L’Inflation Reduction Act enverrait 80 milliards de dollars à l’IRS. Les experts fiscaux disent que cela pourrait ne pas être suffisant pour aider l’agence en retard.

Pendant environ un an, Jonathan Baer a vu un dossier papier rempli de documents fiscaux grossir lentement alors qu’il faisait la chronique de ses efforts pour obtenir son remboursement d’impôt 2020.

Les tentatives comprenaient plus de 40 appels téléphoniques à l’Internal Revenue Service. La plupart se sont terminés sans parler à personne. Les rares qui ont atteint une personne n’ont toujours pas fait la lumière sur le statut d’un remboursement pour une déclaration de revenus qu’il avait soumise en avril 2021, a-t-il déclaré. Baer dépose généralement ses impôts par voie électronique, mais avait envoyé une déclaration papier cette année-là parce qu’il devait produire certaines annexes fiscales.

En juillet, le remboursement de taille «significative» pour le consultant en démarrage d’entreprise basé en Californie, dans la région de Bay, est arrivé. C’était 15 mois après qu’il eut remis sa déclaration de revenus. « J’ai été ravi de pouvoir ranger ce dossier », a-t-il déclaré.

Alors que Baer conclut sa longue saga fiscale, une autre connexe se dessine à plus grande échelle.

Les législateurs démocrates veulent jeter 80 milliards de dollars sur les problèmes de l’IRS, mais certains experts fiscaux se demandent jusqu’où l’argent ira pour faire une différence dans l’agence en retard et assiégée – et pour les contribuables comme Baer qui sont à la recherche de réponses fiscales et d’aide.

La loi sur la réduction de l’inflation, un accord récemment conclu entre le sénateur Joe Manchin, un démocrate centriste de Virginie-Occidentale, et le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, est un programme de soins de santé, de climat et de fiscalité de 739 milliards de dollars qui comprend un financement de 80 milliards de dollars pour l’IRS sur une période décennie.

L’argent pour l’IRS – qui viendrait compléter les crédits annuels du Congrès – est censé augmenter le nombre d’audits sur les personnes et les entreprises riches, mettre à niveau la technologie IRS, améliorer son service client et reconstituer ses rangs. L’agence affirme que son effectif à temps plein l’année dernière était de près de 79 000, soit une diminution d’environ 13 % par rapport à 2012.

Plus de la moitié des 80 milliards de dollars financeront davantage d’audits et de personnel pour l’application du code des impôts destiné aux personnes aisées à un moment où les taux d’audit ont chuté au fil des ans grâce à la diminution du personnel.

La loi sur la réduction de l’inflation doit encore passer par le Congrès, et cela devrait arriver selon les analystes de Capitol Hill.

Mais une grande question de la part des personnes qui ont entendu la consternation des contribuables et des fiscalistes essayant de traiter avec l’IRS ces dernières années est de savoir comment l’argent sera dépensé et dans quelle mesure cela affectera réellement le service client.

Selon la ventilation par les démocrates du Sénat de l’affectation de 80 milliards de dollars dans la loi sur la réduction de l’inflation, l’argent serait approximativement divisé en :

  • 45,6 milliards de dollars pour l’application

  • 25,3 milliards de dollars pour le soutien aux opérations

  • 4,7 milliards de dollars pour la modernisation des systèmes d’entreprise

  • 3,1 milliards de dollars pour les services aux contribuables

Mais voici quelques autres chiffres à considérer. Au cours d’une saison de déclaration de revenus de 2022 où l’IRS a mis en garde contre les frustrations à venir, les employés du service clientèle répondant aux appels téléphoniques ont pu répondre à près de 2,7 millions des quelque 27 millions d’appels passés pendant les heures d’ouverture, selon un regard d’un chien de garde de l’IRS sur les opérations jusqu’en mars. .

À la mi-juillet, l’IRS avait encore un arriéré de 10,5 millions de déclarations non traitées pour l’année d’imposition 2021, a indiqué l’agence. (Il se compose de 1,7 million de déclarations nécessitant des corrections et un « traitement spécial », plus 8,8 millions de déclarations papier en attente d’examen et de traitement.)

L’arriéré est le produit des fermetures de bureaux liées à la pandémie, du traitement manuel lent de certaines déclarations, ainsi que de l’écrasement du travail supplémentaire résultant de trois séries de contrôles de relance et de six vagues de paiements mensuels de crédits d’impôt pour enfants.

À l’American Institute of CPAs, Edward Karl, vice-président de la politique fiscale et de la défense des intérêts, n’insiste pas sur l’importance des audits, de l’application des taxes et des autres investissements pour l’IRS. Mais « compte tenu de l’arriéré et de trois saisons de dépôt d’horreur, se diriger vers une quatrième saison de dépôt avec l’arriéré toujours pas terminé, est-ce assez d’argent? » a-t-il dit en soulignant les 3,1 milliards de dollars pour les services aux contribuables. « On dirait que ce n’est pas le cas. »

L’IRS a mis du personnel dans des «équipes de pointe» et a lancé une campagne d’embauche dans un marché du travail tendu pour tenter de faire venir des personnes qui peuvent aider avec l’arriéré de déclarations de revenus. L’organisation de Karl a dit qu’on peut faire encore plus.

