Avertissement car la canicule pourrait déclencher des chutes de falaises sur la côte sud de l’Angleterre

Les experts exhortent le public à être hypervigilant sur les plages de la côte sud, car la canicule de cette semaine pourrait déclencher l’effondrement des falaises.

Un géologue a déclaré que la zone semblait la plus vulnérable et que les baigneurs devraient tenir compte des directives officielles.

Un effondrement de la falaise de Sidmouth dans le Devon lundi était le deuxième grand glissement de terrain le long de la côte jurassique en deux semaines.

Le conseil du Dorset a mis en place un avertissement appelant les amateurs de plage à prendre des précautions supplémentaires, tandis que La police rurale de l’est du Devon a informé le public ne pas marcher sur la plage à l’est de Sidmouth car les falaises instables pourraient tomber soudainement.

Le Dr Vanessa Banks, ingénieure géologue au British Geological Survey (BGS), a déclaré : « Je marche le long d’une plage en tant que géologue et je suis vraiment choquée que les gens n’apprécient pas parfois les surplombs au-dessus d’eux. C’est parce que j’ai la formation et que d’autres personnes regardent les rochers pour leur beauté.

« Mais les conseils ont fait tout leur possible pour essayer de communiquer avec le public et il serait bon de voir le public s’engager avec ces avis et y réfléchir. »

Le BGS doit publier des messages sur les réseaux sociaux demandant aux gens de faire attention alors que la température continue de grimper cette semaine.

« Le problème est que nous ne pouvons pas dire exactement où ces incidents vont se produire, il est donc important que les gens fassent attention eux-mêmes », a déclaré Banks. « Ils ne peuvent pas se dire, car les fissures qui se forment au sommet de la falaise ne sont pas visibles pour l’utilisateur de la plage. »

Il y avait eu des « recherches limitées » sur l’impact thermique des glissements de terrain, mais il y avait des preuves suggérant une association. Les composants les plus argileux des sédiments rétrécissent en perdant de l’humidité pendant ces périodes chaudes et sèches, tandis que d’autres roches se dilatent sous l’effet de la chaleur, a déclaré Banks.

La côte sud semblait plus vulnérable, « ce qui pourrait être dû en partie à la faiblesse des roches et à la couverture moins épaisse des dépôts superficiels ».

« Cette semaine, à Sidmouth, nous avons eu une formation appelée la formation de mudstone de Sidmouth, un sol à croissance assez fine, ou roche faible, qui recouvre le grès, encore une fois assez faible », a-t-elle déclaré.

La chute de la falaise a été menée par des processus du haut de la falaise. « Cela suggère que le matériau au sommet, cette formation de mudstone de Sidmouth, est altéré et que son érosion est possible à la suite d’un léger mouvement, peut-être à cause d’un changement de la teneur en humidité », a-t-elle ajouté.

Si la vague de chaleur actuelle était suivie de pluies intenses et abondantes, cela pourrait également affaiblir les falaises, avec un potentiel de nouvelles chutes de pierres, a-t-elle déclaré.

Le BGS étudie l’impact du temps chaud et sec sur les glissements de terrain dans le contexte du changement climatique, a-t-elle déclaré. La plupart des recherches se sont concentrées sur les fortes pluies et les inondations, qui ont eu un impact plus important en termes de vie et d’infrastructures.

Le conseil du Dorset a déclaré: «Dans des températures extrêmes, le risque de chutes de pierres le long du littoral du patrimoine mondial du Dorset est encore plus grand que d’habitude. La chaleur provoque l’expansion des roches et, en particulier lors des fluctuations de température, toute fissure préexistante peut s’élargir et de nouvelles fissures peuvent également se former. Cela rend les falaises potentiellement plus instables et les chutes de pierres plus susceptibles de se produire.

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Le conseiller du Dorset Ray Bryan, titulaire du portefeuille des autoroutes, des voyages et de l’environnement, a déclaré: «Les chutes de pierres sont totalement imprévisibles et peuvent se produire à tout moment – ​​mais nous savons quelles conditions les rendent plus probables, et les périodes prolongées de chaleur et de sécheresse sont l’une des leur. »

Toute personne visitant la côte du Dorset pendant la canicule doit rester à l’écart de la base des falaises, et si vous marchez le long des sentiers côtiers, restez loin des bords, a-t-il déclaré. « N’ignorez jamais un panneau d’avertissement – ils sont là pour votre sécurité. »

Le littoral du Dorset compte un certain nombre de zones présentant un potentiel accru de chutes de pierres, en particulier sur les falaises autour de Seatown, Eype, Burton Bradstock, West Cliff, East Cliff, Mupe Bay, Lulworth et Swanage, a déclaré le conseil.


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