Les différentes attitudes des golfeurs du LIV face aux poursuites judiciaires offrent un aperçu des motivations | Ewan Murray

jeIl serait imprudent de se fier aveuglément aux propos d’un juge lors d’un litige commercial. Dans le cas de LIV Golf et du chaos associé, une chambre de résolution sportive au Royaume-Uni a suspendu les suspensions des golfeurs du Tour DP World, anciennement européens, bien avant les événements dramatiques de cette semaine dans une salle d’audience en Californie. Les interprétations de la loi, cependant, sont rarement une science exacte.

Contrairement au Royaume-Uni, la juge Beth Labson Freeman a déterminé que le PGA Tour était tout à fait dans son droit d’exclure Matt Jones, Talor Gooch et Hudson Swafford d’une place en séries éliminatoires qu’ils avaient gagnée via des poursuites sur le parcours, car elle était minée par un hors-course. prise de butin. « Si le LIV Golf est l’avenir du golf d’élite, qu’est-ce que les joueurs se soucient des trophées ramassant la poussière d’une époque révolue ? » a demandé Freeman dans son raisonnement écrit. C’était un point valable.

Dans une lettre ouverte à Jay Monahan, le commissaire du PGA Tour, le chef du LIV, Greg Norman, a déclaré un jour : « Vous ne pouvez pas interdire aux joueurs de jouer au golf. Le sentiment de Norman était également clair lors de la correspondance avec Sergio García. « Ils ne peuvent pas vous interdire un jour et encore moins la vie », a déclaré Norman. « C’est une menace superficielle. » La liste des engagés pour le St Jude de cette semaine à Memphis dit le contraire. « J’ai dit à certains des gars personnellement, je pense qu’ils ont subi un lavage de cerveau par la façon dont ils se sentent si catégoriques qu’ils vont être de retour sur le PGA Tour », a déclaré Billy Horschel, le numéro 15 mondial. , le juge Freeman avait déclaré: «Ces contrats LIV enferment les joueurs d’une manière que le PGA Tour n’aurait jamais imaginée. Ils sont tellement restrictifs. Tant pis pour l’insistance de Norman à apporter le « libre arbitre ».

À peine le trio LIV s’est-il vu refuser une heure de départ dans le Tennessee que Rory McIlroy a abordé un aspect intrigant de la guerre civile en cours. « J’ai certainement un peu plus de respect pour les gars qui n’ont pas mis leur nom sur le procès », a déclaré l’Irlandais du Nord.

L’affaire antitrust plus large à laquelle McIlroy a fait référence implique Jones, Gooch et Swafford plus Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Ian Poulter, Peter Uilhein, Jason Kokrak, Pat Perez et Abraham Ancer. Le nom de Carlos Ortiz a été retiré de la réclamation ces derniers jours.

La distinction – et elle est nécessaire – entre les golfeurs LIV et leurs attitudes est importante. C’est absolument le cas dans l’esprit de McIlroy et d’autres, qui n’apprécient pas les dommages potentiels, monétaires et de réputation, infligés au PGA Tour par un groupe qui a au moins donné l’impression de partir dans un monde supérieur.

Rory McIlroy dit qu’il a plus de respect pour les joueurs de LIV qui ne sont pas impliqués dans le procès. Photographie : Stacy Revere/Getty Images

Cette semaine, Richard Bland – l’un des premiers convertis de LIV – participe au World Invitational à 1,5 million de dollars au château de Galgorm lors du DP World Tour. Rien n’empêche Bland de le faire – tout comme Poulter ou Henrik Stenson ne peuvent être empêchés de participer au Czech Masters et au PGA Championship à Wentworth – mais c’est un look terrible. Et pour quoi? Des trophées anti-poussière ?

Peut-être que la Ryder Cup tombe dans cette catégorie. La bataille judiciaire principale entre Mickelson et al et le PGA Tour ne devrait pas commencer avant l’automne prochain, ce qui exclura DeChambeau, Dustin Johnson, Patrick Reed et Brooks Koepka de la rencontre avec l’Europe à Rome, sauf performances exceptionnelles dans les majors pour gagner le classement points nécessaires pour la qualification ou les choix improbables du capitaine. Johnson, Reed et Koepka sont loin d’être en litige, ce qui se prête à la théorie LIV, pour eux, n’est vraiment qu’une question d’argent plutôt qu’un nouveau domaine professionnel. DeChambeau a fait un excellent jeu en étant le meilleur qu’il puisse être, mais il est ici, mais exclu d’une compétition par équipe où des légendes sont créées.

García a exclu les contestations judiciaires au moment où il a rejoint LIV. L’Espagnol attend le terrain exact concernant la qualification européenne pour la Ryder Cup avant de démissionner ou de conserver son adhésion au DP World Tour. Poulter est impliqué dans un litige contre des tournées des deux côtés de l’Atlantique. Stenson a levé les mains et crié au scandale après avoir été démis de ses fonctions de capitaine européen de la Ryder Cup. Louis Oosthuizen, Martin Kaymer et un lot d’autres auraient pu participer à l’Open d’Écosse le mois dernier après la suspension de l’interdiction. Au lieu de cela, ils sont restés bien dégagés. Contrairement à Norman et Mickelson, Oosthuizen – qui envisageait de prendre sa retraite avant que LIV n’appelle – est apparu pour les célébrations des anciens champions à l’Open, sans aucun problème.

La gloire de Cameron Smith à St Andrews signifie qu’il peut passer à LIV tout en étant en sécurité au courant des exemptions majeures dans un avenir prévisible. L’insistance de Smith cette semaine sur le fait qu’il participera à la Coupe du Président de cette année était curieuse étant donné qu’il sera banni de cet événement, présidé par le PGA Tour, s’il participe au tournoi LIV à Boston au début du mois prochain.

Le golf est actuellement le plus volatil de tous les sports. Le juge Freeman a fait en sorte que les golfeurs ordinaires soient généreusement récompensés pour avoir suivi le chemin LIV. Une scène de sportswashing collante, vulgaire et non compétitive n’est guère attrayante. Ce serait une erreur, cependant, de supposer que chaque golfeur a adopté la même approche en y entrant.

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