Opinion: Biden, d’un trait de stylo, pourrait atténuer l’inflation s’il le voulait. Voici comment.

L’inflation, aux yeux du président Biden, est tout d’un coup l’ennemi public numéro un.

Cette semaine, il a signé un accord considérablement réduit sur les impôts, les soins de santé et le climat avec le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin, qui a été rebaptisé à la hâte «Loi sur la réduction de l’inflation». Il n’y a qu’à Washington que vous pouvez proposer 369 milliards de dollars de nouvelles dépenses et les qualifier d’anti-inflationnistes.

Si quelqu’un mérite le mérite d’avoir réduit l’inflation, ce ne sont pas les politiciens dépensiers. C’est le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, et le Federal Open Market Committee, qui viennent de voter pour augmenter les taux d’intérêt de trois quarts de point – la quatrième hausse cette année. Concernant les actions de la Fed, le président a déclaré jeudi : « Nous sommes sur la bonne voie ».

Mais il y a une chose que Biden peut faire par lui-même pour freiner l’inflation. Il peut mettre fin aux tarifs de l’ère Trump contre la Chine. Il y a eu de nombreux avertissements en 2017 et 2018 selon lesquels les travailleurs et les ménages américains paieraient le prix des tarifs, et c’est exactement ce qui semble s’être produit.

« Plutôt que de nuire aux exportateurs étrangers », déclare la Tax Foundation, une organisation à but non lucratif basée à Washington, « les preuves économiques montrent que ce sont les entreprises et les consommateurs américains qui sont les plus durement touchés par les tarifs de Trump ». Une autre étude du Council on Foreign Relations a déclaré que les droits de douane ont « coûté aux entreprises américaines plusieurs milliards en nouvelles taxes à l’importation (tout en sapant leur compétitivité et en augmentant les prix à la consommation), mais ils ont rapporté beaucoup moins au gouvernement ».

Où en sont les choses maintenant ? Les deux tiers des exportations chinoises vers les États-Unis sont soumises à des droits de douane, à un taux d’environ 19 %, selon les données compilées par le Peterson Institute for International Economics (PIIE). En outre, il souligne que les tarifs de représailles chinois sur les exportations américaines sont supérieurs d’environ deux points de pourcentage, ce qui est dévastateur pour les agriculteurs américains des principales cultures d’exportation comme le soja et le maïs. En somme, la guerre tarifaire lancée en 2018 a été coûteuse.

La fin des droits de douane ne domptera pas notre inflation. Le PIIE estime que le recul des tarifs pourrait réduire l’inflation de 1,3 point de pourcentage, soit environ un septième du taux actuel de 9,1 %. Il s’élèverait également à 797 $ par ménage américain.

Donc, si les preuves que les tarifs sont préjudiciables sont si déséquilibrées, pourquoi le président Biden n’a-t-il pas décidé d’y mettre fin – ou du moins de commencer à les réduire ? La réponse est que Biden voit cela – comme Trump l’a fait – principalement à travers un prisme politique. Certains syndicats – un élément clé de la base politique fragile du président – ​​s’opposent à la levée des tarifs. Les Métallurgistes unis, par exemple, ont averti le représentant commercial de l’administration de laisser les tarifs en place.

« Notre gouvernement doit agir dans l’intérêt national pour renforcer notre économie pour l’avenir », a écrit son président, Thomas Conway.

Biden est entre le marteau et l’enclume. Dans une élection de mi-mandat qui s’annonce potentiellement désastreuse pour les démocrates, Biden doit conserver chaque vote dont il dispose. Il fait l’éloge des syndicats chaque fois qu’il en a l’occasion; il n’y a aucun moyen qu’il les trahisse. Dans le même temps, seulement environ un Américain sur quatre approuve sa gestion de l’inflation.

Un signe de la faible priorité des tarifs douaniers pour le président était évident jeudi, lorsqu’il s’est entretenu avec le dirigeant chinois Xi Jinping. Le résumé de l’appel qui a été envoyé par la Maison Blanche ne faisait aucune mention des tarifs, et interrogé lors d’une conférence téléphonique de suivi à ce sujet, un haut responsable de l’administration a confirmé que si Biden pense que les politiques économiques de la Chine sont injustes, le sujet de les tarifs n’ont pas été discutés.

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