Starwatch : Saturne fait son approche la plus proche de la Terre de l’année

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La belle planète annelée Saturne est arrivée à son approche la plus proche de la Terre de l’année.

Le 14 août, Saturne est à 8,86 unités astronomiques de la Terre. Une unité astronomique est le rayon de l’orbite terrestre autour du soleil. Égal à environ 150 millions de km, cela place Saturne à 1,3 milliard de km actuellement. Se déplaçant à une vitesse moyenne de 9,69 km par seconde, Saturne met environ 29,5 ans pour effectuer une seule orbite autour du soleil. Se déplaçant presque trois fois plus vite, la Terre entreprend Saturne tous les 378 jours, passant directement entre elle et le soleil.

Vu de la Terre, Saturne est centré du côté du ciel opposé au soleil, c’est pourquoi les astronomes appellent ce passage rapproché « l’opposition ». Alors que la Terre rattrape et glisse devant Saturne, notre perspective fait que la planète lointaine semble temporairement revenir en arrière sur fond d’étoiles. Pendant quelques mois, au lieu de son mouvement habituel vers l’est à travers les constellations, la planète se déplace vers l’ouest. Cette motion apparente « rétrograde » a commencé le 4 juin et durera jusqu’au 23 octobre.

Le graphique montre la vue plein sud à 0100 BST le 16 août. Depuis Sydney, en Australie, la planète apparaît plein nord vers minuit.

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