quoi faire, et c’est un vrai problème.

À l’école, je voulais être chauffeur de camion longue distance, mais le conseiller d’orientation l’a rejeté et m’a dit que je devais faire autre chose. Je n’ai jamais fini par apprendre à conduire. J’ai quitté l’école à 16 ans et je suis entré dans ce qu’on appelait un programme de formation des jeunes. Je suis tombée enceinte et je suis partie avant de l’avoir fini. Parce que je n’ai pas eu de travail auparavant, ce n’est pas comme si j’avais quelque chose vers quoi retourner. Maintenant, j’ai la quarantaine, j’essaie juste de trouver quelque chose qui me convienne, et j’ai peur. Et si je ne peux pas le faire ? Et si je donne à quelqu’un la fausse impression que je peux faire un travail dont je ne suis pas vraiment capable ? Il est difficile de croire que vous pouvez le faire. Et je me sens vieux.

J’ai lancé une candidature pour un emploi dans mon supermarché local, mais je n’ai pas été très loin avant de me sentir dépassé. Les questions sur l’utilisation de mon initiative m’ont donné l’impression d’être presque trompée : je ne connaissais pas les réponses. J’ai juste pensé que je n’irais jamais nulle part, et j’ai juste fermé la page. Je ne peux même pas imaginer à quoi ressemblerait un entretien d’embauche.

Au cours des dernières années, j’ai suivi quelques cours en ligne gratuits juste pour mettre quelque chose sur mon CV, parce que quand les gens me demandent ce que je fais, je dis : « Je ne suis qu’une maman ». Mais je suis consciente qu’être « juste » une maman m’a donné un ensemble de compétences transférables, de l’organisation au chronométrage. Être le seul parent de deux enfants autistes signifie que mes capacités de négociation sont fantastiques et que je suis capable de réfléchir sur mes pieds. Je ne sais juste pas comment me mettre en avant, ou amener quelqu’un à voir ça en moi. Je n’ai plus confiance en moi et j’ai l’impression de me battre contre beaucoup de jeunes.

C’est en partie un manque d’estime de soi, mais c’est aussi pratique. Parce que si ça tourne mal, qu’est-ce que je fais alors ? Si je perdais mes prestations mais que mon travail ne fonctionnait pas comme je l’espérais, je devrais commencer une nouvelle demande. Ce n’est pas seulement à moi que je dois penser, mon enfant est à l’université mais j’en suis toujours responsable, même si mon crédit universel ne le couvre plus. J’essaie de m’améliorer mais changer de situation, c’est comme aller dans l’inconnu.

  • Le Trussell Trust est un organisme de bienfaisance anti-pauvreté qui fait campagne pour mettre fin au besoin de banques alimentaires. Montrez votre soutien sur : www.trusselltrust.org/guardian

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