« C’est l’avenir »: le village de l’Oxfordshire vit sans eau courante

Avant que Carolyn Evans ne mette les pieds dans la douche mercredi matin, elle a réglé une minuterie de cinq minutes en tant que camion-citerne d’urgence en dehors de l’eau fournie. Pas assez de temps, découvrit-elle, pour se laver les cheveux également.

Pour Evans, qui vit dans le petit village de Northend depuis 12 ans, c’est anxiogène.

« C’est l’avenir, n’est-ce pas ? » a déclaré Evans, qui a appris à être plus économe avec sa consommation d’eau maintenant qu’elle a 70 ans. « Elle n’est pas suffisamment surveillée, cette entreprise », a-t-elle ajouté à propos de Thames Water.

Carolyn Evans, une résidente de Northend. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

C’est la réalité pour les habitants du village, qui chevauche le Buckinghamshire et l’Oxfordshire, qui ont été rendus dépendants des bouteilles d’eau et de l’eau du réservoir dans des conditions décrites comme «pires que le camping».

Des piles d’eau en bouteille et un camion-citerne ont été vus à Northend, fournissant aux résidents locaux de l’eau pour les tâches quotidiennes qui ont été soudainement bouleversées : prendre une douche, tirer la chasse d’eau et laver les vêtements.

« Nous réalisons à quel point cela est gênant, surtout par temps aussi chaud », a déclaré un porte-parole de Thames Water, qui a déclaré que la baisse de la pression de l’eau était due à des problèmes techniques au réservoir voisin de Stokenchurch. « Les clients peuvent subir une pression inférieure à la normale pendant les périodes de forte demande. Ces heures sont généralement le matin et en début de soirée.

La Grande-Bretagne se prépare à une autre vague de chaleur qui durera plus longtemps que la vague de chaleur record de juillet. Les réservoirs sont à des niveaux record dans certaines régions du pays, où les précipitations ont été inférieures à la moyenne et où les agriculteurs s’attendent à ce qu’on leur dise de ne pas irriguer les champs.

Thames Water, qui opère dans la région, s’est excusé car les températures à Oxford ont atteint 30 ° C mercredi et 68 clients se sont retrouvés sans eau.

Cela a été stressant pour Supriya Biswas, qui vit avec son mari de 96 ans confiné à la maison qui a dû renoncer aux douches.

« En fin de compte, la compagnie des eaux a fait preuve de négligence », a déclaré Biswas. « Quand une crise survient comme celle-ci, c’est la communauté qui souffre, les gens qui souffrent, le contribuable qui souffre. »

Sa fille, Gina Brown, radiologue, a ajouté: «Un service public essentiel à la vie doit être beaucoup plus étroitement réglementé qu’il ne l’est actuellement.

« C’est pire que le camping, car au moins en camping, vous avez des douches.

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Un employé de Thames Water sur le site a déclaré que l’entreprise était là depuis dimanche, un problème qu’il a décrit comme triple : un réservoir d’eau qui s’assèche, une pression d’eau insuffisante et une demande en eau accrue.

« S’il n’y a pas assez d’eau dans le réservoir, nous ne ferons pas passer la pression. Nous apportons donc de l’eau de nos deux comtés et nous la mettons sous pression dans le système maintenant », a-t-il déclaré.

« Tout ce que nous faisons, c’est espérer un peu de pluie », a-t-il ajouté. « Nous faisons juste ce que nous pouvons. »

Peter Langford, un agriculteur de Northend, a envisagé d'utiliser de l'eau en bouteille pour son bétail.
Peter Langford, un agriculteur de Northend, a envisagé d’utiliser de l’eau en bouteille pour son bétail. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

Peter Langford, un résident de longue date, a décrit le problème comme « historique », remontant à 2018. Cette période de sécheresse particulière a commencé le 8 juillet, a déclaré Langford, qui est également resté sans douche pendant quelques jours.

« Et donc, nous commençons alors à penser : Eh bien, attendez une minute, est-ce juste une indication de l’échec de Thames Water en matière d’investissement dans les infrastructures ? Est-ce juste un microcosme de ce qui se passe ailleurs dans le pays ?

Les résidents locaux utilisaient les bouteilles d’eau laissées au soleil par la compagnie des eaux pour tirer la chasse d’eau des toilettes, a déclaré l’agriculteur de 69 ans. À un moment donné, il avait envisagé d’utiliser les bouteilles pour remplir les abreuvoirs de son bétail.

L'étang du village et la maison des canards à Northend.
L’étang du village et la maison des canards à Northend. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

D’ici 2050, les pénuries d’eau à travers le Royaume-Uni deviendront plus fréquentes, en raison à la fois du changement climatique et de l’augmentation de la demande en eau d’une population croissante, selon une étude de l’Université de Bristol.

La période de sécheresse à Northend survient alors que la compagnie des eaux se prépare à introduire une interdiction des tuyaux d’arrosage dans les semaines à venir. En vertu des restrictions, 15 millions de personnes à Londres et ailleurs se verront interdire d’utiliser de l’eau du robinet excessive pour leurs jardins, de remplir des piscines ou des pataugeoires ou de laver leurs voitures.

« Je ne pense pas que nous soyons prêts », a déclaré Langford alors que le pays se prépare à des conditions de sécheresse jusqu’en octobre. « Regardez simplement autour de vous », a-t-il dit en regardant l’étang du village qui a été réduit en terre et ses champs brûlés par le soleil. « Le changement climatique a un impact énorme. »

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