Critique de Whistle Down the Wind – production exceptionnelle de la comédie musicale de Lloyd Webber

Mtout s’en souviendra Siffler le vent du film de 1961 mettant en vedette Hayley Mills dans le rôle de la jeune fille qui confond le criminel blessé d’Alan Bates en fuite pour Jésus-Christ. Elle le cache dans la grange familiale, où elle, ses frères et sœurs et d’autres enfants lui apportent des cadeaux et lui demandent des histoires de style biblique. La comédie musicale de 1996 d’Andrew Lloyd Webber déplace l’action du Lancashire rural vers la Louisiane torride de la fin des années 50 (la palette musicale tache le bluegrass, le rock, les ballades, le gospel ; les arrangements de Stuart Morley). Avec les paroles de Jim Steinman, dont les crédits d’écriture incluent Bat Out of Hell de Meat Loaf, la sensation est moins l’école du dimanche, plus gothique noir.

Dans la production très précise de Tom Jackson Greaves, les contrastes de tons sont les plus frappants (et les plus émouvants) dans la scène de crescendo pré-intervalle : les enfants se rassemblent dans la grange autour de l’homme (qu’ils croient être Jésus), chantant des paroles douces et carillonnantes,  » Les démons sont partis, Les jeunes sont forts ». Pendant ce temps, des adultes encerclant le monde au-delà martèlent de manière menaçante un numéro revivaliste lourd sur la basse, « Vous devez lutter avec le diable ». Ailleurs, cependant, le livre (de Lloyd Webber avec Patricia Knop et Gale Edwards) ne présente pas les oppositions de manière aussi simpliste.

La compagnie de 12 acteurs-musiciens, ainsi que de six jeunes membres de la distribution, offre de fortes caractérisations de personnes aux prises avec des choix difficiles dans un monde gombo de tensions raciales, de revivalisme religieux, de vindicte des petites villes et de rébellion des adolescents. Tous les interprètes sont exceptionnels, mais mention spéciale à Robert Tripolino dans le rôle de The Man, ange/diable manichéen, et à la fille de Lydia White (plus âgée que le personnage du film de Mills), passant de l’innocence enfantine à l’adolescence naissante.

Jackson Greaves, en tant que réalisateur et chorégraphe, fusionne de manière palpitante le mouvement avec la musique, transformant ses acteurs-musiciens en chœur (presque dans le style de la tragédie grecque), élargissant le monde de l’action, amplifiant les émotions des personnages et rassemblant les extrêmes de chaque jour et surnaturel. Ce qui semble incroyable devient incroyablement crédible.

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