« Je veux faire des choses que je n’ai jamais faites »: Samuel Barnett des History Boys dans son nouveau one-man show

« JECela me fait peur », rit Samuel Barnett à propos de sa première participation à la frange d’Édimbourg avec une pièce solo intitulée, assez justement, Feeling Afraid As If Something Terrible Is Going to Happen. Mais cette peur est une bonne chose, souligne-t-il. « Je veux faire des choses que je n’ai jamais faites auparavant. »

La pièce a été écrite pour Barnett par Marcelo Dos Santos, est dirigée par Matthew Xia et a été mise en marge par la productrice de Fleabag Francesca Moody. Barnett joue un comédien troublé – dans un festival pas exactement à court d’eux – et le spectacle prend initialement la forme d’une routine de stand-up. Il s’agit de « combien nous nous mentons, combien nous choisissons de révéler et à quel point nous sommes capables d’être vraiment vulnérables », dit Barnett. Bien que, ajoute-t-il rapidement, c’est « aussi très drôle ».

Bien que Barnett se soit fait connaître dans le cadre d’un ensemble dans The History Boys d’Alan Bennett – et parle toujours avec beaucoup d’affection de ses co-stars, dont James Corden et Russell Tovey – il trouve les expositions solo passionnantes. En 2010, il a donné une performance émouvante et tendre en tant que jeune homme aux prises avec sa première déclaration de revenus et révélant lentement la perte qui a façonné sa vie, dans la pièce de James Graham The Man in the Tiny Finborough Theatre. L’exposition solo est une forme particulièrement révélatrice, dit-il. Il n’y a nulle part où se cacher – en particulier dans l’espace Roundabout de Paines Plough, où se trouvent ses pièces actuelles. Mais cela peut être incroyablement intime. « Chaque fois que je fais une de ces émissions, je dois surmonter cette peur initiale de regarder les gens dans les yeux et d’interagir avec eux. » En fin de compte, dit-il, c’est une chose libératrice à faire en tant qu’interprète. « Mon véritable amour est la nouvelle écriture dans de petits espaces. »

« Je dois surmonter cette peur de regarder les gens dans les yeux »… Samuel Barnett. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

Né à Whitby en 1980, Barnett fait partie d’une grande famille – l’un des quatre frères et sœurs. Il a commencé à se produire jeune, avant de déménager à Londres pour étudier à Lamda et a passé la majeure partie de sa vingtaine à jouer le rôle de Posner dans la production de Nicholas Hytner de The History Boys. (Ligne de définition : « Je suis juif. Je suis petit. Je suis homosexuel. Et j’habite à Sheffield. Je suis baisé. ») Il a été impliqué dès la première lecture, a fait la pièce au National et dans le West End, a tourné avec lui à Broadway – où il a été nominé pour un Tony Award – ainsi qu’en Australie et à Hong Kong, et a joué dans le film de 2006, également réalisé par Hytner.

Il serait intrigué de voir comment un metteur en scène aborderait la pièce aujourd’hui – en particulier le comportement inapproprié du professeur Hector avec ses jeunes élèves masculins, les pelotant alors qu’ils roulent à l’arrière de sa moto. Les garçons de la pièce la traitent comme un rite de passage. Bien que la pièce ait été écrite à une époque pré-#MeToo, « nous avions tous des problèmes avec elle à l’époque », explique Barnett. Alors que Bennett et Hytner ont dit que c’était fidèle à leurs expériences à l’école dans les années 50 et 60, la pièce se déroulait dans les années 80, ce qui la rendait plus choquante. Non pas que le décor change les choses, souligne Barnett. « Ce n’est pas ok. Ça n’a jamais été OK – tu ne peux pas te comporter comme ça.

Jouer un adolescent dans cette production pendant si longtemps, dit-il, l’a gardé « émotionnellement jeune ». Cela et son apparence enfantine signifient qu’il lui a fallu un certain temps pour être pris au sérieux en tant qu’acteur dans des rôles plus anciens. Mais il profite de l’opportunité de jouer des personnages plus proches de son âge, comme c’est le cas à Edimbourg. Il avait l’habitude de trouver facile de jouer naïf mais trouve maintenant cela beaucoup plus difficile, alors qu’en même temps : « Je suis probablement encore plus ouvertement vulnérable qu’avant, parce que je me connais, donc je peux apporter plus au rôle .”

En 2016, il a joué le personnage principal – un détective qui s’appuie sur la coïncidence pour résoudre des affaires – dans Holistic Detective Agency de Dirk Gently, basé sur les livres de Douglas Adams, et plus récemment a joué dans Four Lives, le drame de la BBC de Neil McKay sur les multiples manquements de la police. dans le cas de Stephen Port, qui a tué quatre jeunes homosexuels. Barnett a joué le voisin de Port, qui a été licencié lorsqu’il a tenté pour la première fois de fournir des informations à la police, et prononce un discours les accusant d’avoir du sang sur les mains. « C’était génial d’être dans quelque chose qui allait éduquer et avoir un impact, et c’était vraiment important pour la communauté LGBTQ+. Il avait vraiment quelque chose à dire.

Barnett, troisième à partir de la droite, avec le casting de l'adaptation cinématographique de Nicolas Hynter de The History Boys.
Barnett, troisième à partir de la droite, avec le casting de l’adaptation cinématographique de Nicolas Hynter de The History Boys. Photographie: Bbc / Allstar

Le père et le grand-père de Barnett sont tous deux morts de Covid-19 pendant la pandémie. Cela l’a incité à rechercher l’histoire de sa famille et il a écrit une émission, Medium, sur sa découverte qu’il venait d’une lignée de magiciens. Comme tant de personnes qui ont perdu des êtres chers à cause de la maladie, il n’a pas pu être avec son père dans ses derniers jours. « Je pense que c’est un privilège, un privilège humain, de pouvoir traverser un processus de mort avec quelqu’un », dit-il. Les restrictions de Covid ont empêché cela. « Et puis il s’avère que toutes ces règles ont été enfreintes de toute façon. C’est exaspérant.

Le confinement lui a au moins donné la possibilité de faire son deuil correctement. « Je ne pouvais aller nulle part, alors j’avais le temps et l’espace pour y faire face », dit-il. Quant au gouvernement : « Je n’ai pas l’énergie à gaspiller à me mettre en colère contre eux. D’une part, les sentiments de rage et d’impuissance seraient tout simplement trop, dit-il, s’il devait y céder. Mais il est également sensible au fait que les humains sont faillibles et que les politiciens sont aussi des humains. Cela ne facilite pas les choses, dit-il. « Mais les gouvernements tombent et celui-ci finira par tomber. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*