Pour Nina Olson, l’ancienne avocate nationale des contribuables à l’intérieur de l’IRS, l’argent supplémentaire est sûrement une bonne nouvelle, même si des aspects comme le service aux contribuables pourraient avoir une plus grande part du financement. S’il est adopté, il sera important que l’IRS explique comment il utilisera l’argent et comment il en mesurera l’efficacité, a-t-elle déclaré.

« Dites-nous comment cela va m’impacter et au fait, ne me dites pas que vous allez me donner un chat bot », a déclaré Olson. L’IRS a déployé des chatbots pour aider les contribuables dans certaines situations, y compris certaines avec des capacités d’IA permettant aux gens de configurer des acomptes provisionnels mensuels sur une facture fiscale.

Mais les contribuables ont des questions très spécifiques basées sur des circonstances très spécifiques, donc cela arrive souvent à un point où ils veulent parler avec des gens à l’IRS, pas avec un chat bot, a déclaré Olson. « Ils ne veulent pas de réponse standardisée », a-t-elle déclaré à MarketWatch.

« Nous sommes extrêmement encouragés par le fait qu’il existe une large compréhension au Congrès que l’amélioration de l’application de la loi et du service client en embauchant davantage de professionnels qualifiés et en modernisant les systèmes informatiques est un moyen infaillible de réduire le déficit, de lutter contre l’inflation et de faire de l’IRS une agence plus efficace et efficiente », Tony Reardon, président national du Syndicat national des employés du Trésor, a parlé du financement potentiel de l’IRS.

Il a noté que l’IRS avait perdu 8 645 représentants du service client de 2010 à 2020.

L’IRS n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le commissaire de l’agence, Charles Rettig, a précédemment déclaré que le financement supplémentaire était indispensable. « Le statu quo est intenable : c’est frustrant pour les contribuables, c’est frustrant pour nos employés et c’est frustrant pour moi », a-t-il écrit dans un article d’opinion du Washington Post de 2021. Il a dit que l’IRS peut éliminer l’arriéré d’ici la fin de cette année.

Rettig a été critiqué après les révélations du New York Times selon lesquelles l’ancien directeur du FBI James Comey et l’ancien directeur adjoint Andrew McCabe ont tous deux été audités à la suite de départs désordonnés de l’administration Trump. L’IRS insiste sur le fait qu’il ne s’engage pas dans des audits à motivation politique.

Le potentiel de 80 milliards de dollars est très agréable à entendre, a déclaré Janet Holtzblatt, chercheur principal au Tax Policy Center. Pourtant, a-t-elle ajouté, rien dans la législation proposée n’empêcherait les législateurs de verser moins à l’IRS chaque année, sachant que l’argent supplémentaire de la loi sur la réduction de l’inflation arrivait.

Jusqu’à présent, les législateurs de la Chambre des représentants et du Sénat dans les sous-comités de crédits ont appelé l’IRS à obtenir 13,6 milliards de dollars pour le prochain exercice, ce qui représenterait une augmentation de 1 milliard de dollars par rapport à cette année.

Si les 80 milliards de dollars supplémentaires passent, il convient de rappeler que les contribuables ordinaires pourraient obtenir une aide et des services supplémentaires grâce à l’argent qui vient pour les opérations et les infrastructures modernisées, ont tous deux déclaré Holtzblatt et Olson. Le projet de loi oblige l’IRS à expliquer ses plans de dépenses et à fournir des mises à jour sur certains points, a noté Holtzblatt.

L’IRS sait qu’il doit faire mieux en s’engageant auprès des contribuables et en atténuant leurs frustrations, a déclaré Holtzblatt. En outre, il est dans l’intérêt de l’agence en tant que collecteur d’impôts d’expliquer facilement les règles fiscales, a-t-elle noté. « La conformité vient de la minimisation des erreurs intentionnelles et des erreurs non intentionnelles », a déclaré Holtzblatt.

Baer reconnaît que le personnel et l’administration de l’IRS ont fait de leur mieux dans des circonstances difficiles. Pourtant, son expérience lui a montré les profondes difficultés à obtenir des réponses faciles à des questions de base sur le statut des remboursements d’impôts que le gouvernement lui devait, à lui et à sa femme. « Quelque chose est mal cassé », a-t-il dit.

Lorsque Baer considère ce que plus de financement pourrait faire pour l’IRS, il essaie de rester ouvert d’esprit. « J’aimerais croire que ça ira mieux, mais je vais réserver mon jugement pour l’instant », a-t-il déclaré.

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