Ce parasite vous rend plus attirant, vous aurez donc des relations sexuelles et le propagerez, selon une étude étrange

Toxoplasma gondii (T. gondii) est un parasite courant qui, selon les scientifiques, pourrait infecter plus de la moitié de la population mondiale. Maintenant, les scientifiques croient aussi que T. gondii peut manipuler ses hôtes pour les rendre plus attrayants pour les autres. Si c’est vrai, cela signifie qu’il peut y avoir un parasite qui rend les gens plus attrayants pour alimenter sa propagation à de nouveaux hôtes par l’activité sexuelle.

Une nouvelle étude suggère que le parasite rend les gens plus attrayants pour alimenter sa propagation

Les parasites ont toujours été connus pour influencer la façon dont leurs hôtes se comportent lorsqu’ils tentent de se déplacer vers un nouvel hôte. T. gondii lui-même est connu pour manipuler ses hôtes. Les chercheurs ont précédemment découvert que le parasite pouvait rendre les rats infectés attirés par l’odeur d’urine des chats prédateurs. Cela a conduit les rats à adopter des comportements plus risqués. En conséquence, la probabilité qu’un chat mange le rat a considérablement augmenté.

Cela a permis au parasite de se déplacer vers son hôte optimal. Une fois qu’il a atteint cet hôte optimal, le parasite peut alors se reproduire sexuellement. Ce qui est le plus terrifiant dans le fonctionnement de ce parasite, c’est que la manipulation ne s’arrête pas là. Au lieu de cela, des manipulations similaires ont également été observées chez les chimpanzés, les hyènes et les humains. Si le parasite peut rendre les gens plus attirants, il pourrait se propager plus facilement.

Mais, il y a aussi un autre aspect intéressant à toute cette épreuve. La plupart des animaux ont tendance à éviter de s’accoupler avec des animaux qui semblent malades de quelque manière que ce soit. En tant que tels, les chercheurs pensent que certains parasites peuvent avoir évolué pour éviter ce problème. Une étude de 2011 suggère que T. gondii augmente l’attirance des rats femelles pour les rats mâles infectés. Et maintenant, certains pensent que cela pourrait faire la même chose chez les humains.

Recherche de parasites

scientifiques travaillant en laboratoire

Les preuves montrent que T. gondii peut manipuler les caractéristiques physiologiques et les comportements des rongeurs. En conséquence, certains chercheurs ont commencé à se demander si la même chose pouvait se produire chez les humains. Il peut sembler farfelu qu’un parasite puisse rendre les gens plus attirants. Cependant, certains signes semblent indiquer cette possibilité.

D’une part, les chercheurs ont déjà découvert que T. gondii les infections chez l’homme semblent influencer plusieurs traits. Plusieurs études, par exemple, ont découvert que les infections semblent correspondre à des niveaux accrus de testostérone chez les hommes infectés par rapport aux hommes non infectés. Bien sûr, cela ne prouve pas nécessairement quoi que ce soit.

Ainsi, une nouvelle étude a décidé de mettre l’hypothèse à l’épreuve. La première partie de l’étude a révélé que les hommes T. gondii avait une symétrie faciale plus élevée que les hommes non infectés. De plus, les femmes infectées par le parasite avaient un indice de masse corporelle et une masse corporelle inférieurs. Ils avaient également une meilleure perception d’eux-mêmes en matière d’attractivité. En tant que tel, il semble que ce parasite puisse rendre les gens plus attrayants à propager.

Même encore, une deuxième partie de l’étude a vu 200 sujets parcourir une masse de photos de personnes infectées et non infectées. Les chercheurs ont demandé aux sujets d’évaluer les photos en fonction de leur attrait et de leur santé perçus. Photos de personnes infectées par T. gondii ont toujours été jugés plus sains et plus attrayants par le groupe.

Bien sûr, comprendre le comment est une tout autre affaire. Comme Nouvel Atlas rapports, les chercheurs continuent de se pencher sur cette question. Et il y a l’espoir que nous comprendrons un jour mieux comment un parasite rend les gens plus attrayants pour alimenter sa propagation.


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