Trois hauts officiers du Met partiront alors que le nouveau patron se prépare à prendre le relais

Trois des officiers les plus hauts gradés de la police métropolitaine touchée par le scandale ont annoncé leur départ cinq semaines avant qu’un nouveau commissaire ne prenne le relais, chargé d’apporter des changements radicaux.

Tous trois étaient des lieutenants clés de l’ancienne commissaire Dame Cressida Dick qui a été forcée de démissionner en février après que le maire de Londres, Sadiq Khan, l’ait accusée de ne pas faire face à une culture de misogynie et de racisme.

Sir Stephen House, qui avait temporairement pris en charge la force après le départ de Dick, quittera ses fonctions lorsque Sir Mark Rowley commencera son mandat de commissaire le 12 septembre. House dirigera un examen de la productivité opérationnelle des services de police supervisé par le Conseil national des chefs de police (NPCC).

La sous-commissaire par intérim, Helen Ball, a annoncé qu’elle prendrait sa retraite de la police après 35 ans le 31 octobre. Et Nick Ephgrave, un commissaire adjoint qui a raté Rowley pour le poste le plus élevé, occupera un poste temporaire au NPCC.

Les candidatures pour le travail de 206 274 £ par an d’Ephgrave sont apparues sur le site Web du Met.

Rowley a salué le bilan des trois officiers, mais a déclaré qu’il se félicitait de l’opportunité de présenter une nouvelle équipe senior.

Khan a déclaré que le nouveau commissaire doit s’engager à réformer la force de fond en comble. « Je ne soutiendrai pas la nomination d’un nouveau commissaire à moins qu’il ne puisse démontrer qu’il comprend la véritable ampleur des problèmes culturels et organisationnels au sein du Met », a-t-il déclaré en juin.

Dick a démissionné peu de temps après qu’il soit apparu que des messages racistes, misogynes et homophobes avaient été envoyés par des agents du poste de police de Charing Cross.

La réputation du Met avait été touchée par une série d’affaires troublantes, notamment le viol et le meurtre de Sarah Everard par un policier en service; deux gendarmes qui ont partagé sur WhatsApp des photos des corps des victimes de meurtre Nicole Smallman et Bibaa Henry ; et un rapport d’inspection qui a révélé que 2 000 cartes de mandat avaient disparu.

Le Met a continué d’être poursuivi par les critiques et les scandales. Lundi, il a été accusé de maltraitance d’enfants «approuvée par l’État» après que des données ont révélé que 650 enfants avaient été fouillés à nu sur une période de deux ans. Et la commissaire aux enfants, Dame Rachel de Souza, a exprimé son inquiétude face à la disproportion raciale après que les données aient montré que 58% des enfants fouillés étaient noirs.

House a auparavant travaillé dans plusieurs forces différentes et a été nommé chef de la police de la police écossaise en 2012. Cependant, au cours de son mandat à la tête de la force, il a été critiqué pour son utilisation de patrouilles armées ainsi que pour les interpellations et les fouilles.

Il a démissionné en 2015 suite à la mort de Lamara Bell et John Yuill, qui sont restés inconnus dans une voiture accidentée pendant trois jours malgré un appel d’un membre du public.

Mais en 2018, il est devenu commissaire adjoint au Met et a été promu commissaire adjoint à la fin de l’année.

Dans un communiqué, Rowley a déclaré: « Je suis reconnaissant d’avoir l’opportunité de constituer une nouvelle équipe de direction pour faire avancer le Met. »

Il a ajouté: «Sir Steve devrait être extrêmement fier de son bilan en tant que chef de la police. Son influence a laissé une marque durable sur la police non seulement à Londres mais bien au-delà. Je suis reconnaissant pour sa gestion du Met au cours des derniers mois agités et je sais que sa priorité a toujours été la sécurité des Londoniens. »

Khan a remercié House pour son service, qui, selon lui, a « joué un rôle important dans le succès significatif que nous avons remporté dans la réduction de la violence et la sécurisation de nos communautés ».

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Ball a rejoint la force en 1987 mais est parti en 2010 pour la police de Thames Valley en tant que chef de police adjoint. Elle est ensuite retournée travailler dans la police antiterroriste avant d’assumer un rôle de conseillère en leadership stratégique au College of Policing.

Ephgrave dirigera le portefeuille de la justice pénale du NPCC en détachement. Il a commencé sa carrière au Met et est devenu chef de la police de Surrey à la fin de 2015. En 2019, il est retourné au Met en tant que commissaire adjoint.

Rowley a ajouté: «Helen et Nick sont tous deux de formidables leaders de la plus grande intégrité qui ont consacré leur carrière au service public.

«Je souhaite à Helen tout le meilleur pour sa retraite et je suis ravi que Nick apporte sa riche expérience de plus de trois décennies de services de police à cet important travail visant à obtenir de meilleurs résultats pour les victimes d’actes criminels.»

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